Nature Index

Alles is relatief.

27 augustus 2019

Bec Crew

Neil Kaye/@neilrkaye

De Mercator Kaart Projectie met de ware grootte en vorm van het land over elkaar heen gelegd.

Eén van de bekendste en meest gebruikte wereldkaarten, de Mercator Projectie, geeft Groenland en Afrika weer als ongeveer even groot. In werkelijkheid is Afrika 14 keer zo groot.

Deze slimme animatie van Neil Kaye, een klimaatwetenschapper bij het Met Office – de nationale weerdienst van het Verenigd Koninkrijk – laat zien hoe de Mercator Projectie eruit zou zien als deze de ware grootte van elk land ten opzichte van andere landen zou weergeven.

Op slag zien we landen als de Verenigde Staten, Canada en Rusland krimpen (en zich afscheiden, zodat zeeën verschijnen waar er geen zijn), terwijl de reusachtige landmassa’s van Afrika en Zuid-Amerika min of meer gelijk blijven.

Australië, dat qua grootte het zesde land van de planeet is na Rusland, Canada, China, de VS en Brazilië, blijft ook consistent in de animatie.

Landenkaart op ware grootte

De Mercator-kaartprojectie, oorspronkelijk ontworpen als navigatiehulpmiddel, is al eeuwenlang de beste vriend van de zeevaarder, omdat deze projectie lijnen met een constante ware richting weergeeft, wat betekent dat een rechte lijn die twee punten op de kaart met elkaar verbindt, in dezelfde richting gaat die een kompas zou aangeven.

Door de manier waarop de kaart is ontworpen, lijken objecten dichter bij de evenaar op een relatieve schaal ten opzichte van elkaar, maar objecten dichter bij de polen lijken groter dan ze zijn.

In de jaren tachtig werd de kaart op grote schaal gebruikt in klaslokalen om aardrijkskunde te onderwijzen, en tot 2018 was het de kaartprojectie van Google.

De laatste jaren is er veel aandacht besteed aan de vertekening die de projectie geeft van de relatieve grootte van landmassa’s, maar Kaye’s animatie maakt duidelijk dat de projectie eerder is ontworpen voor nautische doeleinden dan als onderwijsmiddel.

Het tonen van de Mercator Kaart Projectie met de ware grootte en vorm van het land eroverheen#dataviz #maps #gis #mapping pic.twitter.com/Gqr1Dd8YrM

– Neil Kaye (@neilrkaye) August 14, 2019

Zoals Nick Stockton bij Wired opmerkt: “It’s really not a bad map. It’s just been in the wrong place for a long time.”

Lees verder:

Deze slimme kaart visualiseert de bevolking van de aarde als een ‘menselijk terrein’

Een dag in het leven van vrouwen vs mannen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *