Old Overholt

Vroegere jarenEdit

Henry Oberholzer (verengelsd tot “Overholt”), een Duitse mennonitische boer, verhuisde in 1800 naar West Overton, Pennsylvania, aan de oever van Jacobs Creek in het westen van Pennsylvania. Zijn familie kwam uit een gebied in Duitsland dat gespecialiseerd was in het distilleren van “korn”, of rogge whisky, en Henry nam de traditie over.

GrowthEdit

Abraham Overholt (1784-1870)

In 1810, Henry’s zoon Abraham Overholt (1784-1870) de leiding van de distilleerderij over en maakte er een bedrijf van. In de jaren 1820 produceerde de distilleerderij 12 tot 15 gallon roggewhisky per dag. Abraham liet het bedrijf snel groeien; in 1843 adverteerden de kranten in Baltimore met Overholt’s “Old Rye”; in die tijd werden alleen de weinige topdistilleerderijen met naam en toenaam geadverteerd. In 1859 richtte Overholt zijn bedrijf op als “A. Overholt & Co.” Hij werkte vanuit een nieuw distilleergebouw van zes verdiepingen hoog, 100 voet lang en dat 860 gallons per dag kon produceren.

In 1881 nam Abrahams kleinzoon Henry Clay Frick het bedrijf over. Als een van de rijkste mensen van het land was de stokerij een sentimenteel bijverdienste voor Frick. Frick nam Andrew Mellon en ene Charles W. Mauck als partners, die elk een derde van het bedrijf bezaten.

In 1888 nam Mauck de naam “Old Overholt” aan als de officiële naam van het bedrijf en voegde een afbeelding van Abraham toe als logo. Rond die tijd begon het bedrijf zijn product in flessen te verkopen in plaats van in vaten. Tegen 1900 werd Old Overholt een nationaal merk. In de eerste jaren van de 20e eeuw werd Old Overholt een van de grootste en meest gerespecteerde whisky’s van het land.

Frick overleed in december 1919 en liet zijn aandeel na aan Andrew Mellon. Hiermee kwam een einde aan het familiebezit in het bedrijf.

Het verbod

De Old Overholt Distillery in West Overton, PA

Het nationale verbod op alcohol in 1920 trof de meeste Amerikaanse brouwerijen en distilleerderijen hard en deed velen hun zaak sluiten. Wellicht door de samenwerking met Mellon, die toen secretaris van de schatkist was onder Warren G. Harding, kon Old Overholt een vergunning krijgen voor de verkoop van medicinale whisky. Deze vergunning stond Overholt toe bestaande whiskey-voorraden voor medicinaal gebruik aan drogisten te verkopen.

In 1925 verkocht Mellon, onder druk van prohibitionisten, zijn aandeel in het bedrijf aan een kruidenier uit New York, waarmee een einde kwam aan het lokale eigendom. Het bedrijf werd in 1932 opnieuw verkocht aan National Distillers Products Co, die meer dan 200 merken bezat.

Oorlog en neergang

Tijdens de Tweede Wereldoorlog kregen Overholt en andere whiskey distilleerderijen van de regering opdracht industriële alcohol te maken. Na het einde van de oorlog raakte whiskey uit de gratie bij het Amerikaanse publiek, omdat de drinkers overschakelden op wodka. Vooral rogge-whisky raakte uit de gratie, en tegen de jaren 1960 was Old Overholt de enige nationaal gedistribueerde straight rye whiskey. Het merk had het moeilijk in de jaren 1970 toen de verkoop bleef dalen. In 1987 werd Old Overholt verkocht aan de James B. Beam Distilling Company, een dochteronderneming van American Brands, die de productie naar Kentucky verplaatste. Later werd de Jim Beam-divisie overgenomen door Suntory.

Sinds december 2015 worden Old Overholt en Old Grand-Dad, die beide Beam Suntory-merken zijn, samen op de markt gebracht als “The Olds”.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *