Top Moments: アール・ロイド、チャック・クーパー、ナット・クリフトンが切り開いたNBAの新たな道

それほど昔ではありませんが、アフリカ系アメリカ人にとって、特定のホテルに泊まったり、特定のレストランで食事をしたりするような簡単な特権が当たり前ではなかった時代がありました。 アール・ロイド、チャック・クーパー、ナット・”スウィートウォーター”・クリフトンにとって、それは歴史を作る時でした。

ロイド、クーパー、クリフトンの3人は1950年にナショナル・バスケットボール・アソシエーションに入り、今日のアフリカ系アメリカ人バスケットボール選手のパイオニアとなりました。 クーパーはアフリカ系アメリカ人として初めてドラフト指名を受けた。 クリフトンは、初めてNBAと契約した選手です。

彼らの後には、何千人ものアフリカ系アメリカ人が続きました。オスカー・ロバートソン、ビル・ラッセル、ウィルト・チェンバレン、ジュリアス・アービング、マジック・ジョンソン、マイケル・ジョーダンといった偉大な選手たちが、NBAを世界的な魅力あるものへと進化させたのです。 今日のファンは、シャキール・オニールやグラント・ヒルといった名前を認識することに問題はない。

1950年に「色の壁」を破った3人は、いずれも故人となった。 クーパーは1984年に、クリフトンは1990年に、ロイドは2015年に亡くなりました。

しかし、彼らが残した遺産は生き続けます。 ロイドは、歴史の中での自分の役割を誇りに思っていましたし、そうあるべきだと思います。

「私の状況は、ジャッキー・ロビンソンのようなものではなかったと思います」とロイド。 “バスケットボールでは、人々は大学レベルの統合チームを見慣れていました。 バスケットボールでは、大学レベルの統合チームを見慣れていたので、メンタリティが違いました。

「インディアナ州のフォート・ウェインでは、ホテルに泊まったのですが、寝ることはできても食べることはできませんでした。 誰にも見られたくなかったのだ。 そこで寝かせてもらえれば、少なくとも半分は家に帰れると思ったんだ。 覚えておいてほしいのは、私は隔離されたバージニア州で育ったので、このようなことは以前から見ていたということです。 それが私を苦しめたのでしょうか? そうではありません。もし自分を苦しめるようなことがあれば、それはあなたの心を蝕みます。

ロイドは、1947年にメジャーリーグの色の壁を破ったロビンソンのように有名ではありませんでした。 ロイド、クリフトン、クーパーの3人は同じシーズンにNBAに参加したため、誰もロビンソンのように一人で重荷を背負う必要はなかった。 ロイドがワシントンでの初試合に出場した翌日に、クーパーはボストン・セルティックスでデビューしている。

しかし、ロイドは不快な思いをすることが多かった。

「勝利を祝って、アールと腕を組んでいたら、ファンが唾を吐きかけてきたんだ」と、元名選手でブルズのブロードキャスターでもあるカーは言う。 “それは試合に勝ったからではありませんでした。 試合に勝ったからではなく、アールにツバを吐いたのです」

また、ある食堂でロイドにサービスを断られ、ホテルの部屋に戻って食事をしたこともあったという。 当時、ワシントンのコーチをしていたホレス・”ボーンズ”・マッキニーは、ロイドを応援するために、マッキニーの部屋を訪れた。 マッキニーはロイドの部屋に行き、一緒に食事をしてくれた。

「ボーンズは、ノースカロライナ州ウェイクフォレストの出身で、30年代から40年代にかけて南部で育った人です。 “彼はそんなことをする必要はなかったんだ。

「ビッグ・キャット」の愛称で親しまれているロイドは、ウェスト・バージニア州立大学で成功を収めた後、ドラフト9巡目でキャピトルズに入団しました。 6フィート6インチのフォワードで、ディフェンスに定評があり、相手チームのベスト・オフェンス・プレーヤーをしばしばガードしていました。 ロイドの1年目にワシントンのフランチャイズは解散したが、次のシーズンにはシラキュース・ナショナルズに移籍した。 1954-55シーズン、ロイドは平均10.2得点、7.7リバウンドを記録し、ナショナルズのNBAタイトル獲得に貢献した。

その後10年間、スカウトやアシスタントコーチとして活躍したロイドは、1971年から72年にかけて、デトロイト・ピストンズのアフリカ系アメリカ人初のコーチに就任しました。

「コーチングは勝ってこそ楽しいものだ」とロイドは笑いながら語った。 “勝てなかった。

しかし、ロイドは別の場所で成功を収めた。

ロイドはとても謙虚なので、友人の多くは彼の歴史上の地位を知りません。

「あなたが70歳になったとき、NBAでプレーした最初の黒人だと言い始めると、人々はあなたが狂っているように見るでしょう」とロイドは言います。 “

1993年にバージニア州のスポーツ殿堂入りを果たしたロイドは、生涯にわたってNBAを追い続け、自宅で試合を観戦していました。

ロイドは1993年にバージニア州のスポーツ殿堂に登録され、生涯を通じてNBAを追いかけ、自宅で試合を観戦していました。彼は自分が今日のリーグの発展に貢献したことを知っていました。 “

ロイドがNBAチャンピオンシップを獲得した一方で、クリフトンもクーパーもそのような幸運には恵まれなかった。 しかし、クリフトンはニックスで7シーズンに渡って人気選手として活躍し、そのカリスマ性の一端はニックネームにも表れていた。

しっかりとしたリバウンダーで、フロアを走るのが好きなクリフトンは、バスケットに入るのが得意でした。 シカゴ出身のクリフトンは、陸軍に入隊した後、ハーレム・グローブトロッターズで2シーズンを過ごした後、NBAに入りました。 グローブトロッターズで習得したボールハンドリングの技術は、NBAでも大いに役立ちました。

1958年、35歳でキャリアを終えたクリフトンは、再びウィンディシティに移り住み、タクシー運転手として働いていました。

1950年にリーグ入りした3人のアフリカ系アメリカ人のうち、クーパーは最年少の24歳でした。

ピッツバーグ出身のクーパーは、高校時代に全市の選手として活躍し、大学も地元のデュケインでプレーすることを選びました。

セルティックスで4シーズンを過ごした後、クーパーはミルウォーキー・ホークスで1シーズンを過ごしました。

セルティックスで4シーズンを過ごした後、クーパーはミルウォーキー・ホークスで1シーズンを過ごした。 6年間のNBAキャリアの中で、クーパーは平均6.7ポイントを記録しました。

現在、NBAの試合では、多くのアフリカ系アメリカ人選手が一度にコートに立つことも珍しくありません。

しかしながら、すべては1950年に始まった。3人の男性が忍耐と勇気と能力を持ち、画期的な存在であることに対応したのだ。 チャック・クーパー、アール・ロイド、スウィートウォーター・クリフトンの3人は有名ではないかもしれません。 しかし、NBAの歴史における彼らの地位は永遠に揺るぎないものとなるだろう。

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