Orlando shooting of 2016

The shooting

Sinds de opening in 2004 had Orlando’s Pulse dance club zich gevestigd als een van de meest bruisende centra van centraal Florida voor het lesbische, homoseksuele, biseksuele, transgender, en queer (LGBTQ) sociale leven. Op de nacht van de aanslag hield de club haar populaire Latin Night, een evenement waar een brede doorsnee van de gemeenschap op af kwam. Iets na 02:00 uur op 12 juni 2016 waren meer dan 300 mensen in de club toen Mateen het vuur opende bij de ingang. Vrijwel onmiddellijk ging Adam Gruler, een officier van de politie in Orlando die geen dienst had en als beveiliger in Pulse werkte, een vuurgevecht aan met Mateen voordat hij zich terugtrok in het licht van de superieure vuurkracht. Gruler vroeg om hulp en binnen enkele minuten arriveerden extra politie- en hulpverleners ter plaatse en begonnen slachtoffers naar een inderhaast opgezet triagecentrum aan de overkant van de straat te dragen. Een groep politieagenten, van wie sommigen waren getraind in speciale wapens en tactieken (SWAT), ging de club binnen door een gebroken raam en wisselde het vuur uit met Mateen. Op dat moment waren er ongeveer 10 minuten verstreken sinds het begin van de schietpartij, en terwijl veel klanten in staat waren geweest om te ontsnappen, waren tientallen dood, gewond of gevangen in de club.

In de volgende 20 minuten werd een schrijnend portret van de gebeurtenissen in Pulse doorgegeven aan hulpdiensten, politiecentrales en sociale media. Bellers meldden dat ze nog meer schoten hoorden toen Mateen zich door de club bewoog, en overlevenden gingen naar Twitter en Facebook om hun ervaringen te vertellen. Om 2:35 uur belde Mateen naar 911, waar hij zijn “trouw aan Abu Bakr al-Baghdadi van Islamitische Staat” verklaarde. De politie meldde dat ze Mateen hadden ingesloten in de badkamer, en de houding van de rechtshandhaving verschoof van een actieve schutter engagement naar een gijzeling. In het daaropvolgende uur sprak Mateen drie keer met onderhandelaars, waarbij hij in totaal 28 minuten aan de telefoon bleef, terwijl vele zwaargewonde slachtoffers onbereikbaar bleven voor reddingswerkers. Tijdens deze gesprekken beweerde Mateen dat hij een bom had geplaatst in een van de auto’s die buiten geparkeerd stonden en verklaarde hij dat hij een explosief vest droeg dat vergelijkbaar was met de vesten die werden gebruikt door de Parijse aanvallers van november 2015. Mateen zocht met zijn telefoon ook op internet naar nieuwsberichten over de aanslag en wisselde sms-berichten uit met zijn vrouw.

Om 4.21 uur slaagden politieagenten en opgesloten patroons erin een airconditioning te verwijderen uit de buitenmuur van een van de kleedkamers van de club, waardoor een handvol overlevenden in veiligheid kon vluchten. Degenen die ontsnapten vertelden de politie dat Mateen van plan was om in de komende 15 minuten bomvesten bij vier gijzelaars te plaatsen, en SWAT- en explosieventeams maakten zich klaar om de muur van het gebouw met explosieven te doorbreken. Om 5:02 uur liet de politie van Orlando de eerste van verschillende gecontroleerde detonaties afgaan voordat ze met een gepantserd voertuig door de muur van de club reden. Gijzelaars stroomden het gebouw uit, en Mateen werd gedood nadat hij het in een vuurgevecht had opgenomen tegen bijna een dozijn politieagenten. Nadat de patstelling was beëindigd, ontdekten onderzoekers dat Mateens bewering over bomvesten bluf was, omdat er geen explosieven in de club waren gevonden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *