IV’s Favorite Inventions: Maszyna Babbage’a

W naszej wczesnej historii naukowcy, inżynierowie i nawigatorzy musieli polegać na ludzkich obliczeniach, aby wykonać złożone funkcje matematyczne. Zespoły matematyków lub „ludzkich kalkulatorów” były odpowiedzialne za tworzenie bezbłędnych tabel równań i danych. Problem polegał na tym, że ludzkie kalkulatory nie były doskonałe. Ludzkie obliczenia okazały się zarówno nieefektywną, jak i nieprecyzyjną metodą tabulacji danych.

W 1822 r. genialny matematyk i wynalazca Charles Babbage miał wizję, która na zawsze zmieniła tę grę. Sfrustrowany ludzkimi błędami, Babbage zaprojektował silnik różnicowy, aby zautomatyzować proces obliczania funkcji matematycznych. Silnik został zaprojektowany do obliczania liczb przy użyciu metody różnic skończonych. Dużą zaletą tej metody jest to, że wykorzystuje ona tylko dodawanie i eliminuje potrzebę mnożenia i dzielenia, które są trudniejsze do zaimplementowania w sposób mechaniczny. Proces ten rozbija skomplikowane, narażone na ludzkie błędy zadanie na kawałki, które można zaprogramować tak, aby wyeliminować niemal wszystkie błędy w obliczeniach.

Chociaż Babbage był odpowiedzialny za projekt silnika różnicowego, minęły kolejne 153 lata, zanim został on faktycznie skonstruowany. W 2002 r. zbudowano mechaniczny kalkulator wiernie odwzorowujący oryginalne rysunki Babbage’a. Podziękowania za to należą się naszemu współzałożycielowi Nathanowi Myhrvoldowi. Myhrvold nie tylko sfinansował w londyńskim Muzeum Nauki część mechanizmu wyjściowego dla działającej maszyny różnicowej nr 2, ale jest również właścicielem maszyny różnicowej nr 2, dzięki czemu mechaniczny kalkulator prezentowany w naszym foyer jest jednym z dwóch jedynych na świecie.

Ciężko sobie wyobrazić świat bez wizji mechanicznego kalkulatora Charlesa Babbage’a. Czy bez Babbage’a w tym sezonie szkolnym wysyłalibyśmy nasze dzieci do klasy algebry z ludzkimi kalkulatorami? Charles Babbage potrafił rozłożyć złożoność naszego wszechświata na możliwe do opanowania części. Należy on do linii myślicieli, którzy ujawnili obliczalną naturę naszego świata i służy jako inspiracja dla wielu z nas w IV za każdym razem, gdy przechodzimy przez foyer IV Lab i rzucamy okiem na silnik różnicowy nr 2.

Aby zobaczyć więcej ulubionych wynalazków IV, sprawdź nasz post o maszynach szyfrujących i wężach strażackich.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *