Acolyte

Latin ChurchEdit

Acólitos instituídos que ajudam na dedicação de um altar

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até 1972, a mais alta das quatro ordens menores na Igreja Latina era a de acólito. Pelo seu motu proprio Ministeria quaedam de 15 de Agosto de 1972, o Papa Paulo VI substituiu o termo “ordens menores” pelo de “ministérios” e o termo “ordenação” pelo de “instituição”. Ele manteve em toda a Igreja Latina dois ministérios instituídos, os de leitor e de acólito. Um intervalo prescrito, conforme decidido pela Santa Sé e pela Conferência Episcopal Nacional, deve ser observado entre a recepção dos dois. Os candidatos ao diaconado e ao sacerdócio devem receber ambos os ministérios e exercê-los durante algum tempo antes de receberem as ordens sagradas. Os dois ministérios instituídos não são reservados apenas aos candidatos a ordens sagradas. Os ministérios são conferidos pelo ordinário: ou um bispo ou o chefe de um território semelhante ou, no caso de institutos religiosos clericais, um superior maior. As instituições de acólitos que não se preparam para as ordens sagradas são, de facto, por vezes realizadas.

O motu proprio atribuído ao acólito instituído as funções anteriormente reservadas ao subdiácon, e declarado livre de utilizar o termo “subdiácon” em vez do termo “acólito” pelas conferências episcopais nacionais. As funções do acólito instituído são especificadas no motu proprio, e foram também indicadas na Instrução Geral do Missal Romano, nº 98, que sob o título, “O Ministério do Acolhido e Leitor Instituído”, diz: “O acólito é instituído para servir no altar e para assistir o sacerdote e diácono. Em particular, é sua responsabilidade preparar o altar e os vasos sagrados e, se for necessário, como ministro extraordinário, distribuir a Eucaristia aos fiéis. No ministério do altar, o acólito tem as suas próprias funções (cf. nn. 187-193), que deve desempenhar pessoalmente”

A Instrução Geral do Missal Romano acrescenta: “Na ausência de um acólito instituído, os ministros leigos podem ser delegados para servir no altar e assistir o sacerdote e o diácono; podem carregar a cruz, as velas, o trovão, o pão, o vinho e a água, e podem também ser delegados para distribuir a Sagrada Comunhão como ministros extraordinários”. Contudo, algumas funções, em particular a de purificação dos vasos eucarísticos, são reservadas a um acólito instituído e não são confiadas aos delegados para ajudar dessa forma.

Como noutras igrejas, na Igreja Latina o termo “acólito” é também utilizado dos acólitos a quem não foi conferida qualquer ordenação ou instituição. O Papa Bento XVI falou de São Tarcisio como “presumivelmente um acólito, isto é, um acólito”.

Correntemente, os acólitos instalados podem ser homens ou mulheres.

AnglicanismoEdit

Um acólito episcopal a acender uma vela de altar

A ordem de acólito não foi trazida para a Igreja Anglicana durante a reforma, portanto não há definição do seu papel no Livro de Oração Comum 1662. O uso de acólitos (como muitas práticas anglicanas) depende muito da prática local, algumas paróquias podem referir-se a acólitos, onde como outras paróquias podem tê-los como um ministério distinto e formal. Depois, nas paróquias baixas ou evangélicas, o uso de acólitos ou acólitos pode não existir de todo. Onde são utilizados acólitos, as opiniões sobre o sexo e idade são diversas..

Um acólito pode ajudar no culto carregando uma cruz processional, acendendo velas, segurando o livro do Evangelho, segurando velas ou “tochas”, ajudando um diácono ou padre a montar e limpar no altar, balançando um incensário ou trovão ou carregando o barco de incenso, entregando os pratos de ofertas aos contínuos, e muitas outras tarefas que o padre ou o guarda acólito considerem adequadas.

Nas igrejas anglo-católicas os acólitos usam comummente batina e berço, e nas igrejas menos anglo-católicas usam normalmente batina com cinta ou cintura. Tanto a cintura como a cintura podem ser geralmente uma corda torcida com nós nas extremidades que é fixada à volta da cintura; pode ser branca ou da cor litúrgica. Uma cintura pode também ser uma faixa de pano usada ao longo da cintura. O uso de cruzes ou outros alfinetes ou símbolos especiais é uma prerrogativa da igreja individual.

Em algumas paróquias mais ‘tradicionais’, os acólitos são classificados à medida que desenvolvem as suas capacidades de servir: Estagiários, Acolhidos Juniores, Acolhidos Séniores, e Acolhidos de Mérito. Noutras, as funções dos acólitos são desempenhadas sem vestes, e sem formação formal significativa por pessoas disponíveis na paróquia.

Em outras paróquias, as Acolytes são referidas de acordo com as funções que desempenham. Por exemplo, Mestre de Cerimónias, Crucifer e Thurifer, juntamente com os 1º e 2º Acolytes.

Metodismo e LuteranismoEditar

Nas tradições metodista e luterana, os acólitos participam no culto de adoração carregando uma cruz ou crucifixo processional (estes acólitos são chamados crucifixo), acendendo e apagando as velas do altar, e tocando o sino da igreja para chamar a congregação ao culto. Nestas tradições, a iluminação das velas do altar no culto de adoração é um símbolo da vinda de Jesus à presença da comunidade adoradora. Antes de acender as velas, o acólito pode inclinar-se ao altar por respeito. Antes da extinção das últimas velas do altar, os acólitos reacendem o seu “acendedor de velas” e depois processam para o narthex. Isto simboliza que Jesus Cristo é para todas as pessoas em toda a parte. Também simboliza a luz de Jesus Cristo a sair para o mundo onde os crentes são chamados a servir. Semelhante aos da tradição anglicana, os acólitos destas tradições usam túnicas chamadas albs, por vezes com uma cintura. É também comum que os acólitos metodistas usem a batina tradicional e o cotta.

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