茶番劇

茶番劇とは、非常にありえない状況、ステレオタイプの登場人物、大げさな誇張、暴力的な悪ふざけなどを用いた滑稽な劇作品のこと。 また、そのような作品で構成されたドラマのクラスや形態を指す言葉でもあります。 茶番劇は、粗野な人物描写やありえない筋書きなど、知的にも美的にも喜劇に劣るとされていますが、上演されることで人気を博し、西欧諸国では現在に至るまで存続しています。

茶番劇の起源は、古代ギリシャ・ローマの演劇にあります。アリストファネスやプラウトゥスの喜劇や、イタリア原産の大衆的なファブラ・アテラーナに見られますが、これらは、役者が大食漢、白痴、道化などの典型的なキャラクターを演じ、誇張された状況に巻き込まれるという娯楽でした。

15世紀のフランスで、道化師、アクロバット、風刺、下品などの要素をまとめて一つの娯楽として表現する「ファルス」という言葉が初めて使われました。 このような作品は、当初は宗教劇のテキストに役者が即興で挿入したもので、古フランス語のfarce(詰め物)という言葉が使われていた。 その後、このような作品は独立して書かれるようになり、現存するものではMaistre Pierre Pathelin(1470年頃)が最も面白いとされています。 フランスの茶番劇は瞬く間にヨーロッパ中に広まり、16世紀のイギリスではジョン・ヘイウッドの幕間劇などが有名です。

茶番劇は18世紀から19世紀にかけても行われ、フランスではウジェーヌ・マラン・ラビッシュの『Le Chapeau de paille d’Italie』(1851年、イタリアの麦わら帽子)やジョルジュ・フェドーの『La Puce à l’orille』(1907年、耳についたノミ)などが有名です。

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茶番劇は19世紀末から20世紀初頭にかけて、ブランドン・トーマスの『チャーリーのおばさん』(1892年)などの演劇で生き残り、チャーリー・チャップリン、キーストーン・コップス、マルクス・ブラザーズなどの映画コメディで新たな表現を見つけました。 世界大戦の間にロンドンのアルドウィッチ劇場で上演された茶番劇は絶大な人気を博し、テレビのコメディ番組も数多く成功していることからも、この形式が長く続いていることがわかります。 今世紀後半の例としては、イタリアのダリオ・フォの『Morte accidentale di un anarchico』(1974年、アナーキストの事故死)、マイケル・フリンの『Noises Off』(1982年)、アラン・エイクボーンの『Communicating Doors』(1995年)などがあります。

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