Gwiazda Betelgeuse jest mniejsza i bliższa nam niż myśleliśmy

betelgeuse

Betelgeuse. Betelgeuse. Betelgeuse.

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

Jeśli doświadczasz przerażającego wrażenia, że ktoś dyszy Ci w kark, to może to być Betelgeuse. Niesławna gwiazda — przedmiot ekscytującej dyskusji will-it-or-won’t-it supernova wcześniej w tym roku — może być znacznie bliżej Ziemi niż podejrzewaliśmy.

Betelgeuse jest czerwonym supergigantem i jest monstrualna w porównaniu z rozmiarem naszego Słońca. Badania opublikowane w tym tygodniu w The Astrophysical Journal ujawniają nowe obliczenia masy i odległości gwiazdy, a także pozwalają oszacować, kiedy prawdopodobnie dojdzie do wybuchu supernowej.

Spekulacje na temat eksplozji Betelgezy weszły na wysokie obroty, gdy gwiazda przeszła przez kilka dziwnych epizodów ściemniania i rozjaśniania zaczynając od końca 2019 roku. Naukowcy uważają, że chmura pyłu spowodowała jedno z tych wydarzeń. „Stwierdziliśmy, że drugie mniejsze zdarzenie było prawdopodobnie spowodowane pulsacjami gwiazdy” – powiedziała główna autorka Meridith Joyce, w piątkowym oświadczeniu z The Australian National University (ANU).

Zespół naukowy użył modelowania, aby ustalić, co dzieje się z pulsacjami, śledząc to, co współautor Shing-Chi Leung z Uniwersytetu w Tokio opisał jako „fale ciśnienia – zasadniczo fale dźwiękowe”. Ta aktywność pomogła badaczom ustalić, gdzie gwiazda jest w swoim cyklu życia.

potw1726b

Naukowcy wcześniej oszacowali to jako rozmiar Betelgeuse w porównaniu z naszym Układem Słonecznym, ale nowe badanie rewiduje to oszacowanie w dół.

ESO

Skutek jest taki, że Betelgeuse nie grozi wybuch supernowej w najbliższym czasie. Zanim dojdzie do tego etapu, może minąć nawet 100 000 lat. Jest to zgodne z tym, co sugerowali inni naukowcy.

Badanie wstrząsnęło również naszą wiedzą na temat rozmiarów gwiazdy. „Rzeczywisty fizyczny rozmiar Betelgezy był trochę tajemnicą – wcześniejsze badania sugerowały, że może ona być większa niż orbita Jowisza. Nasze wyniki mówią, że Betelgeza rozciąga się tylko na dwie trzecie tej wielkości, z promieniem 750 razy większym niż promień Słońca” – powiedział współautor pracy, Laszlo Molnar z Obserwatorium Konkoli w Budapeszcie.

Po lepszym określeniu rozmiarów Betelgezy, zespół naukowców był w stanie dokonać dokładniejszych obliczeń jej odległości od Ziemi, umieszczając ją w odległości około 530 lat świetlnych, czyli około 25% bliżej niż wcześniej znano. To wciąż wystarczająco daleko, aby Ziemia nie została skrzywdzona przez przyszłą eksplozję Betelgezy.

„To wciąż naprawdę wielka sprawa, kiedy supernowa wybucha. A to jest nasz najbliższy kandydat. Daje nam to rzadką okazję do zbadania, co dzieje się z takimi gwiazdami, zanim wybuchną” – powiedział Joyce.

Po raz pierwszy opublikowane 16 października 2020 o 10:37 PT.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *