Existe uma “Voz Gay”?

O cineasta David Thorpe tem uma voz quente e lanosa com um pouco de lilt. É um pouco flutuante nas cadências, um pouco forte nos “S “s. Sabem onde quero chegar? Ele soa gay. Não que haja algo de errado com isso.

Or está lá? Não muito depois de Thorpe ter acabado com o namorado, começou a pensar na forma como fala, e na forma como outros homens homossexuais falam, e porque é que ambos o incomodaram tanto de repente. Quando se ouvia a si próprio, sentia-se “fora de sincronia” com a sua própria voz. Num comboio para a Ilha do Fogo, foi repelido pelos homens falantes à sua volta, que soavam como “um bando de ninnies atrevidos”

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É assim que ele descreve o momento no seu documentário “Do I Sound Gay?”, que abre este fim-de-semana no IFC Center. O assunto parece ligeiro, mas Thorpe cava surpreendentemente fundo, fazendo perguntas sobre estereótipos e auto-aversão que raramente são feitas. (Tente dizer esta última frase em voz alta com uma lapela.) Colocando-se perante as câmaras, Thorpe visita um terapeuta da fala que aponta o seu “upspeak”, a sua “nasalidade”, e o seu “padrão de canto”. Fala com um professor de linguística, um historiador de cinema, e um treinador de voz de Hollywood que treina actores para soarem mais a direito. Ele entrevista figuras públicas gays, incluindo David Sedaris, Tim Gunn, Don Lemon e George Takei, que tiveram de se ouvir a si próprios para ganhar a vida. Ele até pergunta às pessoas na rua se acham que ele soa gay. “Eu talvez te tivesse metido com a arte das fazendas”, diz-lhe uma mulher.

O assunto acaba por ser um campo minado, porque o que está mais ligado à personalidade do que a forma como falamos? Os adolescentes gays, salienta Thorpe, aprendem frequentemente que o “contar” da sua sexualidade é a sua voz, ainda mais do que o físico – um pulso manco é mais fácil de endireitar do que uma inflexão. A homofobia do mundo torna-se homofobia interiorizada. Mesmo dentro da comunidade de namoro gay (e na pornografia gay), a hiper-masculinidade é habitualmente valorizada, pelo que o autodesgosto volta facilmente para fora. As raízes pop-culturais correm profundamente, desde os aristocratas do cinema pré-Código dos Caminhos, passando por figuras do acampamento de piscar o olho, como Paul Lynde e Liberace, até aos vilões da Disney de “Aladino” e “O Rei Leão”.”

Obviamente, nem todos os homens gays têm a mesma voz, ou qualquer voz “gay”: é um estereótipo, afinal de contas. Thorpe fala com um amigo heterossexual que soa “gay” (cresceu num ashram, rodeado de mulheres), e um amigo gay que soa “heterossexual” (ele tem irmãos jóqueis). Mas Thorpe admite que há algo de inquietante em ter aprendido, subconscientemente, a adoptar um estereótipo. Será que ele escolheu soar “gay” ou será que soar gay o escolheu? Um amigo de infância diz-lhe que, quando saiu da faculdade, as suas inflexões mudaram subitamente, e parte dela ainda ouve a voz de um “impostor” quando ele fala. Lembrava-me um amigo heterossexual que uma vez me disse, pouco depois de eu sair, que eu estava a começar a soar “essy”. (O “lisp” gay é um nome um pouco errado, geralmente referindo-se a um “S” sibilante) Estaria eu a encontrar a minha verdadeira voz, ou apenas a reprogramar-me para me conformar com um grupo diferente?

Obviamente, a conclusão – a do filme, e a minha – é dissociar a “voz gay” da vergonha e reatá-la ao orgulho, mas não é assim tão fácil. “Para muitos homens gays, esse é o último vestígio, esse é o último pedaço de homofobia internalizada, é este ódio de como soam”, diz Dan Savage a Thorpe. Os obstáculos, uma vez que se pensa neles, são sísmicos, dadas as inúmeras formas como a nossa cultura premeia os atributos masculinos sobre os femininos. Uma das formas que os gays tendem a compensar, sugere o filme, é adoptar os padrões de fala superciliares da classe de lazer, ou seja, soar “artístico-fartsy”. Também se pode chamar-lhe sagacidade ou inteligência, um benefício de remoção cultural. Seja como for, pode acabar por soar como Addison DeWitt.

Um grupo marginalizado enfrenta a sua própria versão deste dilema, quer se trate de imigrantes que se esforçam por apagar os seus sotaques, do debate sobre os ébanos, ou de mulheres da era “Lean In” redefinindo o que significa ser assertivo sem imitar os homens. O pivô da CNN Don Lemon diz a Thorpe que trabalhou mais para neutralizar o seu sotaque negro do Sul do que o seu sotaque “gay”. (O fenómeno dos homens brancos gays a imitarem o discurso das mulheres negras é a sua própria subcategoria espinhosa). Os padrões de fala de Hillary Clinton – aqueles aqui e ali do Arkansas twang, aquelas cadências masculinas “autoritárias” – certamente manterão os linguistas ocupados durante décadas. À medida que gays e lésbicas ganham capital cultural, ajudados por vitórias de igualdade como a que acaba de ser proferida pelo Supremo Tribunal, a “voz homossexual” irá certamente evoluir também. Para cada vez mais pessoas, haverá cada vez menos necessidade de a esconder, na escola, no trabalho, ou na televisão. Por outro lado, poderá ser assimilada ao esquecimento.

Mas espero que não. Porque como se soletra “fabuloso” sem um “A” triplo e um “S” sibilante?

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