Como é que a Roma antiga influenciou o direito europeu?

Statue of Lady Justice in Bern, Switzerland

“Jus eat ars boni et aqua” – a lei é a arte do bem e da equidade. Foi assim que o jurista romano Celsus definiu a lei. Esta definição representa e engloba os desejos do povo romano e a sua vontade de criar e implementar leis, um desejo que de facto conseguiu atravessar de forma abrangente as barreiras do tempo e alcançar o mundo moderno tal como o conhecemos hoje. O direito romano é a base estável sobre a qual a cultura jurídica moderna se desenvolveu e sobre a qual se desenvolveu como um todo. O sistema de Direito Civil baseia-se na lei romana tardia e na sua característica mais distintiva – que os seus princípios fundamentais são codificados num sistema cujos servidores são a fonte primária do Direito.

Importância do Direito Romano: dos tempos antigos aos sistemas de Direito modernos

Afirma-se que a identidade europeia é construída sobre três pilares: O cristianismo, a filosofia aristotélica e o direito romano. O próprio termo “direito romano” refere-se ao sistema jurídico da Roma antiga desde a época da fundação da cidade em 753 AC até à queda do Império Romano Ocidental no século V DC. Mais tarde foi utilizado no Império Bizantino (Império Romano Oriental) até 1453. A “lei romana” é também utilizada para designar os sistemas jurídicos implementados na parte significativa da Europa Ocidental até ao final do século XVIII. Esta é a lei implícita no Santo Império Romano e, ao mesmo tempo, a lei de países que nunca estiveram sujeitos ao domínio romano. O direito romano influenciou os sistemas jurídicos nacionais não só na Europa, mas também na América, África e Ásia. Ela constitui a base para as codificações civis burguesas na maioria dos países da Europa continental e sistemas derivados noutros locais. No entanto, tem uma influência significativa na formação de nações e na formação de estados modernos.

Desenvolvimento de legislação primária

O sistema de direito romano desenvolveu-se durante a existência contínua da República Romana e do Império Romano. Entre 753-31 a.C. foi desenvolvido o jus civile (direito civil). Esta legislação foi aplicada exclusivamente aos cidadãos romanos. No entanto, houve muitos casos em que os estrangeiros também estiveram envolvidos. Estes casos foram sujeitos à justiça por diferentes magistrados e governadores e, consequentemente, ocorreu a necessidade de outro tipo de lei. Este outro tipo de jurisdição foi então chamado jus gentium (lei das nações) e foi aplicado tanto aos próprios romanos como aos estrangeiros. Tornou-se uma alternativa flexível ao jus civile aplicado pelos magistrados. Na sua essência, o jus gentium consistia nos seguintes elementos: 1. A lei mercantil existente utilizada pelos comerciantes mediterrânicos; 2. instituições do direito romano que podiam ser aplicadas universalmente; 3. o próprio sentido do magistrado do que era justo ou justo. No século III AC, quando a cidadania foi alargada a todo o império, as diferenças práticas entre jus civile e jus gentium deixaram de existir. O termo jus gentium obteve um significado mais universal referindo-se aos mesmos resultados legais quer as partes participantes fossem ou não cidadãos.

O Primeiro Código de Direito

Uma importante divisão do direito romano tornou-se o que é agora conhecido como jus scriptum (direito escrito) e jus non scriptum (direito não escrito). O termo lei não escrita era estritamente referido aos costumes, enquanto que a lei escrita representava literalmente toda a lei baseada em qualquer fonte e prova escrita. Havia vários tipos de lei escrita, o primeiro dos quais consistia em legendas ou promulgações de uma das assembleias gerais do povo romano. Eram fonte de direito apenas durante a República. Com o estabelecimento do Império em 31 AC, a função das assembleias foi reduzida à ratificação formal dos desejos do imperador. As leges ou legislação mais importantes eram as Doze Mesas, promulgadas em 451 AC. Esta é a primeira tentativa dos romanos de criar um código de lei a fim de evitar a luta política entre classes. Pouco se sabe sobre o conteúdo real das Doze Tabelas. Infelizmente, o texto autêntico do código não sobreviveu completamente até à data e apenas alguns fragmentos são actualmente preservados. No entanto, estes fragmentos mostram claramente que inúmeras questões jurídicas fundamentais foram tratadas pelo código, tais como o direito da família, o delito e o procedimento legal. Muitas das leis actuais em todo o mundo podem ser vinculadas ao início mais antigo das Doze Tabelas.

Outros tipos de leis escritas foram: a edicta (editais) ou proclamações, emitidas por um magistrado superior em assuntos judiciais; a consulta senatorial ou resoluções do senado romano; constituições principais que eram expressões do poder legislativo do imperador, pois em meados do século II AC o imperador era o único criador da lei; e a resposta prudencial ou respostas a questões jurídicas dadas por advogados eruditos àqueles que os consultaram.

Direito romano: principais postulados e princípios historicamente determinados

As fontes do nosso conhecimento do direito romano no mundo antigo incluem estatutos, escrituras e o conteúdo escrito deixado pelos estudiosos do direito. Entre estes, os Institutos de Gaio, um manuscrito inacabado de lecções, datado do século II AC, deve ser mencionado. Gaius inventou um sistema de direito privado baseado na divisão de todo o material em personae (pessoas), res (coisas) e actiones (acções legais). Este sistema foi utilizado durante muitos séculos que se seguiram. Contudo, a fonte de informação mais importante é o Corpus Juris Civilis, ordenado pelo imperador Justiniano I. O imperador formou uma comissão de juristas para compilar todas as leis romanas existentes até à data num corpo unificado.

Subsequentemente, misturando as velhas leis ultrapassadas com as novas leis do império romano, o imperador Justiniano I limpou e actualizou efectivamente a lei romana, seleccionando assim apenas as regras que tinham real valor prático da época, deixando para trás todos os princípios e postulados obsoletos. O primeiro livro do chamado Corpus Juris Civilis é o Codex Constitutionum. Representa uma selecção das constituições imperiais que tinham algum valor prático ou as suas disposições foram adaptadas às circunstâncias do próprio tempo de Justiniano. O segundo livro ou um conjunto de volumes de livros consiste em mais 50 volumes de livros que ficaram conhecidos como Digest (Digesta) ou Pandectae (Pandectae). Estes continham uma selecção dos escritos dos juristas e foram pronunciados como sendo um livro de direito e já não se podiam citar os escritos de qualquer outro jurista. Mais ou menos na mesma altura, foram publicados os Institutos de Justiniano. Continha um esboço dos elementos da lei romana. O último livro é conhecido como as Novas Constituições ou as Novelas e consiste em ordenanças emitidas pelo próprio imperador.

Further development and contributions of the West

Este Corpus Juris de Justiniano continuou a ser o principal livro de direito do que restava do mundo imperial romano muito depois da decisão de Justiniano. O seu sistema de direito continuou a desenvolver-se ainda mais no Império Oriental até à própria queda de Constantinopla para os turcos, no século XV. No entanto, a verdadeira ressurreição do direito romano ocorreu no Ocidente. O Corpus Juris Civilis foi redescoberto em Bolonha, Itália, no final do século XI e tornou-se a razão para a criação da primeira universidade da Europa e da primeira faculdade de direito. A partir daí o direito romano espalhou-se por toda a Europa Católica, sendo a Inglaterra uma importante excepção.

Por volta do século XVI o direito romano estava em vigor na maior parte da Europa. No entanto, no processo de adopção, muitas regras romanas foram misturadas ou alteradas de forma a melhor se adaptarem às normas e especificidades legais das várias nações europeias. Em geral, as regras que eram aplicadas pelos países europeus nesse período eram idênticas à lei romana da época de Justiniano. No entanto, a lei que evoluiu era comum à maioria dos países europeus e por isso chamava-se Ius Commune (lei comum) . Nesta forma, a lei romana esteve em vigor em muitos países até que mais tarde foram criados códigos nacionais nos séculos XVIII e XIX. Por exemplo – na Alemanha o direito romano continuou a ser a principal fonte legal até 1900, quando o Código Civil alemão foi introduzido pela primeira vez.

Anglo-Saxão v.s. Direito Romano Continental

As para a Inglaterra – não adoptou o direito romano como o resto dos países europeus. As regras romanas nunca tiveram a força do direito no país, embora fossem ensinadas nas Universidades de Oxford e Cambridge. Contudo, algumas regras substantivas, conceitos e formas de raciocínio baseados na tradição jurídica romana influenciaram fortemente o sistema jurídico inglês no seu próprio interesse. Isto porque o direito romano também oferece especificidade e um poder: tem a capacidade de reduzir um problema a uma ou duas frases e a partir daí surge uma regra. Isto torna-a muito semelhante à lei anglo-saxónica, na qual se baseia o sistema jurídico inglês. Apesar disso, ao contrário do sistema jurídico europeu continental, o sistema jurídico anglo-saxónico, também conhecido como Common law system, baseia-se na lei decisória do juiz, que dá autoridade de um precedente às decisões judiciais anteriores. O princípio principal aqui estabelecido na afirmação de que é injusto tratar factos semelhantes de forma diferente em ocasiões diferentes.

Direito romano e códigos modernos

O direito romano de hoje foi substituído por códigos modernos. Estes códigos foram criados através da transmissão das regras do direito romano e da sua colocação num quadro que proporcionava uma ordem moderna e sistemática. Isto é particularmente verdade no que diz respeito ao Código Civil alemão e é igualmente verdade no que diz respeito aos mais modernos sistemas jurídicos e constituições europeias. Contudo, algumas regras romanas foram implementadas directamente e ainda hoje se aplicam a todos nós. Por exemplo, o facto de podermos devolver compras defeituosas à loja durante um certo período de “graça” tem uma origem romana. Na época de Justiniano este princípio foi alargado a todos os contratos e como tal foi tomado por alguns sistemas jurídicos europeus.

Além disso, o direito romano é o fundamento comum sobre o qual a ordem jurídica europeia é construída. Por conseguinte, serve como fonte de regras e normas legais que facilmente se misturam dentro das próprias leis nacionais dos países europeus. O direito romano não só é efectivamente misturado nas normas e práticas do direito comum e do direito continental amplamente utilizadas, como também o seu conjunto de princípios fundamentais e/ou regras estabelecidas pré-definem, moldam e fornecem fontes legais de acordo com as quais os estados são governados em geral. Hoje em dia, estas regras compõem no seu conjunto, ou seja, constituem o que a entidade é e o que é também vulgarmente referido como Constituições das Nações .

Na verdade, o Império Romano pode ter deixado inúmeras marcas no mundo ocidental moderno, no entanto, a sua maior contribuição para ele é a sua lei. Ainda hoje tem uma influência muito directa e podemos concluir que o principal legado de Roma está no campo do direito, porque o direito romano teve uma enorme influência no desenvolvimento do direito na Europa e no que é referido como Direito Continental em geral. Não é por acaso que o direito romano continua a ser uma disciplina obrigatória nas nossas faculdades de direito e nos estudos modernos. Ainda hoje nos referimos a essa mesma velha lei romana a toda a hora. E por último, mas de forma alguma menos importante, é então vital notar que – embora em todos os outros campos as influências sejam mistas, e à parte da língua latina, obviamente – o direito é a única contribuição para o mundo moderno que deriva unicamente da Roma antiga.

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Bibliografia

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