女性にとってサイズは重要か?

Original cartoon by Alex Martin
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ペニスの大きさの進化上の意味については、様々な憶測が飛び交っており、しばしば「人間のペニスは他の霊長類に比べてはるかに大きい」という神話とセットになっています。 しかし、人間のペニスは、ボノボや一般的なチンパンジーに比べて、幅は広いものの、実際には少し短いのです。 (2015年1月3日の投稿「Penis Size Matters」と、2月4日の続編「Expanding on Penis Size」を参照)。 不思議なことに、(統計学者には申し訳ないが)「適合度」を考慮する必要があることは疑う余地がないにもかかわらず、膣の長さと幅はほとんど言及されていない。

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人間の膣の大きさ

女性の大きさについての珍しい議論として、2005年にJillian Lloydらは、50人の女性の膣の長さの平均が4インチ弱で、2.5インチと5インチの両極端であることを報告しました。 重要なのは、膣の長さは出産経験のある女性とない女性で差がなかったことです。 つまり、人間の出産は特に困難なプロセスであり、膣の膨張は持続しないように見える。 しかし、David Veale氏らは、約15,000人の男性を対象としたごく最近の調査で、男性の勃起したペニスの平均的な長さは約5.4インチであると報告している。 これは以前に報告されたものよりもやや少ないが、そのサイズでも平均的な勃起したペニスは平均的な膣よりも3分の1の長さである。 ですから、女性が男性の自慢話に夢中になるよりも、過剰なペニスの長さを気にしていると報告されているのは、驚くべきことではありません。

人間以外の霊長類との比較

Plot by Robert D. Martin of Data from Dixson (2012)

人間と他の27種の霊長類について、体重に対して膣の長さをプロットしたもの。 リンクされたポイントは、膨らんだ性器の膨らみと平らな性器の膨らみを表しています。

例によって、人間以外の霊長類との比較は、人間のデータを視野に入れたものです。 Alan Dixson氏の著書『Primate Sexuality』は、人間と他の27種の霊長類の膣の長さを記載しており、今回も主要な情報源となっています。 人間の膣の長さとして挙げられている4.5インチ(Bancroft, 1989より)は、Jillian Lloydらの報告よりも約10%大きいが、それでも平均的な勃起したペニスの長さよりはかなり小さい。 Dixsonのデータを用いて女性の体重をプロットすると、膣の長さは単純な比例関係で体重に比例することがわかる。 多少のばらつきはあるものの、はっきりとした傾向が見られ、女性の平均的な膣の長さは、実際には最適な線に近いところにあります。 つまり、女性の膣は他の霊長類と比べて特別に長いわけではないのだ。 しかし、驚くべきことに、5インチ強のチンパンジーの女性の膣は、女性よりも明らかに長いのです。 さらに、月経周期の中頃になると、メスのチンパンジーの性器の皮膚は顕著に膨らみ、膣の有効長は2インチ近く伸びるそうです。

残念ながら、霊長類の膣の幅に関するデータは一般的に不足しており、女性の膣が他の霊長類に比べて相対的に広いかどうかは不明です。

ヒトのクリトリス

解剖学的には、男性のペニスの直接の相手(相同)は女性のクリトリスです。 しかし、ペニスには排尿と受精の2つの役割があるため、クリトリスは明確に異なります。 一方、女性のクリトリスは、交尾のみに関係し、受精にも関与しません。 クリトリスは女性の最も敏感なエロジェニックゾーンであり、解剖学的には性的快感の主な源です。

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交尾と排他的な関係があるにもかかわらず、クリトリスは研究者によって恥ずかしながら無視されてきました。 2005年に発表されたJillian Lloydらの論文では、次のようにコメントしています。 “最近の解剖学の教科書でも、女性の骨盤の図にクリトリスが含まれていないことがある」と述べています。 これらの著者は、外見的に測定可能なクリトリスの長さについて、平均4分の3インチとしました。 しかし、5分の1インチから1.5インチまでの8倍の範囲で、広範囲なバリエーションがあります。 いわゆる「愛のボタン」は、その小さなサイズにもかかわらず、約8,000本の感覚神経線維を含んでいます。これは、ペニスのドームの2倍の数であり、体の他の場所の密度を上回るものです。

Relabelled illustration drawn by Amphis, from Jesielt / Wikimedia Commons
女性の外見的に見える亀頭とクリトリス複合体の大きな内部パーツ
出典。 Relabelled illustration drawn by Amphis, from Jesielt / Wikimedia Commons

Helen O’Connell氏らが1998年と2005年に発表した2つの最近の論文は、クリトリスの解剖学的理解を大きく深めるものでした。 最初の論文は、10体の死体の解剖に基づいており、外から見えるクリトリス(亀頭)は、以前に認識されていたよりもはるかに広範な「クリトリス複合体」のほんの一部であることを明らかにしました。 実際、Robbie Gonzalez氏が2012年に投稿したブログ記事では、この複合体全体をほとんど見えない氷山に例えています。 オコネルらによる2つ目の論文では、磁気共鳴画像を用いて、クリトリスシステムの微細な構造を研究した。 隠れた部分である陰核は、球状でスポンジのような本体(海綿体)から先細りの腕(crus)へと伸びている。 体と腕を合わせた長さは約4インチで、外の亀頭よりかなり長い。 隠れたクリトリスは勃起しますが、亀頭は性的興奮時に勃起しますが、技術的にはそうではないかもしれません。

2010年、Odile Buissonは超音波スキャンを使って、2人のボランティアの医師が性交している間のクリトリスの役割を調査しました。

2010年、Odile Buissonは超音波スキャンを用いて、2人の医師が性交している間のクリトリスの役割を調査しました。その結果、ペニスによって膣が膨張すると、クリトリスの根元が引き伸ばされ、Gスポットとして知られる膣の前壁と非常に密接な関係になることがわかりました。 著者らはこの研究から次のように結論づけています。 “

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機能しない痕跡?

Stephen Jay Gould (1993) の言葉を借りれば、「女性は黎明期から知っていたように、オーガズムへの刺激の主な場所はクリトリスを中心としている」ということです。 そして、クリトリスの意義を議論する際には、一般的に女性のオーガズムが主な文脈となっています。 2014年6月5日の投稿「Female Orgasms: Getting Off or Getting On? 多くの説明案は、クリトリスとそれに伴うオーガズムが何らかの特定の機能に適応したものなのか、それとも単に名残の副産物に過ぎないのかという基本的な疑問に帰着する。 グールドと並んでエリザベス・ロイドも、女性のクリトリスは男性の乳首と同様に、初期の発達過程で共有された機能を持たないものであるという考え方を力強く提唱しました。

2008年の論文で、Kim WallenとElisabeth Lloydは、クリトリスの長さの変動は、膣や陰茎の長さの3倍以上であると報告しました。 しかし、その後の解説で、David HoskenとVincent Lynchは、彼らの議論に2つの欠陥があることを指摘しています。 まず、ホスケンは、クリトリスの大きさの変化は、女性のオーガズムについて何も教えてくれないかもしれないと強調しました。 第二に、サイズの変動性は、実際には、クリトリスとペニスの間で大きくは異なりません。 原理的には、WallenとLloydが使用した変動性の指標である変動係数は、平均サイズの違いを打ち消します。 しかし、クリトリスの長さはペニスの長さの6分の1にも満たないため、測定誤差の影響が大きくなります。 この問題を解決するために、Lynchはクリトリスとペニスの体積の変動性を比較したが、有意な差はなかった。 いずれにしても、全体ではなく氷山の一角を調べたところで、意味のある結果が得られるとは考えにくいでしょう。

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