Definição médica do sarcoma de Kaposi

Sarcoma de Kaposi: Um tipo relativamente raro de malignidade da pele que tende a afligir pessoas idosas ou com um sistema imunitário anormal como na SIDA. O sarcoma de Kaposi é um tumor altamente vascular (“angioblástico”) da pele caracterizado por placas e pápulas purpúreas macias que formam nódulos que tipicamente começam nos pés e tornozelos e depois lentamente se espalham pela pele das pernas, mãos e braços. Estes tumores podem também desenvolver-se internamente e causar hemorragias internas graves.

O tratamento depende da gravidade do tumor. Doses baixas de radioterapia podem ser eficazes no tratamento de casos ligeiros de sarcoma de Kaposi. Contudo, em casos mais graves, podem ser utilizados medicamentos anti-cancerígenos para retardar a propagação do tumor.

O tumor foi descrito pela primeira vez em 1872 pelo dermatologista Moritz Kaposi (Moritz Kaposi Kohn) (1837-1902). Nascido em Austro-Hungria, Kaposi identificou pela primeira vez este cancro de pele em homens judeus italianos mais velhos.

Kaposi sarcoma é agora muito mais comum e propaga-se mais agressivamente através do corpo entre os doentes com SIDA. Devido à epidemia de SIDA, o sarcoma de Kaposi deixou o seu obscuro nicho oncológico e entrou em uso diário durante os anos 90.

Kaposi sarcoma é causado por um vírus de herpes — herpesvírus humano 8 (HHV-8). Este vírus pode ser transmitido por beijo. Entre gays infectados com HHV-8 mas sem o sarcoma de Kaposi, o vírus foi encontrado num estudo em 30% das amostras de saliva e esfregaços bucais em comparação com apenas 1% das amostras anais e genitais e, quando presentes, os níveis do vírus eram muito mais elevados na saliva do que no sémen. Os homossexuais que se envolvem em “beijos profundos” – beijos que envolvem muito contacto com a saliva – parecem assim correr um risco mais elevado de apanhar o vírus e desenvolver o sarcoma de Kaposi. Por conseguinte, pode ser relevante que o HHV-8 esteja intimamente relacionado com o vírus Epstein-Barr, a causa da mononucleose infecciosa, que pode ser transmitida pelo beijo.

A doença também é chamada sarcoma de Kaposi, mas o sarcoma de Kaposi é preferido desde que o Dr. Kaposi descreveu o tumor mas não o possuía.

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