Bitwa na Morzu Koralowym

Ta czterodniowa potyczka w maju 1942 roku była pierwszą bitwą powietrzno-morską w historii. Japończycy chcieli opanować Morze Koralowe poprzez inwazję na Port Moresby w południowo-wschodniej Nowej Gwinei, ale ich plany zostały przechwycone przez siły alianckie. Kiedy Japończycy wylądowali w tym rejonie, zostali zaatakowani przez samoloty amerykańskiego lotniskowca dowodzonego przez kontradmirała Franka J. Fletchera. Choć obie strony poniosły straty w lotniskowcach, bitwa pozbawiła Japończyków wystarczającej liczby samolotów do przeprowadzenia naziemnego ataku na Port Moresby, co przyniosło strategiczne zwycięstwo aliantów.

Pierwsza bitwa powietrzno-morska w historii i starcie, w którym główną rolę odegrały samoloty wystrzelone z okrętów na morzu, ta bitwa była wynikiem japońskich wysiłków mających na celu przeprowadzenie desantu amfibijnego w Port Moresby w południowo-wschodniej części Nowej Gwinei. Nieznani Japończykom alianccy łamacze kodów poznali komunikację wroga na tyle, że zdążyli poznać japońskie plany na czas, by alianckie floty zdążyły się zgromadzić na Morzu Koralowym.

Readmirał Frank J. Fletcher dowodził amerykańskimi siłami zadaniowymi, w tym dwoma dużymi lotniskowcami i innymi okrętami, a dowodzone przez Brytyjczyków siły krążowników stawiały opór na powierzchni. Japończycy użyli znacznie więcej okrętów, ale podzielili je na kilka szeroko odseparowanych grup, z których jedna zawierała lekki lotniskowiec. Japońskie siły osłaniające (dowodzone przez wiceadmirała Takagi Takao) również posiadały dwa duże lotniskowce.

Podczas gdy lotnicy lotniskowcowi uczyli się swojego fachu, wiele okazji zostało zaprzepaszczonych. Ataki lotnicze z obu stron albo nie trafiały w cele, albo znajdowały je dopiero po zużyciu amunicji. Amerykanie połączyli się pierwsi, zatapiając lekki lotniskowiec Shoho. Kiedy główne siły wymieniły się atakami lotniczymi, Amerykanie stracili lotniskowiec Lexington (Yorktown również został uszkodzony), a Japończycy uszkodzili lotniskowiec Shokaku.

Bez osłony lotniczej japońskie siły inwazyjne zawróciły, pozostawiając strategiczne zwycięstwo Aliantom. Rezultaty miały istotny wpływ na bitwę o Midway miesiąc później, redukując siły japońskie dostępne w tej kluczowej bitwie.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *