Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrassはフィラデルフィアの教会でゴスペルを歌い始め、10歳で聖職者になりました。 公立学校に通っていた彼は、全市のマッキンタイア小学校の合唱団や、全市のステットソン中学校の合唱団で歌っていました。 独学でドラマーになったペンダーグラスは、15歳のときにティーンポップスのボーカルグループを結成。 10代後半には、地元のボーカルグループ「キャデラック」のドラマーとして活躍していました。

&ザ・ブルーノーツという、より確立されたグループと合併しました。 1970年にブルーノーツが解散すると、ペンダーグラスの歌唱力の高さを知ったメルヴィンは、彼にリード・シンガーの座を依頼したのです。 ケネス・ギャンブルとレオン・ハフが、フィラデルフィア・インターナショナル・レコードの名簿にデルズのマーヴィン・ジュニアを欲しがっていたのは周知の事実だ。 デルズはチェスと契約していたので、彼らは利用できなかった。 しかし、Pendergrassのガツガツしたボーカルを聞いて、彼らはこのグループと契約したのである。 I Miss You」を皮切りに、「If You Don’t Know Me by Now」、「The Love I Lost」、「Bad Luck」、「Wake Up Everybody」(1976年に2週間、R&Bで1位を獲得)、「To Be True」と「Wake Up Everybody」の2枚のゴールド・アルバムなど、ペンダーグラスとギャンブルのコラボレーションによるヒット・シングルが続出しました。

残念なことに、グループが成功すればするほど、メルヴィンとペンダーグラスの間には摩擦が生じました。 ハロルド・メルヴィン&ザ・ブルー・ノーツ・フィーチャリング・セオドア・ペンダーグラス」というグループ名に変更されたにもかかわらず、ペンダーグラスは自分が十分に認められていないと感じていました。 1976年頃、ペンダーグラスはメルヴィンのブルーノーツを脱退し、テディ・ペンダーグラスをフィーチャーした自分のブルーノーツを結成しました。 一時は、どのブルーノーツがどのブルーノーツなのか混乱したこともあった。 ペンダーグラスがソロ活動のためにブルーノーツを解散し、メルヴィンのグループがABCレコードを通じて配給されるソース・レコードとレコーディング契約を結び、”I Want to Be Your Lover “がヒットしたことで解決しました。

ペンダーグラスは、1976年末から1977年初めにかけて、フィラデルフィア・インターナショナル・レコードと新たな契約を結びました。 彼は、”I Don’t Love You Anymore”、”You Can’t Hide from Yourself”、”The More I Get the More I Want “といった一流のシングルを含むプラチナ・ソロ・デビュー作 “Teddy Pendergrass “でシーンに復帰しました。 この頃、ペンダーグラスは、悪名高い「レディース・オンリー」のコンサートを開催するようになった。 次の3枚のアルバムは、ゴールドまたはプラチナ・アルバムとなった。 Life Is a Song Worth Singing」(1978年)、「Teddy」(1979年)、「Teddy Live」(Coast to Coast)である。 ヒットしたシングル「Close the Door」は、ペンダーグラスが小さな役で出演した映画「Soup for One」で使用されました。

1977年から1978年にかけてグラミー賞に複数回ノミネートされたほか、ビルボードの1977年ポップ・アルバム・ニュー・アーティスト賞、アメリカン・ミュージック・アワードの1978年最優秀R&Bパフォーマー賞、エボニー誌やNAACPからの賞などを受賞しました。 また、映画の伝記映画「The Otis Redding Story」の主役候補にもなっていた。 70年代は終わりましたが、ペンダーグラスはヒット曲を連発しました。 5枚目のソロアルバム『TP』は、シングル「Turn Off the Lights」、「Come Go with Me」、「Shout and Scream」、「It’s You I Love」、「Can’t We Try」で、1980年の夏にプラチナ・アルバムとなった。 イッツ・タイム・フォー・ラヴ」は1981年夏にペンダーグラスにもう1枚のゴールド・アルバムを与え、ヒット・シングル「愛のTKO」と「あなたの愛なしでは生きられません」を収録しました。

1982年に交通事故に遭い、ペンダーグラスは腰から下が麻痺して車いす生活になりました。 約1年間の理学療法とカウンセリングの後、ペンダーグラスはレコーディング・シーンに復帰し、1983年にElektra/Asylumと契約しました。 9枚目のソロアルバムであり、エレクトラ/アサイラムのデビュー作でもある「Love Language」は、1984年春にゴールド・ディスクとなった。 フィラデルフィア・インターナショナルからは、未発表曲を集めた2枚のアルバム「This One’s for You」(1982年)と「Heaven Only Knows」(1983年)が発売された。 その他のアルバムには、「Workin’ It Back」(1985年)、「Joy」(1988年、タイトル曲が2週間にわたってR&Bの1位になった)、「Little More Magic」(1993年)などがある。 90年代後半、ペンダーグラスはSurefire/Wind Upレーベルでレコーディングを行っています。 また、1991年にエレクトラから発売されたアルバム「Truly Blessed」は、パトリシア・ロマノウスキーと共著した自伝のタイトルにもなっている。 ペンダーグラスは、2007年に行われた自身の功績を称える式典に出席した以外は、スポットライトを浴びることなく晩年を過ごした。 大腸がんの手術後、なかなか回復せず、2010年1月13日に亡くなりました。

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