„He Descended into Hell”

Charles E. Hill
John R. Richardson Professor of New Testament and Early Christianity
Reformed Theological Seminary, Orlando

Nota redaktora – Jest to rękopis przemówienia kaplicowego wygłoszonego w RTS Orlando w 2010 r., jako część serii orędzi na temat Credo Apostołów.

I. Dylemat Reformatorów

Prawdopodobnie od czasów Reformacji, klauzula „zstąpił do piekieł” w Apostolskim Wyznaniu Wiary była postrzegana jako problematyczna. Mówiąc o tym okresie, David Bagchi mówi:

Doktryna o zstąpieniu Chrystusa do piekieł była niezwykła, a może nawet wyjątkowa, w swojej zdolności do podważania i przecinania konfesyjnych lojalności. Chociaż katolicy, luteranie i reformowani wnieśli swój wkład do debaty, był to temat, w którym linie partyjne ulegały przesunięciu. W epoce, którą przywykliśmy uważać za naznaczoną konfesyjną pewnością, mamy do czynienia z obszarem doktryny chrześcijańskiej, w którym konfesyjne busole wymknęły się spod kontroli.

Nie znajdujemy wśród reformowanych spójnego stanowiska na temat tego artykułu wyznania wiary. Katechizm Heidelberski odnosi zstąpienie do „niewysłowionej udręki, bólu i przerażenia duszy, szczególnie na krzyżu, ale także wcześniej” i naucza, że Chrystus „uwolnił mnie od udręki i męki piekielnej” (Q/A 44). Rozumie to artykuł jako mający związek z męką, męką piekielną, ale cierpienie Chrystusa w tej męce było na krzyżu lub przed nim.

W swoim An Exposition of the Apostles' Creed (1576), Caspar Olevianus (współautor, trzynaście lat wcześniej, Katechizmu Heidelberskiego) wydaje się przyjmować inny pogląd, wyjaśniając zejście jako „nie tylko bóle śmierci, ale także Jego zupełną hańbę – pozorne zwycięstwo tych bólów – podczas gdy był przytrzymywany w grobie aż do trzeciego dnia, leżąc, jak gdyby, pod uciskiem śmierci”. Większy Katechizm Westminsterski ujmuje descensus w ten sposób, wyjaśniając, że po tym, jak Chrystus został pogrzebany, trwał „w stanie umarłym i pod władzą śmierci aż do trzeciego dnia; co zostało inaczej wyrażone w tych słowach: zstąpił do piekieł” (Q/A 50). Reformowani podzielali troskę o to, aby powiedzieć, że całe odkupieńcze cierpienie Chrystusa osiągnęło punkt kulminacyjny i zakończyło się na krzyżu, że cokolwiek wydarzyło się później, było częścią Jego upokorzenia, a nie częścią Jego odkupieńczego, odkupieńczego dzieła i nie częścią Jego chwały, która czekała na trzeci dzień.

Wszystko, co mówią wyznania reformowane, jest prawdziwe, biblijne i budujące. Ale czy możemy powiedzieć, że jest to wierne pierwotnym intencjom wyznania? Olevianus odrzuca doktrynę niektórych starożytnych ojców chrześcijaństwa, że Chrystus zstąpił do piekieł, aby wyzwolić dawnych patriarchów i proroków, ponieważ sugeruje ona, że grzechy nie zostały odpuszczone przed ofiarą Chrystusa. Ten ostatni pogląd mógł być doktryną ówczesnego Rzymu, ale nie był doktryną pierwszych ojców. A dla wielu reformowanych wspólnot idea, że Chrystus udał się do miejsca, gdzie znajdowali się patriarchowie (tzw. limbus patrum), aby ich wyzwolić, brzmiała zbyt podobnie do bliźniaczej doktryny czyśćca. Olevianus mówi, że diabeł „sfabrykował” limbo dla sprawiedliwych z OT, „tak jak wymyślił czyściec” dla tych, którzy umarli po Chrystusie.

Reformator Theodore Beza porzucił ten artykuł całkowicie. Niektóre kościoły dzisiaj również usunęły go z recytacji wyznania wiary. I ta opcja jest dla nas otwarta, ponieważ to wyznanie wiary nie jest Pismem Świętym. Nie jest ono zawarte w Credo Nicejskim ani Atanazjańskim. Często zwraca się uwagę na to, że najwcześniejsze wersje wyznania wiary nie zawierają tej klauzuli. Mówi się, że została ona dodana na synodzie w Sirmium w 359 r.

Chociaż pierwotnie nie było jej w Credo Apostołów, idea ta sięga nawet wcześniej niż pierwsze znane formy Credo. Była ona wspierana przez wiele fragmentów biblijnych. Jeden z fragmentów OT cytowany w II wieku pochodził z Księgi Jeremiasza: „Święty Pan wspomniał na swego umarłego Izraela, który spał w ziemi grobowej; i zstąpił do nich, aby im dać poznać swoje zbawienie, aby mogli być zbawieni”. Jeśli fragment ten brzmi nieznajomo, to dlatego, że nie ma go w naszych Bibliach. Zarówno Ireneusz (4.22.1) jak i Justyn cytują go, a Justyn twierdzi, że Żydzi usunęli go ze swoich kopii. W każdym razie, nie mamy go w żadnych kopiach.

Wsparcie dla utrzymania tego artykułu w naszej spowiedzi zaczyna brzmieć coraz słabiej. Jednak choć Beza porzucił go, Kalwin tego nie uczynił, podobnie jak Standardy Heidelberskie czy Westminsterskie. I tak klauzula ta pozostaje w dokumentach konfesyjnych wielu współczesnych ciał reformowanych, włączając w to Ortodoksyjny Kościół Prezbiteriański, Prezbiteriański Kościół w Ameryce i Zjednoczone Kościoły Reformowane w Ameryce Północnej. Co możemy powiedzieć o pierwotnej intencji i czy możliwe jest potwierdzenie tego wyznania dzisiaj?

II. Biblijne nauczanie

Słowo „piekło” w Credo nie oznacza miejsca wiecznej kary, Gehenny z Nowego Testamentu, jeziora ognia, które płonie na wieki. Jest to raczej Hades, czyli starotestamentowy Szeol. Słowo to jest często używane jako synonim śmierci lub grobu, i jest kojarzone z głębinami ziemi lub głębinami morza. Zazwyczaj jednak ma ono znaczenie miejsca umarłych, gdzie istnieje pewna świadomość bezcielesnej duszy, a więc nie jest identyczne jedynie z „grobem”, czyli fizycznym miejscem, gdzie kładzie się martwe ciało. Termin ten jest często przeciwstawiany niebu. W Księdze Izajasza, król Babilonu, który miał wynieść się do nieba, na tron Boży, zamiast tego usłyszał: „Zostałeś sprowadzony do Szeolu, do dalekich krańców dołu” (Iz 14:15 ESV). W Nowym Testamencie Jezus grozi tym samym miastu Kafarnaum.

W Starym Testamencie, chociaż doświadczenie przebywania w Szeolu było inne dla sprawiedliwych niż dla niesprawiedliwych (Łk 16,23 mówi o bogaczu „w mękach” w Hadesie), wszyscy zmarli – sprawiedliwi i niesprawiedliwi – znajdują się tam. Sprawiedliwy Jakub nie chce, aby jego siwe włosy schodziły do Szeolu w smutku.

Po drugie, zdanie „Zstąpił do piekieł (Hades)” samo w sobie nie oznacza nic więcej niż to: że Chrystus udał się do królestwa zmarłych, czyli królestwa duchowego. Jest to korelat do „Został ukrzyżowany, umarł i został pogrzebany”. Tak więc Jego zstąpienie do Hadesu ma związek po prostu z Jego identyfikacją z rasą Adama. On naprawdę doświadczył rzeczywistości ludzkiej śmierci, nienaturalnego oddzielenia ciała i duszy oraz obecności swojej duszy w królestwie umarłych.

Ale oczywiście sam artykuł nie mówi, co, jeśli w ogóle, wydarzyło się w Hadesie, gdy Jezus już tam dotarł. Tak jak każdy inny element w wyznaniu, jest to jedynie punkt centralny, który wymaga naświetlenia. Co więc oznaczało to dla tych, którzy pierwotnie to wyznawali, i co oznacza lub powinno oznaczać dla nas?

Moje własne poglądy na ten temat zostały ukształtowane przez moje studia nad wczesnochrześcijańską eschatologią, i to, co znalazłem, zaskoczyło mnie. W żydowskiej eschatologii okresu międzytestamentalnego istnieje czasem dość wyraźne wskazanie na stan umarłych. W Księdze Strażników w 1 Enochu (II w. p.n.e.) duchy lub dusze zmarłych są trzymane w trzech jamach – dwóch dla złych i jednej dla sprawiedliwych – pod wielką i wysoką górą na zachodzie. W drugiej połowie pierwszego wieku naszej ery, według Józefusa, faryzeusze, którzy reprezentowali „wiodący” pogląd wśród Żydów, wierzyli, że „dusze mają moc przetrwania śmierci i że pod ziemią są nagrody i kary (̔υπο χθονός) dla tych, którzy wiedli życie cnotliwe lub złe.” Dwa apokaliptyczne dzieła, 2 Barucha i 4 Ezdrasza, napisane prawdopodobnie w pobliżu końca pierwszego wieku i początku drugiego, tuż po napisaniu Nowego Testamentu, każde z nich mówi o duchach lub duszach spoczywających w komnatach lub skarbcach dusz w Szeolu, gdzie oczekują na zmartwychwstanie swoich ciał.

Jest to dość spójny obraz pochodzący z przynajmniej bardzo prominentnego nurtu lub nurtów judaizmu. W drugim i trzecim wieku niektórzy chrześcijanie chwytali się tej eschatologii, starając się przenieść na grunt chrześcijaństwa żydowski pogląd o nadchodzącym ziemskim królestwie pokoju i obfitości, które, jak sądzili, nadejdzie po powrocie Jezusa.

Ale gdybyś podszedł do Żyda na ulicach Jerozolimy w czasach Jezusa i zapytał: „Gdybyś miał umrzeć dziś w nocy, dlaczego Bóg miałby cię wpuścić do swojego nieba?”, prawdopodobnie usłyszałbyś: „Bóg nikogo nie wpuszcza do swojego nieba”. Masz na myśli: „Dlaczego Bóg miałby mnie wpuścić do dobrej części Hadesu”, prawda?”. Jedynymi ludźmi, którzy mieszkali w części nieba, Raju, byli ci nieliczni osobnicy, których Bóg zabrał z ziemi przed śmiercią: Enoch i Eliasz, a może, jak głosiła legenda, prorok Jeremiasz, a może Mojżesz. Wymknęli się oni śmierci. Ale ich ucieczka była tylko chwilowa. Ta uprzywilejowana garstka musiałaby powrócić w ostatnich dniach na ziemię i umrzeć w walce z wrogami Boga – tak całkowite panowanie nad dziećmi Adama miała śmierć. Śmierć panowała nad wszystkimi. Ireneusz (mający rację w tak wielu innych sprawach) mówi o „prawie umarłych”, któremu podporządkował się nawet Jezus. To znaczy, że wszyscy zmarli idą do Hadesu i tam czekają na połączenie się ze swoimi ciałami przy zmartwychwstaniu.

Gdy zwróciłem się do Nowego Testamentu (i do większości wczesnochrześcijańskich pisarzy, którzy pisali po nim), znalazłem radykalne zerwanie z tą eschatologią. Święci nie znajdują się już w Szeolu/Hadesie, w podziemnych komnatach czy skarbcach dusz. Znajdują się raczej w samej obecności Boga w niebie, w niebiańskim Jeruzalem, z aniołami na uroczystym zgromadzeniu (Hbr 12,22), pod ołtarzem (Ap 6,9), stojąc przed tronem (Ap 7,9) lub stojąc obok morza kryształowego (Ap 15,2).

Jak można to wytłumaczyć? Niektórzy twierdzą, że jest to spowodowane procesem hellenizacji, który, jak się uważa, miał wpływ na chrześcijaństwo. Uważa się, że chrześcijaństwo odeszło od monistycznej lub zunifikowanej antropologii Hebrajczyków, w której ciało i dusza lub duch są nierozłącznymi aspektami człowieka. Zamiast tego Kościół przyjął platońską lub ogólnogrecką koncepcję człowieka, która pojmuje człowieka jako dwoistość ciała i duszy. Dlatego dusza mogła zostać uwolniona od ciała i odejść do nieba, pozostawiając ciało na tej ziemi. Ale ta analiza jest błędna. Nawet w Piśmie Świętym umarli są postrzegani jako istniejący w jakimś stanie świadomości, poza ciałem, które rozkłada się w ziemi (pomyśl o Samuelu ukazującym się Saulowi – lub o bogaczu i Łazarzu). I z pewnością w judaizmie międzytestamentalnym jest tak samo, jak widzieliśmy.

Nie, to nie hellenizacja, ale coś innego było odpowiedzialne za tę gruntowną zmianę. Tym, co odróżnia chrześcijaństwo od judaizmu faryzejskiego i apokaliptycznego, jest po pierwsze fakt, że długo oczekiwany Mesjasz Izraela przyszedł i wypełnił swoją misję! Został brutalnie zamordowany przez swoich wrogów, ale jego śmierć miała moc przebłagalną za grzechy jego ludu. I chociaż umarł, Hades i moc śmierci nie mogły Go powstrzymać!

Mamy Zbawiciela, który dokonał tego, czego nikt wcześniej nie dokonał, ani Enoch, który chodził z Bogiem, ani Abraham, przyjaciel Boga, ani Mojżesz, wierny w całym domu Bożym, ani Jozue, który dał im odpoczynek, ani Samson, który był silny, ani Dawid, który triumfował, ani Eliasz, który jeździł na rydwanie, ani Judasz Machabeusz, który był młotem. Mamy Zbawiciela, który wkroczył do królestwa śmierci i zwyciężył ją, który związał mocarza i zepsuł jego dobra, który zmartwychwstał i wstąpił na tron chwały.

A Jego zwycięstwo nad diabłem i śmiercią nie było tylko dla niego samego. Drugim powodem wielkiej zmiany w eschatologii jest fakt, że nasz Zbawiciel modlił się do swojego Ojca: „Ojcze, pragnę, aby i oni, których mi dałeś, byli ze mną tam, gdzie ja jestem, aby oglądać moją chwałę, którą mi dałeś, bo umiłowałeś mnie przed założeniem świata” (J 17:24 ESV). Między Chrystusem a Jego ludem istnieje teraz więź jedności, więź, której nawet śmierć nie może rozerwać. A zatem, najważniejszą i najbardziej doniosłą rzeczą w NT w odniesieniu do pośredniego stanu wierzącego jest nie tyle to, że jest on niebiański, ile to, że jest podziemny. Chodzi o to, że jest on skoncentrowany na naszym zjednoczeniu z Chrystusem. Kiedy umierający łotr błagał Jezusa, aby o nim pamiętał, Jezus mu odpowiedział: „Zaprawdę, powiadam ci: Dziś ze Mną będziesz w raju” (Łk 23, 43). Raj jest tu obiecany nie temu, kto nie umarł (jak sądzono w przypadku Enocha i Eliasza), ale temu, którego rychła śmierć była oczywista. Jednak to nie tylko bycie w raju tego dnia jest obiecane. Pokutujący złodziej będzie w raju ze swoim Zbawicielem.

Dla Pawła również znaczenie odejścia z tego życia polega na tym, że ma być ono z Chrystusem. Mówi on Filipianom: „Jestem mocno ściśnięty między jednym a drugim. Pragnę odejść i być z Chrystusem, bo to jest o wiele lepsze” (Flp 1,23). Koryntianom mówi, że wolałby być „z dala od ciała i w domu z Panem” (2 Kor 5,6).

I tak oto błogosławieni są ci, którzy odtąd umierają w Panu! Ale co z tymi, którzy odeszli wcześniej? Pokonanie przez Chrystusa śmierci i tego, który miał władzę nad śmiercią, musi mieć również reperkusje dla tych świętych, którzy z utęsknieniem czekali na Jego dzień, ale go nie doczekali. I z tego właśnie zdawał sobie sprawę wczesny Kościół. W II wieku Melito z Sardis głosił,

Przez krzyż śmierć jest zniszczona,
i przez krzyż świeci zbawienie;
Przez krzyż bramy piekieł są rozsadzone,
i przez krzyż bramy raju są otwarte.
Krzyż stał się drogą świętych i męczenników;
krzyż stał się łańcuchem apostołów
i tarczą wiary proroków.

Melito przedstawia Chrystusa mówiącego:

Jestem tym, który zniszczył śmierć
i zwyciężył wroga
i zdeptał Hades
i związał mocnego
i wyniósł człowieka na wyżyny nieba.

Około roku 200 Hippolytus napisał w swoim Komentarzu do Księgi Daniela,

Więc ilu szatan pochłonął i związał, tych Pan, gdy przyszedł, uwolnił z więzów śmierci, związawszy tego, który był „mocny” przeciwko nam, ale uwolniwszy ludzkość. Jak mówi również Izajasz, „wtedy powie do zakutych w kajdany: 'Wyjdźcie!', a do pogrążonych w ciemności: 'Bądźcie oświeceni!'” (Iz 49,9).

Kilkadziesiąt lat później, powołując się na związanie przez Chrystusa mocarza w Mt 12.29, Origen pisał,

Pierwej więc związał go na krzyżu i w ten sposób wszedł do jego domu, czyli do Hadesu (infernum), a stamtąd „wstępując na wysokość, prowadził jeńców w niewolę” (Ps. 68,18; Ef 4,8), tych z pewnością, którzy wraz z Nim są współzmartwychwstali i weszli do świętego miasta, niebieskiego Jeruzalem” (por. Mt 27,52-3).

III. Przemyślenie klauzuli

Klauzula „zstąpił do piekieł” mogła zostać dodana do wyznania wiary w V wieku, ale była wiarą Kościoła przez wieki przedtem. A jeśli masz problem, ponieważ uważasz, że zmiana statusu zmarłych świętych nie jest nauczana wyraźnie w Nowym Testamencie, rozważ to. Autor Listu do Hebrajczyków w 11 rozdziale, po opisaniu wiary tych, którzy podobali się Bogu w minionych pokoleniach, mówi znamiennie: „A ci wszyscy, choć pochwaleni przez swoją wiarę, nie otrzymali tego, co im obiecano, gdyż Bóg przewidział dla nas coś lepszego, aby poza nami nie byli doskonali (ἵνα μὴ χωρὶς ἡμῶν τελειωθῶσιν )” (Hbr 11:39-40).

Ale już w następnym rozdziale głosi on,

Ale przyszliście na górę Syjon i do miasta Boga żywego, Jeruzalem niebieskiego, i do niezliczonych aniołów w uroczystym zgromadzeniu, i do zgromadzenia pierworodnych, którzy są zapisani w niebie, i do Boga, sędziego wszystkich, i do duchów sprawiedliwych, którzy stali się doskonali (καὶ πνεύμασι δικαίων τετελειωμένων), i do Jezusa, pośrednika nowego przymierza, i do pokropienia krwią, która mówi lepsze słowo niż krew Abla. (Hbr 12,22-24)

Te duchy sprawiedliwych są teraz udoskonalone i otrzymały obietnicę lepszej ojczyzny, niebieskiej, miasta, które ma fundamenty, którego budowniczym i twórcą jest Bóg.

Co się stało? Oczywiście to, co się wydarzyło i co ich „udoskonaliło”, to fakt, że Chrystus złożył po wsze czasy jedną ofiarę za grzechy. Albowiem przez tę jedną ofiarę udoskonalił po wszystkie czasy tych, którzy są uświęcani (10,12-14).

A tym, co wprowadza ich do nieba, jest ich zjednoczenie z Tym, który jest teraz w niebie. On „skosztował śmierci za wszystkich” (2,9), a następnie przeszedł przez niebiosa (4,14), na niebiańską górę Syjon, do niebiańskiej świątyni i przez większy i doskonalszy namiot, nie uczyniony rękami (9,11), wchodząc raz na zawsze do świętości przez swoją własną krew. Dawni święci otrzymali teraz to, co było obiecane! Są w niebiańskim mieście, a teraz otaczają tron.

A my mamy teraz z nimi społeczność nawet w tym życiu, gdy stajemy się naśladowcami tych, którzy przez wiarę i cierpliwość odziedziczyli obietnice. Tak, w Chrystusie odziedziczyli oni obietnice – obecność Boga w Jego niebiańskim mieście, z Chrystusem! To jest zwycięstwo, które Chrystus osiągnął dla nas.

Chrystus zstąpił do Hadesu, abyśmy ty i ja nie musieli tego robić. Chrystus zstąpił do Hadesu, abyśmy mogli wstąpić do nieba. Chrystus wszedł do królestwa śmierci, do królestwa silnego wroga, i wyszedł z jego kluczami. Klucze śmierci i Hadesu są teraz w rękach naszego Zbawiciela. A Bóg, Jego Ojciec, wywyższył Go na prawą rękę i dał Mu inny klucz, klucz Dawida, klucz do niebieskiego Jeruzalem. On otwiera, a nikt nie zamknie, On zamyka, a nikt nie otworzy (Obj. 3,7). I chwała Mu, jak mówi hymn: „For he hath op’ed the heavenly door, and man is blessed forever more.”

Wszystko cześć i chwała Barankowi, który zwyciężył! „Błogosławieni są odtąd umarli, którzy umierają w Panu” (Ap 14,13). I błogosławieni jesteśmy my, tu i teraz, którzy nawet teraz mamy tę nadzieję i społeczność z naszym Zbawicielem, która jest silniejsza niż śmierć! Dzięki niech będą Bogu. Amen.

  1. David Bagchi, „Christ’s Descent into hell in Reformation Controversy” in Peter Clarke and Tony Claydon, eds., The Church, the Afterlife and the Fate of the Soul. Papers Read at the 2007 Summer Meeting and the 2008 Winter Meeting of the Ecclesiastical History Society (Woodbridge, Suffolk: Boydell, for the Ecclesiastical History Society, 2009), 228-47 (at 230?).
  2. Irenaeus odwołuje się tu również do Ef 4,9: „On też zstąpił do niższych części ziemi”.
  3. Wyraźnie oznacza to w jego duchu lub duszy, a nie w jego ciele – wbrew luteranom. Zobacz 1 Piotra 3.18-19.
  4. Ant. xviii.14.
  5. Peri Pascha 24-30.
  6. PP 102, ll. 760-64.
  7. CD IV.33.4
  8. CRom. V.10

.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *