In-group Bias

Todos gostamos de pensar que somos justos, razoáveis. A maioria de nós sente-se confiante de que (ao contrário de outros) estamos livres de preconceitos e preconceitos, e que a forma como vemos e tratamos as outras pessoas deve ser justificada. No entanto, ao longo dos anos, a investigação sobre o preconceito em grupo tem mostrado que a filiação em grupo afecta a nossa percepção a um nível muito básico – mesmo que as pessoas tenham sido classificadas em grupos com base em critérios totalmente sem sentido.

Um estudo clássico que ilustra o poder deste preconceito provém dos psicólogos Michael Billig e Henri Tajfel. Numa experiência de 1973, os participantes começaram por olhar para os pares de pinturas e marcar qual deles preferiam. Nesta altura, foi dito a alguns dos participantes que tinham sido atribuídos a um grupo específico com base nas suas escolhas de pintura, enquanto a outros foi dito que tinham sido atribuídos a um grupo por um lançamento aleatório de moeda (como controlo, a outros participantes não foi dito nada sobre estar num grupo, e apenas lhes foi atribuído um número de código)

Depois disto, cada participante foi para um cubículo, onde lhes foi dito que podiam atribuir dinheiro real a outros participantes, marcando-o num folheto. Os outros participantes foram listados por número de código, pelo que as suas identidades foram ocultadas; contudo, o número de código indicava a qual dos dois grupos lhes tinha sido atribuído.

Este estudo foi concebido de modo a que os investigadores pudessem separar as possíveis causas de enviesamento dentro do grupo. As pessoas seriam mais generosas com os membros do seu grupo mesmo quando lhes fosse dito que os grupos tinham sido decididos de forma aleatória? Ou será que este efeito só apareceria quando se dissesse aos participantes que os grupos se baseavam na preferência pela pintura, para que as pessoas sentissem que tinham algo em comum com os seus colegas de grupo?

Os resultados mostraram que as pessoas davam mais dinheiro aos membros do seu grupo, independentemente da razão pela qual esse grupo tinha sido formado: as pessoas eram mais generosas com os seus membros do grupo, mesmo quando lhes tinha sido atribuído por uma moeda atirada ao ar.3 As experiências que seguem este mesmo esquema básico, conhecido como o paradigma do grupo mínimo (MGP), têm sido repetidas vezes sem conta, demonstrando que o favoritismo que as pessoas demonstram para o seu próprio grupo não precisa de ser fundado em nada particularmente significativo.

Mas o preconceito dentro do grupo vai para além da bondade para com o nosso dentro do grupo; pode também transbordar para o nosso fora do grupo. Outro estudo famoso que ilustra o preconceito dentro do grupo é o estudo Robbers Cave, conduzido por Muzafer Sherif. Nesta experiência, rapazes de 22 onze anos foram trazidos para um acampamento de Verão falso e divididos em duas equipas, os Eagles e os Rattlers. As equipas foram separadas, e só interagiram quando competiam em várias actividades. As duas equipas mostraram uma hostilidade crescente uma para com a outra, que acabou por se transformar em violência (levando alguns a chamar à experiência um “Senhor das Moscas” da vida real).9,16 Embora houvesse uma série de problemas a atormentar a experiência, incluindo um ambiente severo que pode ter tornado os rapazes mais ansiosos e agressivos do que seriam de outra forma,10 o estudo do Sherif é frequentemente visto como uma demonstração de como a identidade de grupo pode tornar-se o fundamento do conflito.

Outra descoberta preocupante é que o preconceito dentro do grupo, e o preconceito que o acompanha, aparece nos humanos desde muito cedo. Crianças com apenas três anos mostram favoritismo para o seu grupo, e a investigação em crianças ligeiramente mais velhas (com idades compreendidas entre os cinco e os oito anos) descobriu que, tal como os adultos, as crianças mostraram este preconceito independentemente de o seu grupo ter sido atribuído aleatoriamente, ou com base em algo mais significativo.5

As filiações em grupo fazem parte das nossas identidades

Existem algumas teorias sobre a razão pela qual o preconceito dentro do grupo acontece, mas uma das mais proeminentes é conhecida como teoria da identidade social. Esta abordagem baseia-se num facto básico sobre as pessoas: adoramos categorizar as coisas, incluindo nós próprios. As nossas concepções das nossas próprias identidades baseiam-se parcialmente nas categorias sociais a que pertencemos. Estas categorias podem envolver praticamente qualquer atributo – por exemplo, género, nacionalidade, e filiação política são todas as categorias em que nos colocamos. Nem todas estas categorias são igualmente importantes, mas todas elas contribuem para a ideia que temos sobre quem somos e que papel desempenhamos na sociedade.6 Os processos de categorização também nos obrigam a classificar as pessoas num grupo ou noutro.

p>Outra verdade básica sobre as pessoas: temos necessidade de nos sentirmos positivos sobre nós próprios, e somos frequentemente demasiado optimistas sobre o quão excepcionais somos em relação às outras pessoas. Estes processos de auto-aperfeiçoamento guiam as nossas categorizações de nós próprios e dos outros e levam-nos a confiar em estereótipos que rebaixam o grupo e favorecem o nosso grupo interno. Em suma, porque as nossas identidades são tão fortemente dependentes dos grupos a que pertencemos, uma forma simples de melhorar a nossa imagem de nós próprios é dando um laminado brilhante de bondade ao nosso dentro do grupo – e fazendo o contrário para o nosso fora do grupo.4

A investigação que apoia a teoria da identidade social descobriu que a baixa auto-estima está ligada a atitudes negativas sobre as pessoas que pertencem a fora do grupo. Num estudo polaco, os participantes preencheram vários questionários, incluindo um sobre auto-estima, um sobre narcisismo colectivo, um sobre satisfação dentro do grupo, e um sobre hostilidade para com os fora do grupo. (Tanto o narcisismo colectivo como a satisfação dentro do grupo envolvem a posse de opiniões positivas de um grupo a que se pertence, mas no narcisismo colectivo, a pertença a esse grupo é fundamental para o auto-conceito de uma pessoa; entretanto, a satisfação dentro do grupo não significa necessariamente que pertencer a um grupo seja tão central para a identidade de alguém.)

Os resultados mostraram que a auto-estima estava positivamente correlacionada com a satisfação dentro do grupo, e negativamente correlacionada com o narcisismo colectivo. Dito de outra forma, para as pessoas com baixa auto-estima, a pertença a um grupo era mais susceptível de ser um elemento central da sua identidade. A baixa auto-estima estava também ligada à derrogação fora do grupo.7 Em conjunto, estes resultados sugerem que as pessoas com baixa auto-estima sentem uma necessidade mais urgente de elevar o seu próprio grupo sobre os outros, porque uma fatia maior da sua identidade depende da sua crença de que o seu grupo é melhor.

Esperamos reciprocidade dos outros

A teoria da identidade social foi apresentada por Billig e Tajfel, os investigadores que inventaram o paradigma do grupo mínimo, e é a explicação comummente aceite para o preconceito dentro do grupo. No entanto, alguns investigadores argumentaram que a investigação de Billig e Tajfel não foi responsável por uma norma social importante: a norma da reciprocidade, que nos exige que retribuamos as gentilezas que outros fizeram por nós.

Num estudo, Yamagishi et al. (1998) replicaram um dos estudos originais do MGP de Billig e Tajfel, com uma modificação: alguns dos participantes receberam um montante fixo do experimentador, em vez de receberem dinheiro que lhes tinha sido atribuído por outros participantes. Isto tornou claro para estes participantes que as decisões que tomaram sobre como atribuir dinheiro não teriam qualquer relação com os prémios que eles próprios receberam no final da experiência. Como os investigadores tinham previsto, este grupo não apresentou qualquer evidência de enviesamento dentro do grupo: dividiram o seu dinheiro igualmente entre membros dentro e fora do grupo.8

Estes resultados contradizem a conclusão, tirada por outros investigadores, de que o enviesamento dentro do grupo resulta da mera pertença a um grupo. Em vez de surgir automaticamente onde quer que um grupo seja formado, pode acontecer que o favoritismo do grupo só aconteça quando as pessoas têm a expectativa de que as suas boas acções serão reembolsadas pelos membros do seu grupo. Por outras palavras, ter um grupo a que pertencer parece dar origem à “heurística do grupo” – a expectativa de reciprocidade dos membros dentro do grupo, mas não necessariamente dos membros fora do grupo.

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