Foam Insulation vs Fiberglass, Cellulose: Qual é a escolha certa?

Poucos tópicos de construção aborrecem mais os compradores de casas do que o isolamento. Os profissionais da construção, é claro, sabem melhor. Sabe bem que o aquecimento e a refrigeração são responsáveis por cerca de metade da energia utilizada na casa média. E também sabe que isolar adequadamente uma casa ajuda os proprietários a poupar dinheiro e torna as casas mais confortáveis.

Fiberglass, celulose, e espuma dominam a conversa, mas a amplitude dos produtos de isolamento é ampla, incluindo algodão, palha, cânhamo, e lã de ovelha, só para citar alguns.

Adescoberta: Fiberglass Insulation

Tradicionalmente, a escolha esmagadora para os construtores de casas de produção tem sido o isolamento de morcegos, o que geralmente significa isolamento em fibra de vidro mas também inclui lã mineral.

“Os produtos de isolamento de morcegos em fibra de vidro e lã mineral são os mais versáteis do mercado”, diz Stacy Fitzgerald-Redd, directora de comunicações da Associação Norte-Americana de Fabricantes de Isolamentos com sede em Va.- Alexandria. “Existe uma vasta gama de produtos e níveis de desempenho, permitindo aos construtores atingir o valor R ideal dentro de qualquer orçamento”, diz ela.

Instalando isolamento de taco de fibra de vidro em paredes

Largamente utilizados, os tacos de isolamento de fibra de vidro vêm em várias larguras para diferentes aplicações. De acordo com o Departamento de Energia dos EUA (DOE), a fibra de vidro tem um valor R entre 2,9 e 3,8 por polegada de espessura. Os fabricantes também produzem isolamento de taco de fibra de vidro de média e alta densidade com valores R ligeiramente superiores aos dos produtos padrão – entre 3,7 e 4,3 por polegada. Os produtos mais densos destinam-se a áreas isolantes com espaço cavitário limitado, tais como tectos de catedrais.

Batts são baratos e fáceis de instalar, mas também são fáceis de estragar. Para receber uma instalação de grau 1 de um avaliador de energia, os tacos devem ter contacto de seis pontos com a cavidade de encaixe, a bainha e a parede seca. Têm de ser cortados à volta das caixas de junção eléctrica e divididos à volta de fios e tubos.

Failing to fill the wall cavities and compressing the fiberglass insulation batts are two of the most prevalentent installation errors. São também as principais causas de mau desempenho, razão pela qual alguns consultores de construção verdes, arquitectos e construtores recomendam outros produtos. A sua resposta para o enchimento total: celulose.

Total-Fill Isolamento de Celulose

Trisha Henderson, especialista em comunicação de marketing da Jenison, fabricante de celulose Nu-Wool, diz que as características de desempenho do produto e a sua fácil instalação fazem dele uma boa opção.

“Comparada com a fibra de vidro, a celulose tem uma densidade instalada muito mais elevada, resultando num valor R superior, infiltração reduzida do ar, e propriedades acústicas soberbas”, diz Henderson. “A instalação de isolamento de celulose Nu-Wool premium utilizando o Sistema WallSeal elimina vazios e bolsas de ar comuns com outros materiais de isolamento, reduzindo a infiltração de ar.”

Instalando o isolamento de celulose pulverizando-o em cavidades de paredes emolduradas
Made em grande parte de papel de jornal reciclado com borato para resistência ao fogo e aos insectos, a celulose tornou-se popular devido à sua eco-amizade e ao seu método de instalação de enchimento total. Com um valor R de 3,6 a 3,8 por polegada, embala bem em cavidades de construção, inibindo o fluxo de ar.

Celulose está disponível como produto de enchimento solto que é pulverizado em sótãos ou densamente embalado para cavidades de parede. A DOE diz que o produto normalmente não requer barreira de humidade e, quando instalado a densidades adequadas, não se instala numa cavidade de edifício.

“Ao utilizar o produto certo com técnicas e equipamento adequados, a celulose soprada permite um preenchimento completo de cavidades de parede, selando à volta de quaisquer fios, caixas eléctricas, ou canos, juntamente com o preenchimento completo de espaços do sótão”, diz Henderson. Além disso, os tacos de celulose, acrescenta ela, são normalmente utilizados para isolar áreas de difícil acesso que não podem ser acedidas com um produto de celulose soprado.

High-Performance Foam Insulation

“Outros produtos são apenas isolantes, mas o isolamento por espuma de pulverização é permeável ao ar, o que permite que seja uma barreira de ar, bem como um isolamento”, diz Paul Duffy, vice-presidente de engenharia do fabricante de espuma Icynene, em Mississauga, Ontário. “Tipicamente, o que acontece com os produtos de isolamento é que se não houver barreira de ar, o desempenho térmico varia. Isso pode ter várias consequências – aumento do fluxo de calor e fuga de ar que pode transportar humidade para locais indesejados, levando ao bolor”

Instalando isolamento de espuma de Icynene spray
Os morcegos de celulose e fibra de vidro densos oferecem valores R decentes, empalidecem em comparação com a espuma líquida. A espuma é pulverizada nas cavidades das paredes e expande-se para preencher fendas e fendas, criando uma vedação apertada que minimiza as fugas de ar. Este produto de alto desempenho é popular entre os construtores personalizados.

Existem dois tipos principais de espuma de pulverização: célula aberta e célula fechada, cada uma com características diferentes. A espuma de célula aberta é macia e esponjosa, impermeável ao ar mas permeável à humidade, e de acordo com a DOE, tem um valor R por polegada que varia de R-3,6 a R-4,3. Uma vez aplicadas, as espumas de células fechadas tornam-se rígidas e têm um valor R que varia de R-6 a R-7,

Os tipos de espumas pulverizáveis disponíveis incluem cimentos, fenólicos, poliisocianuratos (poliiso), e poliuretano.

Assessing Thermal Performance

Despite as alegações de que certos tipos de isolamento têm um melhor desempenho do que outros, um estudo em curso pela Building Science Corp. (BSC), em Westford, Mass., sugere que todos os isolamentos têm o mesmo desempenho em condições semelhantes e com instalação adequada.

Como parte do Projecto Métrico Térmico – um esforço de investigação colaborativa plurianual entre BSC e um grupo de parceiros industriais – foram construídas paredes de teste (utilizando uma moldura 2×4 ou 2×6), com cinco isolamentos de cavidades de encaixe e uma aplicação de isolamento exterior. O objectivo a longo prazo da investigação, diz o BSC, é desenvolver uma melhor forma de avaliar o desempenho térmico dos recintos de construção – uma forma que tenha em conta os mecanismos de fluxo de calor físico conhecidos e as condições de funcionamento.

Uma recente actualização da investigação do BSC conclui que quando as paredes são construídas com o mesmo valor R instalado no espaço das cavilhas e são seladas a ar por dentro e por fora, todas elas apresentam essencialmente o mesmo desempenho térmico independentemente do tipo de isolamento. Acrescenta também que todos os conjuntos de paredes testados foram sujeitos a ponte térmica, independentemente do isolamento utilizado.

Builders Weigh In on Their Favorites

Não obstante, os construtores têm o seu tipo de isolamento favorito por uma variedade de razões. Para a maioria dos construtores de produção, a espuma está fora de questão. Por exemplo, Reality Homes, um construtor do Noroeste do Pacífico, favorece a fibra de vidro porque oferece um melhor equilíbrio de custo e desempenho.

Reality Homes explorou outras opções, tais como a fibra de vidro soprada, mas excluiu-as. “O nosso isolamento padrão é de fibra de vidro”, diz Lowell K. Hankel, vice-presidente da Reality Homes. “Não fazemos espuma nas paredes perimetrais. Das quase 5.000 casas que construímos, podemos ter tido duas pessoas que queriam espuma”

Altura frontal da casa das Dunas do Pacífico da Reality Homes, que usa isolamento com morcego de fibra de vidro' Pacific Dunes home, which uses fiberglass batt insulation
Modelo das Dunas do Pacífico da Reality Homes. (Foto: cortesia Reality Homes)

Reality Homes’ modelo Dunas do Pacífico, Patrick Eppright, é um fã de espuma, mas ainda pensa que a fibra de vidro é um bom produto. “Há produtos melhores do que o isolamento com taco de fibra de vidro”, diz ele, “mas não pensamos que seja um produto inferior em absoluto”

Dica de instalação de celulose

Isolamento de celulose pode ser menos dispendioso do que a espuma, mas numa instalação de pacote denso, tem dois inconvenientes, o construtor Postgreen Homes, com sede em Filadélfia, encontrou.

P>Primeiro, a instalação do produto requer mão-de-obra para agrafar a rede nas paredes dos pinos antes de soprar o isolamento para as cavidades. E segundo, o isolamento pode ser pesado e fazer com que a parede seca salte dos pernos. Postgreen Homes tem uma solução elegante para esta última questão:

Blow cellulose into the wall cavity through access holes after the interior finish has gone up.

“Instalar primeiro a parede de gesso cartonado permite que as equipas de pendurar colem facilmente todas as folhas aos pinos sem obstáculos”, escreve a empresa no seu blogue. “Também elimina a necessidade de prensar na celulose para conseguir que as folhas fiquem planas porque não há celulose. Uma vez feito isto, a equipa de isolamento pode passar e simplesmente fazer furos para as suas bombas de celulose, tal como fazem para reequipar as paredes”.

Ann V. Edminster, consultor de design de energia net-zero, diz que o custo é a razão pela qual o uso de morcegos de fibra de vidro é tão difundido na construção de casas. “É barato”, diz Edminster, fundador e director-geral da DesignAvenues. “Os construtores têm sido protegidos dos custos ocultos, que são geralmente suportados pelos proprietários das casas em termos de défices de desempenho térmico, problemas de conforto, e riscos de humidade/durabilidade”

“É extremamente difícil fazer um bom trabalho de isolamento com morcegos de fibra de vidro, e poucos instaladores – pelo menos aqui na Califórnia – são treinados ou espera-se que cumpram os padrões de qualidade de instalação, mesmo quando os programas de certificação os exigem”, continua ela. “É triste dizer, as regras de velocidade; quanto mais rápido for o isolamento, mais felizes serão as empresas de isolamento”. E, claro, a velocidade é geralmente inimiga da qualidade”

Alan Gibson, parceiro e co-fundador da empresa Belfast, Maine, empresa de design/construção GO Logic Homes, também não é adepto de morcegos. “Se olhar apenas para o valor R numa cavidade hermética, dar-lhe-á esse valor R, mas se não se prestar atenção à vedação da concha com ar, então é praticamente um filtro de ar que tem um mau desempenho numa cavidade com algum movimento de ar dentro dela.”

“É extremamente difícil fazer um bom trabalho de isolamento com taco de fibra de vidro, e poucos instaladores – pelo menos aqui na Califórnia – são treinados ou espera-se que cumpram os padrões de qualidade de instalação, mesmo quando os programas de certificação os exigem”. -Ann Edminster, net-zero energy design consultant

Gibson diz que os construtores e arquitectos devem escolher o isolamento com base na sua eficácia geral por polegada, impacto ambiental, e custo. Então, qual é o isolamento que a GO Logic utiliza? “As nossas paredes são tipicamente 2×6 e isoladas com celulose soprada”, diz ele. “É uma grande escolha para edifícios de alto desempenho porque, numa aplicação em embalagens densas, ajuda na vedação com ar, embora não seja considerado um material de vedação com ar. É muito denso, pelo que menos ar se pode mover através do isolamento do morcego de fibra de vidro”

Celulose, explica Gibson, é barata e não consome muita energia para a sua produção. A sua segunda opção é soprada em fibra de vidro porque tem um valor R mais elevado (cerca de 4,2) por polegada. “Mas a fibra de vidro não é reciclada e tem uma energia incorporada mais elevada, pelo que estas são razões para não a utilizar”, acrescenta ele.

Outro produto que Gibson escapa é o isolamento com espuma de pulverização. Não é apenas um produto à base de petróleo, explica ele, mas também requer a utilização de agentes de sopro. “A espuma poupa dinheiro e faz baixar a conta de energia”, diz ele, “mas se o objectivo é reduzir o impacto das alterações climáticas, não está a ajudar em nada”

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Nota verde de construtor e blogueiro Matt Risinger não concorda. A célula aberta é a escolha por defeito para as suas novas casas ou renovações de casa inteira, se o orçamento o permitir. “Sou um grande fã de espuma para esta zona climática”, diz Risinger, director do Risinger Homes, em Austin, Texas. “Funciona muito bem, tem algumas capacidades de vedação de ar, e é um produto de enchimento total”

Risinger constrói a maior parte dos sótãos não inventados, por isso a espuma permite-lhe encapsular o telhado do sótão e colocar todas as condutas nos espaços condicionados da casa.

Preocupações de custos dos construtores de produção

Custo é a principal queixa que os construtores de produção têm contra a espuma, e a sua diferença de preço é significativa. A Reality Homes diz que a espuma custaria cerca de $4.000 a $5.000 mais por casa.

Risinger diz que o custo de uma casa de 2.000 pés quadrados em espuma versus fibra de vidro é cerca de $3.000 a $4.000 a mais. Se o orçamento for magro, ele opta por fibra de vidro soprada e celulose de embalagem densa, mas mesmo assim, ele usa espuma de pulverização debaixo da linha de telhado.

O Paul Duffy da Icynene diz que os construtores que não gostam de espuma devido ao custo estão a avaliar o produto incorrectamente. “Se está a substituir o valor R pelo valor R, é o produto mais caro”, admite Duffy. “Mas se se pretende substituir o isolamento, a barreira do ar, a barreira resistente à água, e a barreira ao vapor por um produto, a espuma de pulverização tende a ser cerca de 10% a 15% menos cara”

Esta realização é uma das razões pelas quais mais construtores de produção estão a adoptar a espuma, diz Duffy. Embora a penetração neste mercado seja baixa, os construtores de grandes dimensões estão a comprometer-se com a eficiência energética como parte da sua oferta global de produtos, assinala.

“Um dos líderes é a Meritage Homes”, diz Duffy. “Basicamente, adoptaram uma especificação de espuma de pulverização para as suas novas casas em mercados como o Arizona, Texas, e as Carolinas”. Meritage descobriu que o produto actua como barreira de ar e isolamento, pelo que não há necessidade de ventilar sótãos, condutas de ensaio, ou sótãos de vedação de ar. “Conseguiram baixar o custo incremental na ordem dos $1,000 por casa ou menos”, diz Duffy. A Toll Brothers também está a experimentar com espuma, acrescenta.

No final, a investigação da BSC confirma o que alguns especialistas há muito disseram: Qualquer isolamento funciona bem se devidamente instalado e se a casa estiver bem vedada. Pode significar que a casa não será construída e entregue tão rapidamente, mas pelo menos os seus compradores não perderão dinheiro por causa de uma casa com fugas, mal isolada.

Nigel F. Maynard escreve sobre construção e design para várias publicações de consumidores e empresas.

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