珊瑚海の戦い

1942年5月の4日間にわたる小競り合いは、史上初の空と海の戦いとなった。 日本軍は珊瑚海を制圧するため、ニューギニア島南東部のポートモレスビーに侵攻しようとしていたが、その計画は連合国軍に阻まれた。 上陸した日本軍は、フランク・J・フレッチャー少将が率いるアメリカ機動部隊の空母機から攻撃を受けた。

史上初の空戦であり、海上の艦船から発進した航空機が主役となったこの戦いは、日本軍がニューギニア島南東部のポートモレスビーに水陸両用で上陸しようとしたことに端を発しています。

フランク・J・フレッチャー少将は、大型空母2隻をはじめとするアメリカ軍の機動部隊を指揮し、イギリス軍を中心とする巡洋艦部隊が水上で対抗しました。 日本軍は多くの艦船を投入しましたが、軽空母を含むいくつかのグループに大きく分かれていました。

空母の航空隊員たちが学習していく中で、いくつものチャンスを逃していった。

空母航空隊員の習熟のため、チャンスを逃すことが多かった。 アメリカ軍は先に軽空母「祥鳳」を撃沈した。

しかし、航空援護のない日本の侵攻部隊は引き返し、戦略的勝利は連合国側のものとなった。

しかし、航空支援を得られなかった日本の侵攻部隊は引き返し、戦略的な勝利を連合国にもたらしました。

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