Como o famoso cartaz ‘Rosie the Riveter’ se tornou um símbolo do poder feminino

Há vinte e cinco anos, a pintura de Norman Rockwell de Rosie the Riveter apareceu na capa de uma edição de Maio de 1943 de The Saturday Evening Post.

Muitas pessoas poderiam já ter tido conhecimento da Rosie fictícia da rádio. Um ano antes, ela fez a sua primeira aparição numa canção transmitida a nível nacional. Agora aparecia em bancas de jornais e milhões de portas por todo o país.

Já hoje, quando as pessoas ouvem “Rosie the Riveter”, a pintura de Rockwell não é a que me vem à cabeça.

Em vez disso, é a representação de J. Howard Miller de Rosie – flexionada, usando uma bandana vermelha, acompanhada das palavras “We Can Do It!”- que associamos ao ícone cultural da Segunda Guerra Mundial.

Nick Lehr/The Conversation

Durante a guerra, o cartaz à esquerda, pintado por J. Howard Miller, só esteve em exposição durante apenas duas semanas. O de Norman Rockwell, por outro lado, foi visto por milhões.

Beyoncé colocou-o no Instagram, Hillary Clinton utilizou-o nas suas campanhas presidenciais e uma série de bens de consumo, desde canecas de café a ímanes, são rebocados com a versão de Miller de Rosie. Todos a utilizam para enviar uma mensagem de empoderamento feminino.

Mas das muitas iterações de Rosie the Riveter, alguns podem ficar surpreendidos ao saber que o cartaz de Miller “We Can Do It!” foi, durante algum tempo, um dos menos populares. O cartaz foi exibido nas fábricas da Westinghouse apenas durante duas semanas, e poucos americanos o viram durante os anos da guerra.

Porquê outras versões de Rosie the Riveter foram mais populares durante a guerra? E como é que esta versão acabou por se tornar a Rosie que imaginamos hoje?

Hoje, a agora famosa imagem de Rosie the Riveter pode evocar a forma heróica como as mulheres durante a Segunda Guerra Mundial assumiram empregos tradicionalmente ocupados por homens – trabalhadores de fábricas, taxistas e mesmo soldados – para ajudar no esforço de guerra.

Mas durante os anos de guerra, havia de facto uma certa ambivalência sobre a entrada das mulheres na força de trabalho, especialmente se tivessem filhos pequenos. Os esforços no sentido de proporcionar uma creche adequada às mulheres foram enfrentados com considerável oposição. E os trabalhadores masculinos que permaneciam em casa resistiam à ideia de ter mulheres a trabalhar como soldadoras, costureiras e operárias de construção, temendo a feminização destas profissões e a diminuição dos salários.

Devido a estas preocupações sobre a flutuação dos papéis de género, muita propaganda de guerra retrataria as mulheres que acabavam por assumir papéis não tradicionais na força de trabalho como trabalhadores atraentes, brancos, femininos e de classe média.

A imagem mais conhecida de Rosie the Riveter em tempo de guerra tornou-se a pintura de Norman Rockwell para a capa de The Saturday Evening Post, que retratava um rebitador musculado profanando casualmente o “Mein Kampf”. Em muitos destes cartazes, pode-se facilmente imaginar o regresso das mulheres aos seus papéis de donas de casa, uma vez terminada a guerra.

Flecte certamente a notável contribuição das mulheres para o esforço de guerra. Ela é também mais masculina do que grande parte da propaganda em tempo de guerra com mulheres – algo que sem dúvida inflamou as ansiedades americanas sobre os papéis de género. Ao mesmo tempo, a sua feminilidade ainda está presente com o seu batom vermelho e a sua figura feminina.

P>No entanto, uma vez concluída a guerra, as mulheres foram forçadas a abandonar estes papéis, e Rosie foi largamente esquecida durante os anos do baby boom de 1946 a 1964.

Mas no início dos anos 80, as feministas procuravam imagens do passado que pudessem recuperar como símbolo do empoderamento feminino. Elas podem ter considerado a pintura Rockwell. Mas ao contrário da obra de Rockwell, o menos famoso cartaz da Westinghouse não estava sob direitos de autor. Também não continha uma referência velada à guerra: “Mein Kampf”

Na era pós-vietnamita, as feministas queriam uma imagem de uma mulher que fosse visualmente apelativa mas não necessariamente pró-guerra. Além disso, em comparação com a pintura de Rockwell, a mulher no cartaz de Miller não é tão abertamente trabalhadora e poderia facilmente ser manipulada para apoiar uma vasta gama de causas activistas.

No final, a mensagem que as feministas queriam enviar com a imagem não era a mensagem original do cartaz. O cartaz de Miller, como a maior parte da propaganda de Rosie, era suposto ser uma chamada para homens e mulheres trabalharem juntos durante a guerra por dever patriótico.

Mas como ainda estavam a lutar com a discriminação generalizada do emprego e dos salários, as feministas queriam simplesmente usar Rosie para mostrar que as mulheres podiam desempenhar as funções tradicionalmente ocupadas pelos homens da mesma forma, se não mesmo melhor. O slogan “We Can Do It!” era originalmente sobre vencer a guerra. Mas agora pretende-se sugerir que as mulheres podem fazer tudo o que quiserem.

O lenço vermelho Rosie era de aspecto feminino e atraente, ousado mas não demasiado confrontativo. Por outras palavras, a imagem era uma defensora segura e maleável, uma imagem que continua a ser utilizada até hoje.

Sarah Myers, Professor Assistente de História, Universidade de Saint Francis e G. Kurt Piehler, Professor Associado de História, Universidade Estatal da Florida

Este artigo foi originalmente publicado em The Conversation. Leia o artigo original.

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