Medula espinal, nervos, e o cérebro

A medula espinal é uma estrutura em forma de tubo preenchida com um feixe de nervos e líquido cefalorraquidiano, que protege e nutre a medula. Outros protectores da medula espinal incluem forros chamados meninges e ossos vertebrais. A medula espinal tem cerca de uma polegada de diâmetro no seu ponto mais largo e cerca de 18 polegadas de comprimento.
Idografia da medula espinal, rotulada.Nervos saem da coluna vertebral aos pares e ramificam-se como uma delicada teia em todo o resto do corpo. Fonte da fotografia: 123RF.com.Os três tipos de membranas que rodeiam a medula espinal são referidos como meninges. Desde a camada exterior até à camada mais interna, são dura-máter, dura-máter aracnóide e pia-máter. Estas membranas podem por vezes ser danificadas por doença ou trauma. A aracnoidite é causada por uma inflamação do revestimento aracnoide, resultando em picadas graves e dor ardente. Pode ocorrer após cirurgia e pode causar cicatrização dos nervos.

Nervos saem da coluna vertebral aos pares e ramificam-se como uma teia delicada em todo o resto do corpo. Cada área do corpo é controlada por nervos espinhais específicos. A colocação é bastante lógica. Por exemplo, os nervos na coluna cervical (zona do pescoço) ramificam-se para fora para os braços, razão pela qual, por vezes, um problema no pescoço pode levar à dor que irradia pelos braços. Os nervos no tórax governam o meio do corpo, os da coluna lombar estendem-se até às pernas exteriores, e os nervos sacrais controlam o meio das pernas e as funções dos órgãos da pélvis.

Todos os nervos acabam por se ligar ao cérebro

Existem basicamente dois tipos principais de nervos: os sensoriais e os motores. Os nervos sensoriais enviam informações como o tacto, a temperatura e a dor ao cérebro e à medula espinal. Os nervos motores enviam sinais do cérebro de volta para os músculos, causando a sua contracção voluntária ou reflexiva.

Os nervos do sistema nervoso periférico (SNP) estendem-se pelo canal espinal e ramificam-se em 31 pares em aberturas nas vértebras chamadas foraminae. São mensageiros de e para o seu cérebro (ou sistema nervoso central), enviando sinais de dor e iniciando movimentos como, ‘Ei, tira a mão do fogão, está quente!’ Estes nervos causam reflexivamente a sua coluna vertebral a rodar e a girar quando caminha para o manter em equilíbrio. E mantêm-no colado ao assento do seu carro quando vira uma curva a alta velocidade!

Definição

O sistema nervoso periférico (SNP) é o colectivo dos milhões de nervos em todo o seu tronco e membros. Os nervos do SNP transmitem mensagens ao seu sistema nervoso central (SNC), que é o cérebro e a medula espinal.

Caso esteja a pensar, os nervos cranianos (os da sua cabeça) fornecem os órgãos sensoriais e os músculos da sua cabeça.

As costas e mais além

Quando o problema está numa parte do seu corpo, mas a dor é sentida noutra parte, os profissionais de saúde chamam-lhe dor referida.

Nervos

Como mencionámos, os nervos que saem da medula espinal fazem-no aos pares: um é um nervo sensorial; o outro é um nervo motor. Provavelmente não é surpresa saber que os nervos motores impulsionam o movimento e a função corporal. Se danificar um nervo motor, pode ter uma fraqueza num músculo ou perda de função – por exemplo, perda de controlo da bexiga. Se, no entanto, não conseguir sentir a picada de um alfinete no pé, perdeu alguma sensação, o que indica um problema com os seus nervos sensoriais, que regem a pressão, dor, temperatura, e outras sensações semelhantes. É por isso que um médico pode espetar-lhe gentilmente com um alfinete e perguntar-lhe sobre os seus movimentos intestinais. Se não conseguir sentir o pino ou se tiver tido um problema com os movimentos intestinais, é um sintoma de dano nervoso.

Um problema com um nervo sensorial pode por vezes sentir-se como uma dor aguda e eléctrica, e é por isso que bons instrutores atléticos dirão aos seus alunos para pararem se alguma vez sentirem este tipo de dor. Não é uma boa ideia persistir em quaisquer actividades que resultem nesta sensação porque pode causar mais danos nervosos.

Cauda Equina

A medula espinal termina na coluna lombar, onde os nervos se estendem num feixe de fios chamado cauda equina, assim chamado porque a massa se parece com uma cauda de cavalo. Os nervos aqui fornecem função motora e sensorial às pernas, intestinos, genitais, e bexiga. A suspeita de compressão destes nervos é considerada uma situação de emergência e requer atenção imediata.

Jason Highsmith, MD é um neurocirurgião praticante em Charleston, NC e o autor de The Complete Idiot’s Guide to Back Pain. Clique aqui para mais informações sobre o livro.

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