“Ele Desceu ao Inferno”

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Charles E. Hill
John R. Richardson Professor do Novo Testamento e do Cristianismo Primitivo
Seminário Teológico Reformado, Orlando

Nota do Editor – Este é um manuscrito para endereço de capela entregue na RTS Orlando em 2010, como parte de uma série de mensagens sobre o Credo dos Apóstolos.

I. O Dilema dos Reformadores

Talvez desde a Reforma, a cláusula “ele desceu ao inferno” no Credo dos Apóstolos tem sido vista como problemática. Falando deste período, David Bagchi diz:

A doutrina da descida de Cristo ao inferno foi invulgar, e talvez única, na sua capacidade de minar e cortar as lealdades confessionais. Embora Católicos, Luteranos e Reformados tenham todos contribuído para o debate, foi um tópico sobre o qual as linhas partidárias se deslocaram. Numa época em que estamos habituados a pensar como marcada pela certeza confessional, . . . uma área da doutrina cristã em que as bússolas confessionais se tornaram fora de controlo.

Não encontramos uma posição consistente neste artigo do credo entre os Reformados. O Catecismo de Heidelberg relaciona a descida com a “angústia indizível, dor e terror da alma, especialmente na cruz mas também anteriormente”, e ensina que Cristo “libertou-me da angústia e do tormento do inferno” (Q/A 44). Isto compreende o artigo como tendo a ver com tormento, o tormento do inferno, mas o sofrimento de Cristo deste tormento foi todo sobre ou antes da cruz.

Na sua An Exposition of the Apostles’ Creed (1576), Caspar Olevianus (o co-autor, treze anos antes, do Catecismo de Heidelberg) parece ter uma visão diferente, explicando a descida como “não só as dores da morte, mas também a Sua total vergonha – a aparente vitória daquelas dores – enquanto Ele foi mantido na sepultura até ao terceiro dia, deitado, por assim dizer, sob a opressão da morte”. O Catecismo Maior de Westminster toma o descenso desta forma, explicando que depois de Cristo ter sido sepultado, ele continuou “no estado de morto, e sob o poder da morte até ao terceiro dia; o que foi expresso de outra forma nestas palavras, Ele desceu ao inferno” (Q/A 50). O Reformado partilhou a preocupação de dizer que todo o sofrimento expiatório de Cristo culminou e chegou à conclusão na cruz, que tudo o que aconteceu depois foi parte da sua humilhação, não parte da sua obra redentora, expiatória, e não parte da sua glória, que esperava o terceiro dia.

Tudo o que as confissões Reformadas dizem é verdade, bíblico, e edificante. Mas será que podemos dizer que é fiel à intenção original do credo? Olevianus rejeita a doutrina de certos antigos pais cristãos, que Cristo desceu ao inferno para libertar os patriarcas e profetas de outrora, porque implicava que os pecados não eram perdoados antes do sacrifício de Cristo. Esta última visão pode ter sido a doutrina de Roma na época, mas não era a doutrina dos primeiros pais. E para muitos nas comunidades Reformadas a ideia de que Cristo foi ao lugar onde os patriarcas estavam (o chamado limbus patrum) para os libertar soava demasiado como o gémeo da doutrina do purgatório. Olevianus diz que o Diabo “fabricou” o limbo para os justos do VT, “tal como inventou o purgatório” para aqueles que morreram depois de Cristo.

O Reformador Theodore Beza abandonou completamente este artigo. Algumas igrejas de hoje também o abandonaram da sua recitação do credo. E essa opção está aberta para nós, pois esta afirmação do credo não é a Escritura. Não está contida no Credo Niceno ou no Credo Atanasiano. É frequentemente assinalado que as primeiras expressões do Credo não têm a cláusula. Diz-se que foi acrescentada no Sínodo de Sirmium em 359.

Embora não esteja originalmente no Credo dos Apóstolos, a ideia remonta ainda mais cedo do que as primeiras formas conhecidas do Credo. Foi apoiada por uma série de passagens bíblicas. Uma passagem do AT, citada no século II, veio de Jeremias: “O santo Senhor lembrou-se do Seu Israel morto, que dormiu na terra da sepultura; e desceu até eles para lhes dar a conhecer a Sua salvação, para que pudessem ser salvos”. Se a passagem parece desconhecida, é porque não está nas nossas Bíblias. Tanto Ireneu (4.22.1) como Justino a citam e Justino acusa que os judeus a tinham expurgado das suas cópias. Em todo o caso, não o temos em nenhuma cópia.

O apoio para manter este artigo na nossa confissão está a começar a soar mais flácido e mais flácido. No entanto, embora Beza o tenha deixado cair, Calvin não o fez, nem as Normas de Heidelberg ou de Westminster. E assim a cláusula permanece nos documentos confessionais de muitos organismos reformados contemporâneos, incluindo a Igreja Ortodoxa Presbiteriana, a Igreja Presbiteriana na América, e as Igrejas Reformadas Unidas na América do Norte. O que podemos dizer sobre a intenção original, e é possível afirmar esta confissão hoje?

h5>II. O Ensinamento Bíblico

A palavra “inferno” no Credo não significa o lugar do castigo eterno, a Geena do Novo Testamento, o lago de fogo que arde para sempre. É antes o Hades, ou o Sheol do Antigo Testamento. Esta palavra é usada frequentemente como sinónimo de morte, ou de sepultura, e está associada às profundezas da terra, ou às profundezas do mar. Mas normalmente tem o sentido do lugar do morto, onde existe alguma consciência da alma desencarnada, e portanto não é idêntica apenas à “sepultura”, o lugar físico onde o corpo morto é colocado. O termo é frequentemente contrastado com o céu. Em Isaías, o rei da Babilónia, que se exaltaria até ao céu, até ao trono de Deus, em vez disso, é dito: “Fostes levados até ao Seol, até ao extremo do poço” (Isa 14,15 ESV). No Novo Testamento, Jesus ameaça a mesma coisa para a cidade de Cafarnaum.

No Antigo Testamento, enquanto a experiência de estar no Sheol era diferente para os justos em comparação com os injustos (Lucas 16,23 tem o homem rico “em tormento” no Hades), todos os mortos – justos e injustos – são lá encontrados. O justo Jacob não quer que os seus cabelos brancos desçam ao inferno na tristeza.

Segundo, a frase “Ele desceu ao inferno (Hades)” por si só não significa mais do que isto: que Cristo foi para o reino dos mortos, ou seja, um reino espiritual. É correlativa a “Ele foi crucificado, morto, e enterrado”. Assim, a sua descida ao Hades tem a ver simplesmente com a sua identificação com a raça de Adão. Ele experimentou verdadeiramente a realidade da morte humana, a separação não natural de corpo e alma e a presença da sua alma no reino dos mortos.

Mas é claro que o próprio artigo não diz o que, se alguma coisa, aconteceu no Hades quando Jesus lá chegou. Tal como todos os outros elementos do credo, é apenas um ponto focal que precisa de ser exposto. Assim, o que significava para aqueles que o confessaram originalmente, e o que significa ou deveria significar para nós?

As minhas próprias opiniões sobre isto foram formadas pelo meu estudo da escatologia cristã primitiva, e o que descobri surpreendeu-me. Na escatologia judaica do período intertestamental, existe por vezes uma indicação bastante clara do estado dos mortos. Em The Book of the Watchers in 1 Enoch (second century BC) os espíritos ou almas dos mortos são mantidos em três ocos – dois para os ímpios e um para os justos – sob uma grande e alta montanha no ocidente. Na segunda metade do século I d.C., segundo Josefo, os fariseus, que representavam a visão “principal” entre os judeus, acreditam que “as almas têm poder para sobreviver à morte e que há recompensas e castigos sob a terra (̔υπο χθονός) para aqueles que levaram vidas de virtude ou vício”. As duas obras apocalípticas, 2 Baruch e 4 Esdras, escritas provavelmente perto do final do primeiro século e início do segundo, logo após o Novo Testamento ter sido escrito, cada uma fala dos espíritos ou almas que descansam em câmaras ou tesouros de almas no Sheol onde aguardam a ressurreição dos seus corpos.

Este é um quadro bastante consistente de pelo menos um fio ou cordões muito proeminentes do Judaísmo. Houve alguns cristãos nos séculos II e III que se agarraram a esta escatologia enquanto tentavam acomodar no cristianismo a visão judaica de um reino terreno de paz e abundância, que pensavam chegar depois do regresso de Jesus.

Mas se se aproximassem de um judeu nas ruas de Jerusalém nos dias de Jesus e perguntassem: “Se morresses esta noite, por que haveria Deus de te deixar entrar no seu céu”, provavelmente terias ouvido: “Deus não deixa ninguém entrar no seu céu”. Quer dizer: “Porque haveria Deus de me deixar entrar na boa secção do Hades,” não é verdade?” As únicas pessoas que habitavam numa parte do céu, o Paraíso, eram aqueles poucos indivíduos que Deus tinha tirado da terra antes da morte: Enoque e Elias, ou talvez, assim o dizia a lenda, o profeta Jeremias, ou talvez Moisés. Estes tinham escapado à morte. Mas a sua fuga foi apenas temporária. Estes poucos privilegiados teriam de regressar à terra nos últimos dias e morrer na luta contra os inimigos de Deus – tão completa é a influência que a morte tem sobre os filhos de Adão. A morte reinava sobre todos. Ireneu (tão certo sobre tantas outras coisas) fala da “lei dos mortos”, à qual até Jesus se submeteu. Ou seja, que todos os mortos vão para o Hades e lá esperam o reencontro com os seus corpos na ressurreição.

Quando me voltei para o Novo Testamento (e para a maioria dos primeiros escritores cristãos que escreveram na sua esteira), encontrei uma ruptura radical com esta escatologia. Já não são os santos no Sheol/Hades, em câmaras subterrâneas ou em tesouros de almas. Pelo contrário, estão na presença de Deus no céu, na Jerusalém celestial, com os anjos em reunião festiva (Heb. 12.22), debaixo do altar (Apoc. 6.9), ou de pé diante do trono (Apoc. 7.9), ou de pé junto ao mar de cristal (Apoc. 15.2).

Qual é a explicação para isto? Alguns diriam que é devido a um processo de helenização que se pensa ter afectado o cristianismo. Pensa-se que o cristianismo se afastou da antropologia monista ou unificada dos hebreus, na qual se diz que o corpo e a alma ou o espírito são aspectos inseparáveis do homem. Em vez disso, diz-se que a Igreja adoptou a concepção platónica ou grega geral do homem, que concebe o homem como uma dualidade de corpo e alma. Portanto, a alma poderia ser libertada do corpo e ir para o céu, deixando o corpo para esta terra. Mas esta análise é mal orientada. Mesmo no VT, as Escrituras concebem os mortos como existindo em algum tipo de estado consciente, para além do corpo que está a decair na terra (pense em Samuel aparecer a Saul – ou o homem rico e Lázaro). E certamente no judaísmo intertestamental o mesmo é explicitamente o caso, como vimos.

Não, não foi a helenização, mas algo mais que foi responsável por esta mudança radical. O que divide o cristianismo do judaísmo farisaico e apocalíptico é, em primeiro lugar, o facto de o tão esperado Messias de Israel ter vindo e ter cumprido a sua missão! Ele foi brutalmente assassinado pelos seus inimigos, mas a sua morte teve poder expiatório pelos pecados do seu povo. E embora tenha morrido, Hades e o poder da morte não o puderam deter!

Temos um Salvador que fez o que ninguém tinha feito antes, nem Enoque que caminhou com Deus, nem Abraão o amigo de Deus, nem Moisés, fiel em toda a casa de Deus, nem Josué que lhes deu descanso, nem Sansão o forte, nem David o rei triunfante, nem Elias o cavaleiro de carruagem, nem Judas Macabeu o Martelo. Temos um Salvador que entrou no reino da morte e a conquistou, que amarrou o homem forte e estragou os seus bens, que subiu e subiu ao trono da glória.

E a sua conquista do diabo e da morte não foi apenas para si próprio. A segunda razão para a grande mudança na escatologia é que o nosso Salvador orou ao seu Pai: “Pai, desejo que também eles, que me deste, estejam comigo onde eu estou, para verem a minha glória que me deste porque me amaste antes da fundação do mundo” (João 17:24 ESV). Existe agora um laço de união entre Cristo e o seu povo, um laço que nem a morte pode romper. E assim, a coisa mais importante e mais importante sobre a concepção do NT do estado intermédio do crente não é tanto que seja celestial, mas sim subterrânea. É que ela está centrada na nossa união com Cristo. Quando o ladrão moribundo implorou a Jesus para se lembrar dele, Jesus disse-lhe: “Em verdade vos digo que hoje estareis comigo no Paraíso” (Lc 23,43). O Paraíso está aqui prometido não a alguém que não morreu (como se pensava ter sido o caso de Enoque e Elias), mas a alguém cuja morte iminente era óbvia. No entanto, não é apenas estar no Paraíso nesse dia que é prometido. O ladrão penitente estaria no Paraíso com o seu Salvador.

Para Paulo também, o significado do afastamento desta vida é que é estar com Cristo. Ele diz aos Filipenses: “Sou muito pressionado entre os dois”. O meu desejo é partir e estar com Cristo, pois isso é muito melhor” (Fil 1,23). Ele diz aos Coríntios que preferia estar “longe do corpo e em casa com o Senhor” (2 Cor. 5.6).

E assim, abençoados sejam os mortos que doravante morrem no Senhor! Mas e aqueles que já foram antes? A derrota da morte de Cristo, e daquele que tinha o poder da morte, deve também ter repercussões para aqueles santos que ansiavam pelo seu dia, mas não viveram para o ver. E foi isto que a igreja primitiva percebeu. No segundo século, Melito de Sardes pregou,

Pela cruz a morte é destruída,
e pela cruz a salvação brilha;
Pela cruz as portas do inferno rebentam,
e pela cruz as portas do paraíso se abrem.
A cruz tornou-se o caminho dos santos e mártires;
A cruz tornou-se a corrente dos apóstolos,
e o escudo da fé dos profetas.

p>Melito retrata Cristo dizendo:

div>Sou ele que destruiu a morte
e triunfou sobre o inimigo
e pisou o Hades
e amarrou o forte
e levou o homem até às alturas do céu.

p>sobre o ano 200, Hipólito escreveu no seu Comentário sobre Daniel,

Por isso, tantos quantos Satanás engoliu e amarrou, estes o Senhor, quando veio, libertou-se dos laços da morte, tendo amarrado aquele que era “forte” contra nós, mas tendo libertado a humanidade. Como também diz Isaías, “então ele dirá aos que estão acorrentados, ‘Saiam!’ e aos que estão na escuridão, ‘Sejam iluminados!””. (Isa. 49.9).

Poucas décadas depois, citando a ligação de Cristo ao homem forte em Matt. 12.29, Origen escreveu,

Primeiro, portanto, amarrou-o na cruz, e assim entrou na sua casa, ou seja, Hades (infernum), e dali “ascendendo ao alto, levou cativo o cativeiro” (Ps. 68,18; Ef 4,8), aqueles que certamente consigo mesmos são co-ressuscitados e entraram na cidade santa, Jerusalém celestial” (cf. Mt 27,52-3).

III. Repensando a cláusula

A cláusula “ele desceu ao inferno” pode ter sido acrescentada ao credo no século V, mas foi a fé da igreja durante séculos antes disso. E se está a ter problemas porque pensa que uma mudança no estatuto dos santos falecidos não é ensinada explicitamente no Novo Testamento, considere isto. O autor de Hebreus no capítulo 11, depois de recontar a fé daqueles que agradaram a Deus em gerações passadas, diz, surpreendentemente: “E todos estes, embora louvados pela sua fé, não receberam o que lhes foi prometido, uma vez que Deus nos tinha providenciado algo melhor, para que, além de nós, não fossem aperfeiçoados (ἵνα μὴ χωρὶς ἡμῶν τελειωθῶσιν )” (Heb 11:39-40).

Mas logo no capítulo seguinte proclama,

Mas veio ao Monte Sião e à cidade do Deus vivo, a Jerusalém celestial, e a inúmeros anjos em reunião festiva, e à assembleia dos primogénitos que estão inscritos no céu, e a Deus, juiz de todos, e aos espíritos dos justos aperfeiçoados (καὶ πνεύμασι δικαίων τετελειωμένων), e a Jesus, mediador de um novo pacto, e ao sangue salpicado que fala uma palavra melhor do que o sangue de Abel. (Heb 12:22-24)

Estes espíritos dos justos estão agora aperfeiçoados, e receberam a promessa do melhor país, o celestial, a cidade que tem fundamentos, cujo construtor e criador é Deus.

O que interveio? Naturalmente, o que interveio e o que os “aperfeiçoou” é que Cristo ofereceu para sempre um único sacrifício pelos pecados. Pois por essa única oferta Ele aperfeiçoou para sempre aqueles que estão a ser santificados (10.12-14).

E o que os traz ao céu é a sua união com aquele que está agora no céu. Ele “provou a morte para todos” (2.9) e depois passou pelos céus (4.14), para o celestial Monte Sião, para o templo celestial, e através da tenda maior e mais perfeita, não feita com as mãos (9.11), entrando de uma vez por todas no santo dos santos por meio do seu próprio sangue. Os santos de outrora receberam agora o que foi prometido! Eles estão na cidade celestial, e agora rodeiam o trono.

E agora temos comunhão com eles mesmo nesta vida, à medida que nos tornamos imitadores daqueles que pela fé e paciência herdam as promessas. Sim, em Cristo, eles herdaram as promessas – a presença de Deus na sua cidade celestial, com Cristo! Esta é a vitória que Cristo alcançou para nós.

p>Cristo desceu ao Hades para que tu e eu não tivéssemos de o fazer. Cristo desceu ao Hades, para que pudéssemos subir ao céu. Cristo entrou no reino da morte, o reino do inimigo forte, e saiu com as suas chaves. As chaves da Morte e do Hades estão agora nas mãos do nosso Salvador. E Deus seu Pai exaltou-o à sua mão direita, e deu-lhe outra chave, a chave de David, a chave da Jerusalém celestial. Ele abre e ninguém fecha, ele fecha e ninguém abre (Apoc. 3.7). E louvor a ele, como diz o hino: “Porque ele abriu a porta celestial, e o homem é mais abençoado para sempre”

Todos os louvores, honra e glória ao Cordeiro que conquistou! “Abençoados são os mortos que morrem no Senhor doravante” (Apoc. 14.13). E abençoados somos nós aqui e agora, que ainda agora temos esta esperança, e uma comunhão com o nosso Salvador que é mais forte do que a morte! Graças a Deus. Amen.

  1. David Bagchi, “A Descida de Cristo ao Inferno na Polémica da Reforma” em Peter Clarke e Tony Claydon, eds., The Church, the Afterlife and the Fate of the Soul. Papers Read at the 2007 Summer Meeting and the 2008 Winter Meeting of the Ecclesiastical History Society (Woodbridge, Suffolk: Boydell, for the Ecclesiastical History Society, 2009), 228-47 (a 230?).
  2. Irenaeus também se refere a Ef. 4.9 aqui, “Ele também desceu para as partes mais baixas da terra”.

  3. Claramente isto significa no seu espírito ou alma, não no seu corpo – contra os luteranos. Ver 1 Pedro 3.18-19.
  4. Ant. xviii.14.
  5. Peri Pascha 24-30.
  6. PP 102, ll. 760-64.
  7. CD IV.33.4
  8. CRom. V.10

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