Hydrology

Hydrology é um campo de estudo extremamente importante, lidando com um dos recursos mais valiosos da Terra: a água. Todos os aspectos da água disponível na Terra são estudados por especialistas de muitas disciplinas, desde geólogos a engenheiros, para obter as informações necessárias à gestão deste recurso vital. Os hidrólogos confiam na sua compreensão de como a água interage com o seu ambiente, incluindo a forma como se move da superfície da Terra, para a atmosfera, e depois de volta à Terra. Este movimento interminável chama-se ciclo hidrológico, ou ciclo da água.

A água assume várias formas no ambiente em resposta às mudanças de temperatura e outras influências. A água da superfície dos oceanos e de outros corpos de água é aquecida pelo sol e evapora como vapor de água. À medida que este ar húmido sobe alto para a atmosfera, arrefece e condensa-se em nuvens. A humidade nas nuvens regressa então à superfície da Terra como precipitação. Uma vez que atinge o solo, a água é absorvida, e transforma-se em água subterrânea. A água subterrânea que não é absorvida regressa aos riachos, rios, riachos, e eventualmente aos oceanos. O ciclo repete-se à medida que a superfície dos corpos de água volta a evaporar. A humidade captada pelas plantas pode também regressar à atmosfera através de um processo chamado transpiração.

O campo da hidrologia consiste não só no estudo da distribuição natural e do movimento da água, mas também no estudo do impacto das actividades humanas na qualidade da água e dos problemas na gestão da água. As pessoas utilizam a água para muitos fins. Nas suas casas, as pessoas utilizam a água para beber, cozinhar, limpar e tomar banho. Muitas indústrias têm uma grande necessidade de água. Na agricultura, a água é utilizada para a irrigação de terras agrícolas e para o gado. Em muitas barragens, a água é utilizada para produzir energia hidroeléctrica. A lista de usos humanos da água é praticamente infinita.

Hidrologistas, como o National Geographic Explorer Manase Elisa, desempenham um papel crítico na determinação do impacto das actividades humanas na nossa água disponível. Elisa realizou o primeiro estudo extensivo do ecossistema Katuma River-Lake Rukwa na nação africana da Tanzânia. A irrigação na região do rio Katuma levou a uma degradação ambiental a jusante. Os hidrólogos esforçam-se por melhorar a qualidade da água e aumentar o nosso acesso à água, para que possamos continuar a utilizá-la de todas as formas necessárias às nossas vidas.

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