Ella Baker: The Unsung Hero Of The Civil Rights Movement

Ocynkowała rolę jednostki w Ruchu Praw Obywatelskich, wpłynęła na MLK i nauczyła Rosę Parks, jak stawiać pokojowy opór. Ale historia często zapomina o tym wspomnieć.

Ella Baker

WikipediaBaker wygłaszająca beznamiętne przemówienie.

Ella Baker miała ogromny wpływ na Ruch Praw Obywatelskich w latach 50. i 60. Bez jej zręcznego dotyku, kilka afroamerykańskich organizacji w tym czasie mogłoby nie odnieść takiego sukcesu.

Wszystkie przeciwności były przeciwko niej jako czarnej kobiecie w jej czasach. Ale Baker wykorzystała swoją osobistą przeszłość, aby promować pierwsze oddolne organizacje, które nie stosowały przemocy w Ruchu Praw Obywatelskich. Poinformowała liderów takich jak Martin Luther King Jr. o tym, jak postępować w ruchu oporu i dała siłę każdej jednostce walczącej o swoje wolności.

Ella Baker: Early Life

Ella Baker urodziła się 13 grudnia 1903 roku w Norfolk, Va., a dorastała w Północnej Karolinie. Jej babcia była niewolnicą. Opowiadała młodej Elli historie o okrucieństwach, jakie znosiła z rąk białych właścicieli niewolników.

Jej babcia była raz nawet wielokrotnie bita za odmowę poślubienia mężczyzny, który został dla niej wybrany. Ale znosiła te baty z dumą i odpornością. Milczący opór babki Baker wobec brutalności niewolnictwa zainspirował jej własne filozofie Ruchu Praw Obywatelskich.

Kiedy Baker rozpoczęła studia na Shaw University w Raleigh, N.C., rzuciła wyzwanie administratorom szkoły, aby zmienili zasady, które jej zdaniem były niesprawiedliwe dla studentów. Ukończyła studia w 1927 roku jako valedictorian of her class.

Ella Baker: Organizatorka społeczności

Po ukończeniu studiów Baker przeniosła się do Nowego Jorku. W 1930 roku zorganizowała Young Negroes Cooperative League, grupę mającą na celu promowanie interesów firm należących do czarnych i kolorowych obywateli.

Pomysł polegał na połączeniu siły nabywczej firm, aby pomóc stworzyć stabilność ekonomiczną na początku Wielkiego Kryzysu. Spółdzielnia sprzeciwiała się również firmom należącym do białych, które często próbowały zaniżać ceny firm należących do czarnych.

W miarę pogłębiania się Wielkiego Kryzysu Baker zdał sobie sprawę, że młodzi Afroamerykanie szczególnie borykali się z trudną sytuacją ekonomiczną. Nie tylko byli dyskryminowani, ale teraz stanęli w obliczu przerażających warunków ubóstwa, bezdomności i niepokojów.

Ella Baker Portret

Biblioteka Kongresu Oficjalny portret Elli Baker, około 1942-1946.

Baker postrzegała trudności ekonomiczne jako katalizator zmian. Gdy organizowała grupy dla kobiet w Nowym Jorku, jednym z jej częstych powiedzeń stało się: „Ludzie nie mogą być wolni, dopóki nie będzie wystarczająco dużo pracy na tej ziemi, aby każdy miał pracę.”

Pomagając w prowadzeniu Young Negroes Cooperative League i innych organizacji przez kilka lat, dała Baker szkolenie, którego potrzebowała do nadchodzącego Ruchu Praw Obywatelskich. W 1940 roku wstąpiła do NAACP.

Ella Baker na scenie narodowej

Od 1940 do 1946 roku Baker pracowała na wyższych szczeblach w NAACP. Przeszła drogę od stanowiska sekretarza terenowego do krajowego dyrektora różnych oddziałów. Od 1943 do 1946 roku jej rolą było zbieranie funduszy dla organizacji. Jeździła po całym kraju, próbując przekonać ludzi, że zasługują na głos. Podobnie jak ona, wielu ludzi, których spotkała, miało dziadków, którzy byli niewolnikami, i trudno im było zrozumieć, co ogólnokrajowa organizacja może zrobić, by im pomóc.

Baker zdecydowała, że może najlepiej zmobilizować i poinformować społeczeństwo poprzez bardziej lokalne organizacje. Czuła, że organizacja oddolna zamiast krajowego przywództwa w NAACP może lepiej przysłużyć się ich wyborcom. Ponadto, podobnie jak na uniwersytecie, Baker starała się walczyć z biurokracją w NAACP.

Miała dar słuchania i wyłaniania liderów w grupach, z którymi się spotykała. Na różnych warsztatach Baker szkoliła ludzi, jak organizować i prowadzić oddolne grupy NAACP.

Uczniowie Baker

New York Public Library Ella Baker, stoi trzecia od prawej z grupą dziewcząt na targach sponsorowanych przez NAACP, początek lat 50.

Jedną z osób, która uczestniczyła w warsztatach Baker w latach 40. była kobieta o nazwisku Rosa Parks. Podobnie jak Baker, Parks przyjęła filozofię protestu bez użycia przemocy. To właśnie odmowa Parks ustąpienia miejsca w autobusie w Montgomery, Ala. 1 grudnia 1955 roku, wywołała jeszcze większy zapał wśród członków Ruchu Praw Obywatelskich.

Baker zrezygnowała ze stanowiska w NAACP w 1946 roku, ale nadal utrzymywała swoją pasję do rozwijania Ruchu Praw Obywatelskich. Jej kontakty w NAACP okazały się cennym źródłem informacji, gdy ruch wolnościowy nabrał rozpędu.

Ella Baker i Dr Martin Luther King Jr.

Baker w końcu dołączyła do lokalnego oddziału NAACP w Nowym Jorku w 1952 roku. Naturalnie awansowała na dyrektora tego oddziału i stała się pierwszą kobietą na stanowisku lidera w historii tej organizacji.

Zainspirowana protestem Parks w Montgomery, Baker była współzałożycielką grupy In Friendship w 1957 roku w Nowym Jorku. Grupa ta zbierała pieniądze na pomoc lokalnym ruchom na Południu.

Umiejętności organizacyjne Baker i jej znacząca rola w nowojorskim ruchu NAACP doprowadziły ją w 1958 roku do Atlanty. Tam pracowała z dr Martinem Lutherem Kingiem Jr. nad organizacją Southern Christian Leadership Conference. Przez dwa lata Baker szkoliła liderów lokalnych oddziałów w zakresie oporu, planowała protesty i organizowała imprezy mające na celu realizację celów SCLC.

Baker często ścierała się jednak z Kingiem. King wzbraniał się przed pomysłem, że kobieta może mieć pomysły wykraczające poza jego własne. Jeden z wczesnych członków SCLC powiedział o zachowaniu Kinga, że było ono po prostu konsekwencją jego czasów i okoliczności: „jeśli ktoś nie był mężczyzną i członkiem wewnętrznego kręgu kościoła, trudno było pokonać ego kaznodziei”.

Ale Ella Baker wytrwała.

Ella Baker organizuje się ponownie

Baker opuściła SCLC w 1960 roku, aby pomóc lokalnym ruchom w Greensboro, w Północnej Karolinie. Zachęciła Kinga, by przekazał 800 dolarów na założenie tam grupy wspierającej protesty. Po przemówieniu na konferencji w kwietniu 1960 roku, Baker (za zgodą Kinga) utworzyła Student Nonviolent Coordinating Committee.

Diane Nash, prominentna członkini Ruchu Praw Obywatelskich, powiedziała: „Mogłam liczyć na to, że pani Baker będzie prawdomówna. Wyjaśniała mi wiele rzeczy bardzo szczerze. Wychodziłam od niej czując się bardzo emocjonalnie podniesiona, odkurzona i gotowa do działania. Stała się dla mnie mentorem.”

Diane Nash o swoich doświadczeniach z Ellą Baker.

To właśnie tutaj powiązania Baker z NAACP zaowocowały. Wezwała ona członków NAACP do pomocy w rejestracji wyborców, szkoleniu lokalnych liderów i zapewnieniu wsparcia dla ludzi organizujących protesty i strajki w Greensboro i w innych miejscach.

Pomysł Baker, według jej własnych słów, był taki, że „Silni ludzie nie potrzebują silnych liderów.”

Jej myślenie było takie, że kiedy ludziom pokaże się drogę, sami mogą przejąć stery, aby utrzymać lokalne grupy. Wszystko, czego potrzebowali, to odrobina wskazówek, szkolenia i światła.

„Daj światło, a ludzie sami znajdą drogę” – powiedziała Baker. Wierzyła, że każdy człowiek ma zdolność do przewodzenia i zaangażowania się w ruch oporu.

Ella Baker: Unsung Hero

Ruch Praw Obywatelskich jest często pamiętany w odniesieniu do Kinga i Parks. Mało kto wspomina o Elli Baker, ale ona sama zaakceptowała swoją anonimowość:

„Znalazłam większe poczucie ważności, będąc częścią tych, którzy wzrastali”, powiedziała Baker filmowcowi Joanne Grant w jej dokumencie z 1981 roku Fundi: The Story of Ella Baker. „Fundi” to słowo pochodzące z języka suahili, a także przydomek Baker, oznaczający kogoś, kto przekazuje swoją mądrość innym pokoleniom.

John Hope Franklin, członek Student Nonviolent Coordinating Committee, nazwał Baker „prawdopodobnie najodważniejszą i najbardziej bezinteresowną” z aktywistów w latach 60-tych.

Baker z pewnością sprostała temu przydomkowi. Baker zmarła 13 grudnia 1986 roku. To były jej 83 urodziny.

Centrum Praw Człowieka Elli Baker kontynuuje jej pracę dzisiaj. Organizacja ma na celu zwalczanie trudności związanych z masowymi uwięzieniami mniejszości, jak również wzmocnienie społeczności i poprawę życia cywilów o niskich dochodach.

Zobacz niektóre z najpotężniejszych zdjęć z Ruchu Praw Obywatelskich i przeczytaj więcej o liderkach praw obywatelskich, które często są zapominane w annałach historii.

Więcej o

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *