Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass zaczął śpiewać muzykę gospel w filadelfijskich kościołach, zostając wyświęconym pastorem w wieku dziesięciu lat. Uczęszczając do szkoły publicznej, śpiewał w ogólnomiejskim chórze McIntyre Elementary School Choir oraz w ogólnomiejskim chórze Stetson Junior High School Choir. Jako perkusista samouk, Pendergrass w wieku 15 lat założył nastoletnią popową grupę wokalną. Do późnych lat młodzieńczych, Pendergrass był perkusistą lokalnej grupy wokalnej the Cadillacs.

W późnych latach 60-tych, Cadillacs połączyli się z inną bardziej ustaloną grupą, Harold Melvin & the Blue Notes. W 1970 roku, kiedy Blue Notes rozpadł się, Melvin, teraz świadomy wokalnej sprawności Pendergrassa, poprosił go o zajęcie miejsca głównego wokalisty. Nie jest tajemnicą, że Kenneth Gamble i Leon Huff chcieli Marvina Juniora z The Dells do swojej wytwórni Philadelphia International Records. Ponieważ Dells podpisali kontrakt z Chess, byli nieosiągalni. Kiedy na ich drodze stanął gruff’n’ready wokal Pendergrassa, ochoczo podpisali kontrakt z grupą. Począwszy od „I Miss You”, stały strumień hitów płynął ze współpracy Pendergrassa i Gamble’a: „If You Don’t Know Me by Now,” „The Love I Lost,” „Bad Luck,” „Wake Up Everybody” (numer jeden na liście R&B przez dwa tygodnie w 1976 roku), oraz dwa złote albumy, To Be True i Wake Up Everybody.

Niestety, im większy sukces odniosła grupa, tym większe tarcia powstawały między Melvinem a Pendergrassem. Pomimo zmienionego rozliczenia grupy, Harold Melvin & the Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, Pendergrass czuł, że nie był coraz wystarczające uznanie. Około 1976 roku, Pendergrass opuścił Melvin’s Blue Notes i utworzył swój własny Blue Notes, z udziałem Teddy Pendergrass. Przez krótki czas panowało pewne zamieszanie co do tego, które Blue Notes są które. Rozstrzygnięcie nastąpiło, gdy Pendergrass rozwiązał Blue Notes na rzecz kariery solowej, a grupa Melvina podpisała kontrakt nagraniowy z Source Records, dystrybuowany przez ABC Records, zdobywając przebój „I Want to Be Your Lover”.

Pendergrass podpisał nowy kontrakt z Philadelphia International Records pod koniec 1976/początek 1977 roku. Pojawił się ponownie na scenie z Teddy Pendergrass, platynowym solowym debiutem, który zawierał najwyższej klasy single „I Don’t Love You Anymore,” „You Can’t Hide from Yourself,” i „The More I Get the More I Want.” Mniej więcej w tym czasie Pendergrass zaczął organizować swoje niesławne koncerty „Ladies Only”. Jego kolejne trzy albumy pokryły się złotem lub platyną: Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979) i Teddy Live (Coast to Coast). Przebojowy singiel „Close the Door” został wykorzystany w filmie Soup for One, w którym Pendergrass miał niewielką rolę.

Piosenkarz otrzymał kilka nominacji do Grammy w 1977 i 1978 roku, Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, American Music Award dla najlepszego wykonawcy R&B z 1978 roku, oraz nagrody od magazynu Ebony i NAACP. Był również brany pod uwagę przy obsadzaniu głównej roli w filmie biograficznym The Otis Redding Story. Lata 70. dobiegały końca, ale Pendergrass wciąż zdobywał kolejne hity. TP, jego piąty solowy album, pokrył się platyną w lecie 1980 roku dzięki singlom „Turn Off the Lights”, „Come Go with Me”, „Shout and Scream”, „It’s You I Love” i „Can’t We Try”. It’s Time for Love dał Pendergrassowi kolejny złoty album w lecie 1981 roku, który zawierał przebojowe single „Love TKO” i „I Can’t Live Without Your Love.”

Wypadek samochodowy w 1982 roku pozostawił Pendergrassa sparaliżowanego od pasa w dół i przykutego do wózka inwalidzkiego. Po prawie roku terapii fizycznej i poradnictwa, Pendergrass powrócił na scenę nagraniową, podpisując kontrakt z wytwórnią Elektra/Asylum w 1983 roku. Jego dziewiąty solowy album i debiut w wytwórni Elektra/Asylum, Love Language, pokrył się złotem wiosną 1984 roku. Philadelphia International wydała dwa albumy z niepublikowanymi utworami, This One’s for You (1982) i Heaven Only Knows (1983). Kolejne albumy to Workin' It Back (1985), Joy (1988, którego tytułowy utwór przez dwa tygodnie utrzymywał się na pierwszym miejscu listy R&B), oraz Little More Magic (1993). W drugiej połowie lat 90-tych Pendergrass nagrywał dla wytwórni Surefire/Wind Up. Truly Blessed, nazwa albumu Elektry z 1991 roku, jest również tytułem autobiografii, której Pendergrass jest współautorem wraz z Patricią Romanowski. Poza pojawieniem się w 2007 roku na ceremonii zorganizowanej na jego cześć, Pendergrass spędził późniejsze lata z dala od światła reflektorów. Miał problemy z powrotem do zdrowia po operacji raka jelita grubego i odszedł 13 stycznia 2010 roku.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *