Limerick

Limerick, een populaire vorm van korte, humoristische verzen die vaak onzinnig en vaak ribald zijn. Het bestaat uit vijf regels, rijmend op aabba, en het overheersende metrum is anapestic, met twee metrische voeten in de derde en vierde regel en drie voeten in de andere. De oorsprong van de limerick is onbekend, maar er is gesuggereerd dat de naam is afgeleid van het refrein van een 18e-eeuws Iers soldatenliedje, “Will You Come Up to Limerick?” Hieraan werden geïmproviseerde verzen toegevoegd vol onwaarschijnlijke incidenten en subtiele insinuaties.

De eerste verzamelingen limericks in het Engels dateren van rond 1820. Edward Lear, die ze samenstelde en illustreerde in zijn Book of Nonsense (1846), beweerde dat hij het idee had ontleend aan een kinderrijmpje dat begon met “There was an old man of Tobago.” Een typisch voorbeeld uit Lear’s verzameling is dit vers:

Er was een Oude Man die dacht
Dat de straatdeur gedeeltelijk gesloten was;
Maar enkele zeer grote ratten
Oten zijn jassen en zijn hoeden,
Terwijl die nutteloze Oude Gentleman in slaap viel.

Tegen het einde van de 19e eeuw leefden veel beroemde literatoren zich uit in de vorm. W.S. Gilbert toonde zijn vaardigheid in een reeks limericks die Arthur Sullivan tot het bekende lied in The Sorcerer (1877) maakte:

Mijn naam is John Wellington Wells,
Ik ben een handelaar in magie en spreuken,
In zegeningen en vervloekingen,
En altijd gevulde portemonnees,
In profetieën, heksen, en spreuken.

De vorm verwierf een grote populariteit in de eerste jaren van de 20e eeuw, en limerickwedstrijden werden vaak uitgeschreven door tijdschriften en zakenhuizen. Er werden veel variaties op de vorm ontwikkeld, zoals te zien is in de volgende tongue twister:

Abonneer je op Britannica Premium en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu

Een leraar die lesgaf op de fluit
Probeerde twee tooters te leren tootten.
Zegden de twee tegen de leraar,
“Is het moeilijker om te tootten, of
Twee tooters te leren tootten?”

Andere variaties zijn geschreven in het Frans of Latijn, sommige maken gebruik van de anomalieën van de Engelse spelling, en weer andere gebruiken de vorm om pittige opmerkingen te maken over serieuze filosofische kwesties.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *