Micro e Macro: A Divisão Económica – Voltar ao Básico: Finanças e Desenvolvimento

Finanças & Desenvolvimento

G. Chris Rodrigo

Economia está dividida entre análise de como funciona a economia global e como funcionam os mercados únicos

Micro e Macro: A Divisão Económica

Uma questão de escala (foto: Zack Seckler/Corbis)

Físicos olham para o grande mundo dos planetas, estrelas, galáxias, e gravidade. Mas estudam também o mundo minúsculo dos átomos e as minúsculas partículas que os compõem.

Os economistas olham também para dois reinos. Há a macroeconomia das grandes imagens, que se preocupa com a forma como a economia em geral funciona. Estuda coisas como o emprego, o produto interno bruto, e a inflação – o material das notícias e dos debates políticos governamentais. A microeconomia de pequenas imagens está preocupada com a forma como a oferta e a procura interagem nos mercados individuais de bens e serviços.

Na macroeconomia, o assunto é tipicamente uma nação – como todos os mercados interagem para gerar grandes fenómenos a que os economistas chamam variáveis agregadas. No domínio da microeconomia, o objecto de análise é um mercado único – por exemplo, se os aumentos de preços nas indústrias automóvel ou petrolífera são impulsionados por mudanças na oferta ou na procura. O governo é um importante objecto de análise na macroeconomia – por exemplo, estudando o papel que desempenha na contribuição para o crescimento económico global ou no combate à inflação. A macroeconomia estende-se frequentemente à esfera internacional porque os mercados domésticos estão ligados aos mercados estrangeiros através do comércio, investimento e fluxos de capital. Mas a microeconomia também pode ter uma componente internacional. Os mercados únicos frequentemente não se limitam a países únicos; o mercado global do petróleo é um exemplo óbvio.

A divisão macro/microeconómica é institucionalizada em economia, desde o início dos cursos de “princípios de economia” até aos estudos de pós-graduação. Os economistas consideram-se geralmente microeconomistas ou macroeconomistas. A Associação Económica Americana introduziu recentemente várias novas revistas académicas. Uma chama-se Microeconomia. Outra, apropriadamente, intitula-se Macroeconomia.

Porquê a divisão?

Nem sempre foi assim. De facto, desde o final do século XVIII até à Grande Depressão da década de 1930, a economia era economia – o estudo de como as sociedades humanas organizam a produção, distribuição, e consumo de bens e serviços. O campo começou com as observações dos primeiros economistas, tais como Adam Smith, o filósofo escocês popularmente creditado como sendo o pai da economia – embora os estudiosos fizessem observações económicas muito antes de Smith ter escrito The Wealth of Nations em 1776. A noção de Smith de uma mão invisível que guia alguém que procura maximizar o seu próprio bem-estar para proporcionar o melhor resultado global para a sociedade como um todo é uma das noções mais convincentes das ciências sociais. Smith e outros primeiros pensadores económicos, como David Hume, deram à luz o campo no início da Revolução Industrial.

A teoria económica desenvolveu-se consideravelmente entre o aparecimento de Smith A Riqueza das Nações e a Grande Depressão, mas não houve separação em microeconomia e macroeconomia. Os economistas assumiram implicitamente que ou os mercados estavam em equilíbrio – de tal forma que os preços se ajustariam para equalizar a oferta e a procura – ou que no caso de um choque transitório, tal como uma crise financeira ou uma fome, os mercados regressariam rapidamente ao equilíbrio. Por outras palavras, os economistas acreditavam que o estudo dos mercados individuais explicaria adequadamente o comportamento daquilo a que agora chamamos variáveis agregadas, tais como o desemprego e a produção.

O grave e prolongado colapso global da actividade económica que ocorreu durante a Grande Depressão mudou isso. Não era que os economistas desconhecessem que as variáveis agregadas poderiam ser instáveis. Estudaram os ciclos económicos – uma vez que as economias mudavam regularmente de uma condição de aumento da produção e do emprego para um crescimento reduzido ou decrescente e um desemprego crescente, frequentemente pontuado por mudanças severas ou crises económicas. Os economistas estudaram também o dinheiro e o seu papel na economia. Mas a economia da época não conseguia explicar a Grande Depressão. Os economistas que operam dentro do paradigma clássico de mercados sempre em equilíbrio não tinham uma explicação plausível para o extremo “fracasso do mercado” dos anos 30.

Se Adam Smith é o pai da economia, John Maynard Keynes é o pai fundador da macroeconomia. Embora algumas das noções de macroeconomia moderna estejam enraizadas no trabalho de estudiosos como Irving Fisher e Knut Wicksell no final do século XIX e início do século XX, a macroeconomia como disciplina distinta começou com a obra-prima de Keynes, The General Theory of Employment, Interest and Money, em 1936. A sua principal preocupação é a instabilidade das variáveis agregadas. Enquanto a economia inicial se concentrava no equilíbrio em mercados individuais, Keynes introduziu a consideração simultânea do equilíbrio em três conjuntos inter-relacionados de mercados – de bens, de trabalho e de finanças. Introduziu também a “economia do desequilíbrio”, que é o estudo explícito dos desvios do equilíbrio geral. A sua abordagem foi adoptada por outros economistas líderes e desenvolveu-se rapidamente no que é agora conhecido como macroeconómico.

Coexistência e complementaridade

Microeconomia baseia-se em modelos de consumidores ou empresas (a que os economistas chamam agentes) que tomam decisões sobre o que comprar, vender, ou produzir – com o pressuposto de que essas decisões resultam numa perfeita compensação do mercado (procura iguala a oferta) e outras condições ideais. A macroeconomia, por outro lado, partiu de divergências observadas em relação aos resultados esperados sob a tradição clássica.

Hoje em dia, os dois campos coexistem e complementam-se mutuamente.

Microeconomia, no seu exame do comportamento dos consumidores individuais e das empresas, divide-se em teoria da procura do consumidor, teoria da produção (também chamada teoria da empresa), e temas relacionados, tais como a natureza da concorrência do mercado, o bem-estar económico, o papel da informação imperfeita nos resultados económicos, e no máximo o equilíbrio geral, abstracto, que lida simultaneamente com muitos mercados. Muita da análise económica é de natureza microeconómica. Diz respeito a questões tais como os efeitos dos salários mínimos, impostos, apoios aos preços, ou monopólio nos mercados individuais e está cheia de conceitos que são reconhecíveis no mundo real. Tem aplicações no comércio, organização industrial e estrutura de mercado, economia do trabalho, finanças públicas, e economia do bem-estar. A análise microeconómica oferece uma visão sobre esforços tão díspares como a tomada de decisões empresariais ou a formulação de políticas públicas.

Macroeconomia é mais abstrusa. Descreve relações entre agregados tão grandes que são difíceis de apreender – como o rendimento nacional, a poupança, e o nível geral de preços. O campo está convencionalmente dividido no estudo do crescimento económico nacional a longo prazo, na análise dos desvios de curto prazo do equilíbrio, e na formulação de políticas para estabilizar a economia nacional – ou seja, para minimizar as flutuações no crescimento e nos preços. Essas políticas podem incluir despesas e acções fiscais por parte do governo ou acções de política monetária por parte do banco central.

Limitar a divisão micro/macro

Como os cientistas físicos, os economistas desenvolvem teoria para organizar e simplificar o conhecimento sobre um campo e para desenvolver um quadro conceptual para acrescentar novos conhecimentos. A ciência começa com o acréscimo de conhecimentos informais, particularmente com a observação de relações regulares entre variáveis que são tão estáveis que podem ser codificadas em “leis”. A teoria é desenvolvida através da fixação das relações invariantes tanto através da experimentação como de modelos formais de deduções lógicas.

Desde a revolução keynesiana, a profissão económica teve essencialmente dois sistemas teóricos, um para explicar o pequeno quadro, o outro para explicar o grande quadro (micro e macro são as palavras gregas, respectivamente, para “pequeno” e “grande”). Seguindo a abordagem da física, durante cerca de um quarto de século, vários economistas têm feito esforços sustentados para fundir a microeconomia e a macroeconomia. Tentaram desenvolver bases microeconómicas para modelos macroeconómicos com base no argumento de que uma análise económica válida deve começar com o comportamento dos elementos da análise microeconómica: famílias e empresas individuais que procuram optimizar as suas condições.

Têm havido também tentativas de utilizar computadores muito rápidos para simular o comportamento dos agregados económicos através da soma do comportamento de um grande número de famílias e empresas. É demasiado cedo para dizer alguma coisa sobre o resultado provável deste esforço. Mas no campo da macroeconomia há um progresso contínuo na melhoria dos modelos, cujas deficiências foram expostas pelas instabilidades que ocorreram nos mercados mundiais durante a crise financeira global que começou em 2008.

Como diferem

A teoria microeconómica contemporânea evoluiu de forma constante, sem alarde, desde as primeiras teorias sobre a forma como os preços são determinados. A macroeconomia, por outro lado, está enraizada em observações empíricas que a teoria existente não conseguia explicar. Como interpretar essas anomalias sempre foi controverso. Não existem escolas de pensamento concorrentes na microeconomia – que é unificada e tem um núcleo comum entre todos os economistas. O mesmo não se pode dizer da macroeconomia – onde há, e tem havido, escolas de pensamento concorrentes sobre como explicar o comportamento dos agregados económicos. Essas escolas usam nomes como Novo Keynesiano ou Novo Clássico. Mas estas divisões têm vindo a estreitar-se nas últimas décadas (Blanchard, Dell’Ariccia, e Mauro, 2010).

Microeconomia e macroeconomia não são os únicos subcampos distintos em economia. A econometria, que procura aplicar métodos estatísticos e matemáticos à análise económica, é amplamente considerada a terceira área central da economia. Sem os grandes avanços da econometria feitos ao longo do século passado ou assim, grande parte da análise sofisticada conseguida em microeconomia e macroeconomia não teria sido possível.

G. Chris Rodrigo é um académico visitante no Departamento de Investigação do FMI.

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