Adventure Rider

Bicicletas clássicas são fixes, mas qual é a probabilidade de usar uma todo-o-terreno? Uma bicicleta antiga de terra batida, claro, mas se tiver um trenó ou um scrambler do deserto da velha guarda, gostaria de rasgar na terra com ela? Talvez, mas pode arruinar todo o trabalho árduo que se lhe dedica a restaurá-la.

Existe um ponto doce, onde uma máquina foi reconstruída apenas o suficiente para a tornar funcional e semi-atractiva, mas não tanto que se tenha medo de a deixar cair num poço de gravilha. E, provavelmente poderia ver este Honda CL350 de 1973 (à venda na Califórnia) caber nesse ponto doce.

Aqueles são novos abafadores, mas os cabeçalhos têm um aspecto de sarna. Foto: Craigslist

A Honda CL350 sempre foi algo desejável, mas talvez ainda mais hoje em dia, graças à loucura do “vintage scrambler”. Toda a gente anda a piratear bicicletas vintage para fazer “costumes” abomináveis que na realidade não passam de um conjunto de guiadores de bicicleta de terra e de pneus com puxadores. A maior parte do resto do pacote (pára-lamas pirateados, pequenos faróis, etc.) é uma simples mudança cosmética, e muitos desses ajustes fazem de facto da bicicleta uma máquina pior no mundo real, não melhor.

No entanto, a CL350 foi razoavelmente bem montada para uma bicicleta da sua época, e mesmo agora, deveria funcionar bastante bem como uma bicicleta de rua versátil, considerando a sua safra. Era uma moto de corrida de rua, não concebida para corridas todo-o-terreno. Mas lembre-se que embora a CL350 não fosse leve, muitos corredores todo-o-terreno ainda pilotavam trenós no deserto britânico maciço no final dos anos 60 e início dos anos 70. A Honda não parecia tão mal contra esse padrão. Na verdade, um CL350 muito modificado ganhou a segunda corrida NORRAD Baja 1000, pilotada por Larry Bergquist e Gary Preston. Fazia sentido; grande parte da cena Baja original tinha sido pioneira na anterior, semelhante Honda CL72, por Billy Robertson Jr. e Dake Ekins.

Obviamente, a comparação com qualquer bicicleta moderna de desporto duplo ou de terra deixará as 350 com um aspecto idiota, mas deverá ser capaz de se deslocar a velocidades razoáveis em estradas de cascalho.

P>Pneus novos. Ei miúdos, isso é um travão de tambor, um dispositivo primitivo de ABS! Foto: Craigslist

Provavelmente não ficariam todos entusiasmados em levá-lo para a auto-estrada. O CL350 só fez cerca de 33 cavalos de potência, ainda menos que o CB350, que tinha exactamente o mesmo motor. Aquele escape frio de tubo alto era pesado, elevava o centro de gravidade, e sugava a potência do motor. Devia ser capaz de manejar estradas secundárias muito bem, mas um superslab mais rápido, especialmente o material para oeste, podia não ser muito agradável.

O gémeo refrigerado a ar tinha na realidade 324 cc de deslocamento, com transmissão de cinco velocidades. Não vazava óleo em todo o lado como os seus homólogos do mercado britânico, ao mesmo tempo que continuava a fazer o que era considerado uma potência razoável. A combinação de desempenho, preço e fiabilidade foi uma receita para o sucesso imediato. A Honda teria vendido 600.000 dos seus vários modelos derivados do CB350 na América do Norte entre 1968 e 1973. Esses números são quase impensáveis hoje em dia, e enquanto os modelos CB750, Z1900 e similares recebem hoje toda a grande imprensa, não é exagero dizer que a série 350 da Honda foi uma das linhas mais significativas a ser importada para os EUA e Canadá. As pessoas aprenderam a andar nelas antes de avançarem para bicicletas maiores … ou talvez não tenham avançado. A 350 era uma bicicleta em abundância para muitos ciclistas, que estavam habituados até a máquinas mais fracas da Itália e do Japão. Pergunte aos motociclistas mais velhos, e muitos deles têm histórias das suas aventuras de longa distância nestas bicicletas.

Yikes. Essa munição pode funcionar para o Lord Humungus, mas o aspecto pós-apocalíptico falso pode não se adequar à maioria dos proprietários de bicicletas vintage. Foto: Craigslist

O motor 350 não tinha a longevidade dos seus maiores homólogos da Honda, e muitas destas máquinas foram marteladas na pista em corridas de vintage, ou simplesmente espancadas até à morte através de uma vida de constante negligência. Ou, invadidas por hipsters transformados em corredores de café. No entanto, ainda há muitas destas bicicletas por perto. Encontrar sobresselentes não é um problema.

De acordo com o anúncio da Craigslist do vendedor, foi assim que esta máquina veio a ser. O anúncio diz que conseguiu uma “Reconstrução completa de topo de gama utilizando as melhores peças de dois motores idênticos”. Hrm. Isso pode ser bom, ou mesmo mau. O anúncio menciona muitas outras peças novas: bateria, pneus, tubos, faróis LED, interruptores, corrente, regulador, espelhos, velas de ignição, e assim por diante. E, esses silenciadores são também novos. De acordo com o anúncio, eles são feitos de aço inoxidável. Pode não se sentir assim tão mal se os bater, mas também significa que não são “vintage” ou “autênticos”, se esse tipo de coisas o preocupa.

Os estofos dos bancos estão a dividir-se, diz o anúncio, e o tanque precisa de uma nova pintura. Os cabeçalhos também têm um aspecto bastante cheio de crostas, e essa munição pode ser usada, bem, funcionaria num filme Mad Max.

Apesar de alguns pregos, a bicicleta seria interessante para muitos ciclistas, mas o preço é bastante elevado considerando a condição.

Soooooooo acerca desse preço. $4,200 seria provavelmente um bom preço se esta bicicleta fosse relativamente não poluída … mas não é. Então a questão é, será que todo o trabalho feito à bicicleta se vai aguentar? Se assim for, esta pode ser uma máquina da velha guarda muito divertida, e não pode levar o seu dinheiro consigo quando se for embora.

Mas se essa chave-inglesa foi feita por um visigodo de um mecânico de presunto, então poderia estar a comprar um pesadelo de 4.200 dólares. Isso significa, como é normalmente o caso, que estaria melhor se olhasse para esta máquina pessoalmente, e se lembrasse de todas as outras coisas que $4.200 lhe poderiam comprar, como um DR650 muito novo, ou que R100 GS que sempre quisesse quando saíssem, ou o que quer que fosse.

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