申し訳ありませんが、あなたの家はネズミの尿で汚れています

Pacific Standard 数週間前まで、私はネズミの尿に少しも興味を持っていませんでした。

私がマウスの尿を知るようになったのは、その分子がMUP(Major Urinary Proteins)、特にMus m 1として知られているからですが、それは最近購入したキャビンのスタッドに頑固に付着していたからです。 MUPの分子名や重さはまだ知らなかったが、そこにあることはわかっていた。 ネズミがキャビンのグラスファイバー断熱材を貫通しており、それは見事に巨大なピンクのアリの農場のようでした。

ネズミは食べ物を分類していて、パスタ、レンズ豆、ドングリ、そして青い毒の結晶が壁に蓄えられていました。 壁の中の精巧なネットワークを見ると、私の築浅(1939年築)の小屋のかつての所有者が、呼吸器系の病気に苦しむ田舎者の囚人だったことが容易に想像できます。

ネズミと断熱材がなくなっても、嫌な臭いが残っていました。

結局、私たちの壁は巨大なソーシャル ネットワークであり、古いマウスのニュースを集めた Facebook のようなものだということがわかりました。 そして、Facebookが極悪非道なエンジニアによって設計されたように、Mus m 1という分子も、非常に長い間、コードを発信し続けるように設計されています。 Mus m 1の写真は、ピエロのような色のカールとらせんを分解した漫画のようだ。 筒状になっているのは、揮発性の信号化学物質を保持し、時間をかけてゆっくりと放出するためです。 MUPは、落書き用のスプレー塗料のようなものです。軽量なので空気中に飛び散らず、粘着性があるので壁に残ります。

マウスの尿はあなたの問題ではなく、私の問題だと思われるかもしれません。 ハッ! アメリカの家庭の82%は、ネズミが浮遊しています。 北東部や中西部の都心部では、全住宅の大半にネズミの尿タンパク質が存在していますが、中には郊外の住宅よりも千倍も高い濃度の住宅もあります。 北東部や中西部では、私たちは皆、ネズミでできた家に住んでいるのです。 これは非常に大きな問題で、ネズミの尿蛋白はアレルギーや喘息を引き起こす可能性があります。

ジョンズ・ホプキンス・チルドレンズ・センターの准教授で小児科医のエリザベス・マツイ博士は、10年前にマウスの尿の研究を始めましたが、それはボルチモアの低所得者層の子供の4分の1が重度の喘息を患っている理由を解明しようとしていた時でした。 公営住宅やセクション8住宅などに住んでいる場合、ネズミやゴキブリなどの汚染物質をコントロールすることはできません」と松井は言う。

自動車汚染、ほこり、ペット、ゴキブリなど、マウスだけが喘息の引き金になるわけではありませんが、松井氏の喘息患者の約半数はマウスにアレルギーを持っていました。 しかし、免疫系は毛玉になる。 さらに松井は、不思議な逆説的効果にも出会った。 高濃度のマウスにさらされたすべての人がアレルギーになるわけではなく、免疫ができる人もいるのだ。 マウスの尿を大量に浴びることは、言い換えれば、体の免疫反応を再構築することで、アレルギー免疫療法の注射のような働きをする可能性があります)

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2005年には、15歳以下の子供が喘息のために679,000件の救急外来を受診しました。 現在、私たちの医療救済策は、子供たちをさまざまな種類の抗喘息薬で長期的に治療することに重点を置いていますが、マウスの尿は残っています。 ここで、マウスと医薬品の複合体について考えてみましょう。

しかし、私たちは子供たちにネズミのいない家を与えているわけではありません。

公衆衛生上の協調的な対応がなければ、喘息の発症率を下げようとしても、個々の子供の喘息発作を抑えようとしても、それはまるで「モグラ叩き」をしているようなものだと松井さんは言います。

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