Ella Baker: O Herói não cantado do Movimento dos Direitos Civis

A Ella galvanizou o papel do indivíduo no Movimento dos Direitos Civis, influenciou o MLK e ensinou Rosa Parks a resistir pacificamente. Mas a história esquece-se frequentemente de mencionar que.

Ella Bakerp>WikipediaBaker fazendo um discurso apaixonado.

Ella Baker teve uma enorme influência no Movimento dos Direitos Civis das décadas de 1950 e 1960. Sem o seu toque hábil, várias organizações afro-americanas na altura poderiam não ter tido tanto sucesso.

Todas as probabilidades estavam contra ela como mulher negra na sua época. Mas Baker utilizou o seu passado pessoal para promover as primeiras organizações de base não violentas do Movimento dos Direitos Civis. Ela informou líderes como Martin Luther King Jr. sobre como proceder na resistência e trouxe poder a cada indivíduo que lutava pelas suas liberdades.

Ella Baker: Early Life

Ella Baker nasceu a 13 de Dezembro de 1903 em Norfolk, Va., e cresceu na Carolina do Norte. A sua avó era uma escrava. Ela contou à jovem Ella histórias das crueldades que sofreu às mãos de donos de escravos brancos.

A sua avó chegou a ser chicoteada repetidamente por se recusar a casar com o homem escolhido para ela. Mas ela suportou os espancamentos com orgulho e resiliência. A resistência silenciosa da avó de Baker à brutalidade da escravatura inspirou as suas próprias filosofias para o Movimento dos Direitos Civis.

Como Baker entrou para a faculdade na Universidade Shaw em Raleigh, N.C., ela desafiou os administradores escolares a mudar as políticas que considerava injustas para os estudantes. Posteriormente, formou-se em 1927 como a melhor aluna da sua turma.

Ella Baker: Organizadora Comunitária

Seguir a formatura, Baker mudou-se para Nova Iorque. Em 1930, organizou a Young Negroes Cooperative League, um grupo concebido para promover as causas das empresas detidas por cidadãos negros e de cor.

A ideia era de combinar o poder de compra das empresas para ajudar a criar estabilidade económica no início da Grande Depressão. Esta cooperativa também se opunha às empresas de propriedade de brancos que frequentemente tentariam vender abaixo das empresas de propriedade de negros.

À medida que a Grande Depressão se aprofundava, Baker apercebeu-se de que os jovens afro-americanos enfrentavam particularmente situações económicas terríveis. Não só eram discriminados, como agora enfrentavam condições horríveis de pobreza, sem abrigo e agitação.

Ella Baker Portraitp>Library of Congress Um retrato formal de Ella Baker, cerca de 1942-1946.

Baker viu as dificuldades económicas como um catalisador de mudança. Ao organizar grupos para mulheres na cidade de Nova Iorque, um dos seus ditos frequentes tornou-se: “As pessoas não podem ser livres enquanto não houver trabalho suficiente nesta terra para dar trabalho a todos”

Ajudar a dirigir a Young Negroes Cooperative League, e outras organizações, durante alguns anos, deram a Baker a formação de que necessitava para o próximo Movimento dos Direitos Civis. Em 1940, ela juntou-se à NAACP.

Ella Baker no Palco Nacional

De 1940 a 1946, Baker trabalhou até ao pólo totem na NAACP. Subiu de um cargo de secretária de campo para director nacional de vários ramos. De 1943 a 1946, o seu papel foi o de angariar fundos para a organização. Viajou por todo o país, tentando convencer as pessoas de que mereciam uma voz. Tal como ela, muitas das pessoas que conheceu tinham avós que eram escravos, e tinham dificuldade em compreender o que uma organização de âmbito nacional poderia fazer para os ajudar.

Baker decidiu que podia mobilizar e informar melhor o público através de mais organizações locais. Sentiu que a organização de base em vez da liderança nacional no seio da NAACP poderia beneficiar melhor o seu eleitorado. Além disso, tal como tinha feito enquanto estava na Universidade, Baker procurou combater a burocracia no seio da NAACP.

Tinha um dom para ouvir e escolher líderes nos grupos que conheceu. Em vários workshops, Baker treinava pessoas sobre como organizar e liderar grupos de base da NAACP.

Estudantes de Bakerp>Biblioteca Pública de Nova Iorque Ella Baker, em terceiro lugar à direita com um grupo de raparigas numa feira patrocinada pela NAACP, no início dos anos 50.

Uma das pessoas que participou nos workshops de Baker nos anos 40 foi uma mulher chamada Rosa Parks. Tal como Baker, Parks adoptou uma filosofia de protesto não violento. Foi a recusa da Parks em ceder o seu lugar num autocarro em Montgomery, Ala. em 1 de Dezembro de 1955, que despertou ainda mais fervor entre o Movimento dos Direitos Civis.

Baker renunciou ao seu lugar na NAACP em 1946, mas ainda manteve a sua paixão por fazer avançar o Movimento dos Direitos Civis. Os seus contactos dentro da NAACP provaram ser um recurso valioso, uma vez que o movimento pela liberdade ganhou impulso.

Ella Baker And Dr. Martin Luther King Jr.

Baker acabou por se juntar ao capítulo local da NAACP em Nova Iorque, em 1952. Naturalmente, ela ascendeu a directora desse ramo e tornou-se a primeira líder feminina na história desse capítulo.

Inspirada pelo protesto dos Parks em Montgomery, Baker co-fundou o grupo In Friendship em 1957 em Nova Iorque. O grupo angariou fundos para ajudar os movimentos locais no Sul.

As capacidades organizacionais de Baker e o seu papel proeminente no movimento NAACP de Nova Iorque levaram-na a Atlanta em 1958. Lá, ela trabalhou com o Dr. Martin Luther King Jr. para organizar a Conferência de Liderança Cristã do Sul. Durante dois anos, Baker treinou líderes de capítulos locais na resistência, planeou protestos e realizou eventos para promover os objectivos do SCLC.

Baker chocou frequentemente com King, no entanto. King repreendeu a noção de que uma mulher pode ter ideias para além das suas próprias. Um antigo membro do SCLC disse do comportamento de King que era apenas uma consequência do seu tempo e circunstância: “a menos que alguém fosse homem e membro do círculo interior da igreja, poderia ser difícil ultrapassar o ego pregador”.

Mas Ella Baker persistiu.

Ella Baker organiza novamente

Baker deixou o SCLC em 1960 para ajudar os movimentos locais em Greensboro, Carolina do Norte. Encorajou a King a doar 800 dólares para iniciar lá um grupo de apoio aos protestos. Depois de falar numa conferência em Abril de 1960, Baker (com a aprovação do King) formou o Comité Coordenador Estudantil Não Violento.

Diane Nash, um membro proeminente do Movimento dos Direitos Civis, disse: “Eu podia contar com a Sra. Baker para ser sincera. Ela explicou-me muitas coisas de forma muito honesta. Eu deixaria o seu sentimento muito emocionalmente apanhado, polvilhado e pronto para partir. Ela tornou-se uma mentora para mim”

Diane Nash sobre a sua experiência com Ella Baker.

Foi aqui que as ligações de Baker com a NAACP deram frutos. Ela apelou aos membros da NAACP para ajudar a registar eleitores, formar líderes locais, e dar apoio às pessoas que organizam protestos e reuniões em Greensboro e noutros locais.

A ideia de Baker, nas suas próprias palavras, era que “As pessoas fortes não precisam de líderes fortes”.

A sua ideia era que uma vez mostrado o caminho às pessoas, elas próprias poderiam tomar as rédeas para manter os grupos locais. Tudo o que precisavam era de receber um pouco de orientação, formação, ou luz, primeiro.

“Dêem luz e as pessoas encontrarão o caminho” disse Baker. Ela acreditava que cada pessoa tinha capacidade para liderar e enagerar a resistência.

Ella Baker: Unsung Hero

O Movimento dos Direitos Civis é frequentemente recordado em relação ao Rei e aos Parques. Quase ninguém menciona Ella Baker, mas ela tinha aceite o seu anonimato:

“Encontrei um maior sentido de importância ao fazer parte daqueles que estavam a crescer”, disse Baker à cineasta Joanne Grant no seu documentário Fundi de 1981: A História de Ella Baker. “Fundi” é uma palavra swahili, e o apelido de Baker, que significa alguém que transmite a sua sabedoria a outras gerações.

John Hope Franklin, membro do Comité de Coordenação Estudantil Não-Violenta, chamado Baker, “provavelmente o mais corajoso e altruísta” dos activistas nos anos 60.

Baker viveu certamente à altura desse apelido. Baker morreu a 13 de Dezembro de 1986. Era o seu 83º aniversário.

O Centro Ella Baker para os Direitos Humanos continua hoje o seu trabalho. A organização visa combater as dificuldades do encarceramento em massa das minorias, bem como fortalecer as comunidades e melhorar a vida dos civis de baixa renda.

Ver algumas das fotos mais poderosas do Movimento dos Direitos Civis, e ler mais sobre as mulheres líderes dos direitos civis que são frequentemente esquecidas nos anais da história.

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