East Texas Gardening

p>Novo Mapa da Zona de Dureza Vegetal do USDA

Este Inverno e Primavera suaves, juntamente com a chuva bem-vinda, estão a ajudar a afastar a seca e o calor de 2011 das mentes dos jardineiros. Embora devamos permanecer cautelosos quanto ao potencial retorno das condições de seca, é difícil resistir ao impulso de plantar o jardim, ou de replantar e substituir plantas danificadas pela seca.

Caso não tenha visto ou ouvido falar, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) acaba de publicar um Mapa da Zona de Dureza Vegetal (PHZM) actualizado. Este é um mapa que mostra graficamente as temperaturas médias anuais mínimas de Inverno, divididas em zonas F de 10 graus. Este mapa está em obras há vários anos, e reflecte muita informação não só de uma multiplicidade de estações meteorológicas, mas também de pessoas da indústria hortícola. A última vez que o mapa PHZM do USDA foi actualizado foi em 1990, e antes disso em 1960, que foi a primeira vez que o USDA produziu um mapa de zonas difíceis. Arnold Arboretum também produziu mapas de zonas de rusticidade a frio nos últimos anos. O mapa do USDA de 1990 foi criticado porque apenas utilizou um conjunto de dados de 13 anos de observações, enquanto este novo mapa utiliza um conjunto de dados de 30 anos, com muito mais estações de relatório, tornando-o um mapa mais preciso e representativo do que a versão de 1990.

Como seria de esperar, as zonas de solidez fria mudaram mais quente do mapa de 1990. Para a zona Tyler, passámos da fronteira da zona 7b/8a (aproximadamente 10 graus F de temperatura mínima média) para a fronteira da zona 8a/8b (aproximadamente 15 graus F de temperatura mínima média) – um desvio de 5 graus. Desde que vivi em Tyler, diria que 15 graus está muito mais próximo da realidade do que 10 graus para os nossos mínimos médios.

O novo mapa online no sítio web da USDA tem várias características novas, incluindo ser interactivo, através do qual se pode ampliar até ao nível da rua para ver a zona climática, e é também pesquisável por código postal.

O sítio web da PHZM é: http://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

Cuidado que a temperatura média mínima do frio só conta uma parte da história sobre a resistência das plantas. Por exemplo, uma planta pode ser classificada como resistente ao frio para a zona 8a. Mas, se tivéssemos uma queda muito suave, com poucas temperaturas frias para encorajar as plantas a adormecerem, seguida de um súbito e grave surto de frio sub-congelante, mesmo as plantas resistentes poderiam ser severamente danificadas.

A dureza fria também pode variar com base na duração em que as plantas são expostas a determinadas temperaturas. Um breve mergulho durante uma hora ou dois a 10 graus seguido de uma tendência de aquecimento pode não danificar uma planta, enquanto que uma exposição prolongada, ou exposições repetidas, à mesma temperatura pode causar danos graves ou mesmo matar a mesma planta.

Algumas plantas podem suportar temperaturas frias se o solo não estiver húmido, enquanto que outras podem apodrecer quando expostas a solos frios e húmidos.

Você também tem microclimas à volta da sua casa, onde o ar frio pode acumular-se em áreas baixas deitada, ou bolsas de ar mais quente ocorrem perto de estruturas. Cada uma destas pode influenciar a rusticidade de uma planta num local específico.

P>P>Posto isto, conhecer a rusticidade de uma planta num Inverno típico é um primeiro passo importante na selecção de plantas para a espinha dorsal da sua paisagem. É divertido “esticar a zona” – plantas em crescimento que podem ser marginalmente resistentes para a nossa área – mas tais plantas devem ser utilizadas com precaução e não contadas para a exibição permanente da paisagem.

O primeiro congelamento médio da nossa área é em meados de Março, ainda a uma semana de distância, e este clima ameno tem tudo a sair da dormência. O Inverno pode ainda não ter acabado completamente. Lembra-se de ter nevado em Abril nos últimos anos? Esperemos, no entanto, que tenhamos visto as últimas temperaturas geladas até ao próximo Inverno.

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