Battle of Coral Sea

Esta escaramuça de quatro dias da Segunda Guerra Mundial em Maio de 1942 marcou a primeira batalha aérea marítima da história. Os japoneses procuravam controlar o Mar de Coral com uma invasão de Port Moresby no sudeste da Nova Guiné, mas os seus planos foram interceptados pelas forças Aliadas. Quando os japoneses aterraram na área, foram atacados pelos aviões porta-aviões da força de intervenção americana comandada pelo Contra-Almirante Frank J. Fletcher. Embora ambos os lados tenham sofrido danos nos seus porta-aviões, a batalha deixou os japoneses sem aviões suficientes para cobrir o ataque terrestre de Port Moresby, resultando numa vitória estratégica dos Aliados.

A primeira batalha ar-marítima da história e um envolvimento em que o papel principal foi desempenhado por aviões lançados de navios no mar, esta batalha resultou dos esforços japoneses para fazer uma aterragem anfíbia em Port Moresby, no sudeste da Nova Guiné. Desconhecido dos japoneses, os quebra-cabeças Aliados tinham aprendido o suficiente sobre as comunicações inimigas para discernir os planos japoneses a tempo de as frotas Aliadas se reunirem no Mar de Coral.

O Contra-Almirante Frank J. Fletcher comandou forças de intervenção americanas, incluindo dois grandes porta-aviões e outros navios, e uma força de cruzeiro liderada pelos britânicos montou oposição à superfície. Os japoneses utilizaram muitos mais navios, mas dividiram-nos em vários grupos amplamente separados, um dos quais continha um porta-aviões leve. A força de cobertura japonesa (liderada pelo Vice-Almirante Takagi Takao) também continha dois grandes porta-aviões.

Existiram várias oportunidades perdidas enquanto os aviadores de porta-aviões aprendiam o seu ofício. Ataques aéreos de ambos os lados falharam os seus alvos ou só os encontraram depois de esgotarem as suas munições. Os americanos ligaram-se primeiro, afundando o porta-aviões ligeiro Shoho. Quando as principais forças negociaram os ataques aéreos, os americanos perderam o porta-aviões Lexington (Yorktown também foi danificada), e os japoneses sofreram danos no porta-aviões Shokaku.

Sem cobertura aérea, contudo, a força de invasão japonesa voltou atrás, deixando a vitória estratégica para os Aliados. Os resultados tiveram um impacto importante na Batalha de Midway um mês depois, reduzindo as forças japonesas disponíveis nessa batalha-chave.

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