Agricultura de subsistência

Agricultura itineranteEditar

Artigo principal: Agricultura itinerante

Neste tipo de agricultura, uma parcela de terra florestal é desbastada por uma combinação de abate (corte) e queima, e as culturas são cultivadas. Após 2-3 anos, a fertilidade do solo começa a diminuir, a terra é abandonada e o agricultor desloca-se para limpar um pedaço de terra fresco noutro local da floresta, à medida que o processo continua. Enquanto a terra é deixada em pousio, a floresta volta a crescer na área desmatada e a fertilidade do solo e a biomassa são restauradas. Após uma década ou mais, o agricultor pode regressar ao primeiro pedaço de terra. Esta forma de agricultura é sustentável a baixas densidades populacionais, mas cargas populacionais mais elevadas requerem uma limpeza mais frequente, o que impede a recuperação da fertilidade do solo, abre mais espaço na copa das árvores, e encoraja o mato à custa de grandes árvores, acabando por resultar em desflorestação e erosão da terra. O cultivo itinerante é chamado dredd na Índia, ladang na Indonésia, milpa na América Central e México e jhumming no nordeste da Índia.

Agricultura primitivaEdit

Embora esta técnica de “cortar e queimar” possa descrever o método de abertura de novas terras, normalmente os agricultores em questão têm ao mesmo tempo campos mais pequenos, por vezes meramente jardins, perto da propriedade rural onde praticam técnicas intensivas de “não mudança” até à escassez de campos onde podem empregar “cortar e queimar” para limpar a terra e (através da queima) fornecer fertilizante (cinzas). Tais hortas perto da propriedade rural recebem regularmente resíduos domésticos, e o estrume de qualquer casa, galinhas ou cabras são inicialmente atirados para pilhas de compostagem apenas para as tirar do caminho. No entanto, tais agricultores reconhecem frequentemente o valor de tal composto e aplicam-no regularmente nos seus campos mais pequenos. Também podem irrigar parte desses campos se estiverem perto de uma fonte de água.

Em algumas áreas da África tropical, pelo menos, esses campos mais pequenos podem ser aqueles em que as culturas são cultivadas em canteiros elevados. Assim, os agricultores que praticam a agricultura de “cortar e queimar” são frequentemente agricultores muito mais sofisticados do que o termo “cortar e queimar” sugere os agricultores de subsistência.

Pastoreio nómadaEditar

Neste tipo de agricultura as pessoas migram juntamente com os seus animais de um lugar para outro em busca de forragem para os seus animais. Geralmente criam gado bovino, ovino, caprino, camelos e/ou iaques para leite, pele, carne e lã. Este modo de vida é comum em partes da Ásia Central e Ocidental, Índia, África Oriental e Sudoeste e Eurásia do Norte. Exemplos são os nómadas Bhotiyas e Gujjars dos Himalaias. Eles carregam os seus pertences, tais como tendas, etc., nas costas de burros, cavalos e camelos. Em regiões montanhosas, como o Tibete e os Andes, o iaque e a lhama são criados. As renas são o gado em zonas árcticas e subárcticas. Ovelhas, cabras e camelos são animais comuns, e o gado e os cavalos também são importantes.

Agricultura intensiva de subsistênciaEdit

Na agricultura intensiva de subsistência, o agricultor cultiva uma pequena parcela de terra utilizando ferramentas simples e mais mão-de-obra. O clima com grande número de dias com sol e solos férteis, permite o cultivo de mais do que uma cultura anualmente na mesma parcela. Os agricultores utilizam as suas pequenas explorações de terra para produzir o suficiente para o seu consumo local, enquanto os restantes produtos são utilizados para troca contra outros bens. Isto resulta na produção de muito mais alimentos por acre em comparação com outros padrões de subsistência. Na situação mais intensiva, os agricultores podem mesmo criar terraços ao longo de encostas íngremes para o cultivo de arrozais. Tais campos encontram-se em zonas densamente povoadas da Ásia, como por exemplo nas Filipinas. Podem também intensificar-se utilizando estrume, irrigação artificial e resíduos animais como fertilizante. A agricultura intensiva de subsistência é predominante nas áreas densamente povoadas das regiões das monções do sul, sudoeste, e sudeste da Ásia.

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