O. Henry

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William Sydney Porter

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William Sydney Porter.jpgbr>>/p>br>>th>Bornp>11 de Setembro de 1862
Greensboro, Carolina do Norte, Estados Unidos

br>>th>Diedp>5 de Junho de 1910 (47)
New York City br>>th>th>Pen name

O. Henry, Olivier Henry

br>>th>>Occupationp>Writerbr>>th>>th>Nationality>p>Americanbr>>>p>O. Henry é o pseudónimo do escritor americano William Sydney Porter (11 de Setembro de 1862 – 5 de Junho de 1910). Os contos de O. Henry são conhecidos pela sagacidade, jogo de palavras, caracterização calorosa, e finais inteligentes.

Entre as suas ofertas mais famosas estão “O Resgate do Chefe Vermelho”, em que os raptores raptores raptam um rapaz tão detestável que são obrigados a pagar ao pai para o levar de volta, e “O Presente dos Reis Magos”, sobre um casal que tanto querem dar um ao outro um presente de Natal que cada um vende o seu bem mais precioso para comprar o presente, e ao fazê-lo tornam o presente um do outro “inútil”. Esta história é recitada inúmeras vezes todos os Natais para demonstrar o poder de dar, fazendo eco das palavras de Jesus que “é mais abençoado dar do que receber”

Biografia

Vida prematura

Porter nasceu a 11 de Setembro de 1862, em Greensboro, Carolina do Norte. O seu nome do meio à nascença era Sidney; ele mudou a ortografia em 1898. Os seus pais eram o Dr. Algernon Sidney Porter (1825-1888) e Mary Jane Virginia Swain Porter (1833-1865). Foram casados a 20 de Abril de 1858. Quando Guilherme tinha três anos, a sua mãe morreu de tuberculose, e ele e o seu pai mudaram-se para a casa da sua avó paterna. Quando era criança, Porter estava sempre a ler. Lia de tudo, desde clássicos a romances de dez cêntimos. A sua leitura favorita era One Thousand and One Nights.

Porter formou-se na escola primária da sua tia Evelina Maria Porter em 1876. Depois matriculou-se na Escola Secundária da Rua Lindsey. A sua tia continuou a dar-lhe explicações até aos 15 anos de idade. Em 1879, começou a trabalhar como contabilista na farmácia do seu tio e em 1881, com a idade de dezanove anos, foi licenciado como farmacêutico. Na farmácia, também mostrou os seus talentos artísticos naturais, desenhando os habitantes da cidade.

A mudança para o Texas

Porter viajou com o Dr. James K. Hall para o Texas em Março de 1882, esperando que uma mudança de ar ajudasse a aliviar uma tosse persistente que ele tinha desenvolvido. Ele fixou-se no rancho de ovelhas de Richard Hall, filho de James, no condado de La Salle e ajudou como pastor, fazendeiro, cozinheiro, e baby-sitter. Enquanto estava no rancho, aprendeu pedaços de espanhol e alemão com a mistura de mãos de rancho de imigrantes. Também passou algum tempo a ler literatura clássica.

A saúde de Portugal melhorou e viajou com Richard para Austin em 1884, onde decidiu permanecer e foi recebido na casa dos Harrells, que eram amigos de Richard. Porter aceitou vários empregos diferentes ao longo dos anos seguintes, primeiro como farmacêutico, depois como caixa, caixa de banco e jornalista. Começou também a escrever como um marginal do emprego.

Ele levou uma vida social activa em Austin, incluindo a participação em grupos de canto e teatro. Porter era um bom cantor e músico. Tocava tanto guitarra como bandolim. Tornou-se membro do “Hill City Quartet”, um grupo de jovens homens que cantavam em reuniões e serenatas de jovens mulheres da cidade.

Porter conheceu e começou a cortejar Athol Estes, então com dezassete anos de idade e de uma família rica. A sua mãe opôs-se à partida porque Athol estava doente, sofrendo de tuberculose. A 1 de Julho de 1887, Porter fugiu com Athol para a casa do Reverendo R. K. Smoot, onde eram casados.

O casal continuou a participar em grupos musicais e teatrais, e Athol encorajou o seu marido a prosseguir com a sua escrita. Athol deu à luz um filho em 1888, que morreu horas após o nascimento, e depois uma filha, Margaret Worth Porter, em Setembro de 1889.

O amigo de Porter, Richard Hall, tornou-se Comissário da Terra do Texas e ofereceu a Porter um emprego. Porter começou como desenhador no Texas General Land Office (GLO) em 1887 com um salário de 100 dólares por mês, desenhando mapas a partir de pesquisas e notas de campo. O salário era suficiente para sustentar a sua família, mas continuou as suas contribuições para revistas e jornais.

No edifício da GLO, começou a desenvolver personagens e enredos para histórias como “Georgia’s Ruling” (1900), e “Buried Treasure” (1908). O edifício do tipo castelo em que trabalhou foi até tecido em alguns dos seus contos, como “Bexar Scrip No. 2692” (1894). O seu trabalho na GLO foi um compromisso político de Hall. Hall concorreu a governador na eleição de 1890, mas perdeu. Porter demitiu-se no início de 1891, quando o novo governador tomou posse.

A família Porter no início da década de 1890 – Athol, Margaret e William.

No mesmo ano, Porter começou a trabalhar no First National Bank of Austin como caixa e contabilista com o mesmo salário que tinha auferido na GLO. O banco foi operado informalmente e Porter teve dificuldades em manter o registo dos seus livros. Em 1894, foi acusado pelo banco de desvio de fundos e perdeu o seu emprego, mas não foi indiciado.

Trabalhava agora a tempo inteiro no seu humorístico semanário chamado The Rolling Stone, que começou enquanto trabalhava no banco. A Rolling Stone apresentava sátira sobre a vida, as pessoas e a política e incluía os contos e esboços de Porter. Embora acabasse por atingir uma circulação máxima de 1500, The Rolling Stone falhou em Abril de 1895, talvez por causa da diversão de Porter com pessoas poderosas. Porter também pode ter cessado a publicação, uma vez que o jornal nunca forneceu o dinheiro de que necessitava para sustentar a sua família. Nessa altura, os seus escritos e desenhos chamaram a atenção do editor do Houston Post.

Porter e da sua família mudaram-se para Houston em 1895, onde ele começou a escrever para o Post. O seu salário era de apenas 25 dólares por mês, mas aumentava constantemente à medida que a sua popularidade aumentava. Porter recolheu ideias para a sua coluna, ficando nos lobbies dos hotéis e observando e falando com as pessoas de lá. Esta foi uma técnica que utilizou ao longo da sua carreira de escritor.

Enquanto esteve em Houston, o First National Bank of Austin foi auditado e os auditores federais encontraram várias discrepâncias. Conseguiram obter uma acusação federal contra Porter. Porter foi subsequentemente preso sob acusação de desvio de fundos, acusações que ele negou, relacionadas com o seu emprego no banco.

Flight and return

Sogro de Porter pagou fiança para manter Porter fora da prisão, mas na véspera do julgamento de Porter a 7 de Julho de 1896, ele fugiu, primeiro para Nova Orleães e mais tarde para as Honduras. Enquanto esteve nas Honduras, Porter cunhou o termo “república das bananas”, posteriormente utilizado para descrever quase todas as pequenas ditaduras tropicais na América Latina.

Porter tinha enviado Athol e Margaret de volta a Austin para viver com os pais de Athol. Infelizmente, Athol ficou demasiado doente para se encontrar com Porter nas Honduras, como Porter planeava. Quando soube que a sua mulher estava a morrer, Porter voltou a Austin em Fevereiro de 1897 e rendeu-se ao tribunal, aguardando um recurso. Mais uma vez, o sogro de Porter pagou fiança para que Porter pudesse ficar com Athol e Margaret.

Athol Estes Porter morreu a 25 de Julho de 1897, vítima de tuberculose (então conhecida como consumo). Porter, tendo pouco a dizer em sua própria defesa, foi considerado culpado de desvio de fundos em Fevereiro de 1898, condenado a cinco anos de prisão, e encarcerado em 25 de Março de 1898, como prisioneiro federal 30664 na penitenciária de Ohio, em Columbus, Ohio. Enquanto estava na prisão, Porter, como farmacêutico licenciado, trabalhou no hospital prisional como farmacêutico nocturno. Porter recebeu o seu próprio quarto na ala do hospital, e não há registo de que tenha realmente passado algum tempo no bloco de celas da prisão.

Ele teve catorze histórias publicadas sob vários pseudónimos enquanto esteve na prisão, mas estava a tornar-se mais conhecido como “O. Henry”, um pseudónimo que apareceu pela primeira vez sobre a história, “Whistling Dick’s Christmas Stocking”, na edição de Dezembro de 1899 da McClure’s Magazine. Um amigo seu em Nova Orleães transmitiria as suas histórias aos editores, pelo que estes não faziam ideia de que o escritor estava preso. Porter foi libertado a 24 de Julho de 1901, por bom comportamento após três anos de serviço.

Porter reuniu-se com a sua filha Margaret, então com 12 anos, em Pittsburgh, Pennsylvania, para onde os pais de Athol se tinham mudado após a condenação de Porter. Margaret nunca foi informada de que o seu pai tinha estado na prisão, apenas que ele tinha estado fora em negócios.

Uma breve estadia no topo

O período de escrita mais prolífico de Porter começou em 1902, quando ele se mudou para Nova Iorque para estar perto dos seus editores. Escreveu 381 contos enquanto lá vivia. Escreveu uma história por semana durante mais de um ano para a New York World Sunday Magazine. A sua sagacidade, caracterização e reviravoltas da trama eram adoradas pelos seus leitores, mas muitas vezes vistas pelos críticos. No entanto, ganhou reconhecimento internacional e é creditado com a definição do conto como uma forma de arte literária.

Porter casou novamente em 1907, com a querida Sarah (Sallie) Lindsey Coleman, que voltou a conhecer depois de ter revisitado o seu estado natal, a Carolina do Norte. No entanto, apesar do seu sucesso editorial (ou talvez por causa da pressão que lhe foi exercida), Porter bebeu muito.

A sua saúde começou a deteriorar-se em 1908, o que afectou a sua escrita. Sarah deixou-o em 1909, e Porter morreu a 5 de Junho de 1910, de cirrose hepática, complicações da diabetes, e um coração dilatado. Após serviços fúnebres em Nova Iorque, foi enterrado no cemitério de Riverside, em Asheville, Carolina do Norte. A sua filha, Margaret Worth Porter, morreu em 1927, e foi enterrada com o seu pai.

Foram feitas tentativas para obter um perdão presidencial para Porter durante as administrações de Woodrow Wilson, Dwight Eisenhower, e Ronald Reagan. Contudo, cada tentativa foi recebida com a afirmação de que o Departamento de Justiça não recomendou perdões após a morte.

Produção literária

O. As histórias de Henrique são famosas pelos seus finais surpreendentes; tal final é agora frequentemente referido como um “O. Henrique final”. Ele foi chamado a resposta americana a Guy de Maupassant. Ambos os autores escreveram finais tortuosos, mas as histórias de O. Henry eram muito mais lúdicas e optimistas.

P>A maior parte das histórias de O. Henry são ambientadas no seu próprio tempo, os primeiros anos do século XX. Muitas têm lugar em Nova Iorque, e lidam, na sua maioria, com pessoas comuns: Escrivães, polícias, empregadas de mesa, e assim por diante. As suas histórias são também bem conhecidas por narrações espirituosas.

Fundamentalmente um produto do seu tempo, o trabalho de O. Henry fornece um dos melhores exemplos ingleses de apanhar todo o sabor de uma época. Quer perambulando pelas terras de gado do Texas, explorando a arte do “enxertador suave”, ou investigando as tensões de classe e riqueza na viragem do século Nova Iorque, O. Henry tinha um talento inimitável para isolar algum elemento da sociedade e descrevê-lo com uma economia incrível e graça de linguagem.

Collections

Uma das suas melhores e menos conhecidas obras está contida na colecção Cabbages and Kings, uma série de histórias que cada uma explora algum aspecto individual da vida numa cidade da América Central paralisicamente adormecida. Cada história avança algum aspecto da trama maior e relaciona-se uns com os outros numa estrutura complexa que explica lentamente os seus próprios antecedentes, mesmo quando constrói cuidadosamente uma cidade que é uma das criações literárias mais detalhadas do período.

Os Quatro Milhões é outra colecção de histórias. Abre com uma referência à “afirmação de Ward McAllister de que havia apenas ‘Quatro Milhões’ em Nova Iorque que valia realmente a pena notar. Mas surgiu um homem mais sábio – o recenseador – e a sua maior estimativa do interesse humano foi preferida para marcar o campo destas pequenas histórias dos ‘Quatro Milhões'”. Para O. Henry, todos em Nova Iorque contaram. Ele tinha uma afeição óbvia pela cidade, a que chamou “Bagdad-on-the-Subway”, e muitas das suas histórias estão lá colocadas – mas outras estão em pequenas cidades e noutras cidades.

Stories

O. Os contos de Henry estão entre os contos mais famosos da cultura americana. Incluem:

    “A Municipal Report” que abre citando Frank Norris: “Vejamos um romance sobre Chicago ou Buffalo, digamos, ou Nashville, Tennessee! Há apenas três grandes cidades nos Estados Unidos que são ‘cidades da história’ – Nova Iorque, claro, Nova Orleães, e, o melhor do lote, São Francisco”. Ao dedilhar o seu nariz em Norris, O. Henry põe a história em Nashville.
    Uma das histórias mais populares de O. Henry, “The Gift of the Magi” sobre um jovem casal que tem falta de dinheiro mas que quer desesperadamente comprar presentes de Natal um ao outro. Desconhecido de Jim, Della vende o seu bem mais valioso, o seu belo cabelo, a fim de comprar uma corrente de platina para o relógio de Jim; enquanto desconhecido de Della, Jim vende o seu próprio bem mais valioso, o seu relógio, para comprar pentes de joalharia para o cabelo de Della. A premissa essencial desta história foi copiada, retrabalhada, parodiada, e de resto recontada inúmeras vezes no século, desde que foi escrita.

>>li>”Compliments of the Season” é outra das histórias de Natal de O. Henry, descrevendo as desventuras de várias personagens durante o Natal.

    “O Resgate do Chefe Vermelho”, em que dois homens raptam um rapaz de dez. O rapaz revela-se tão malcriado e detestável que os homens desesperados acabam por pagar ao pai do rapaz $250 para o levar de volta.

    “The Cop and the Anthem” sobre um vagabundo da cidade de Nova Iorque chamado Soapy, que se propõe a ser preso para evitar dormir no frio do Inverno como hóspede da prisão da cidade. Apesar dos esforços de pequenos furtos, vandalismo, conduta desordeira, e “mashing” com uma jovem prostituta, Soapy não chama a atenção da polícia. Disconsolado, faz uma pausa em frente a uma igreja, onde um hino de órgão o inspira a limpar a sua vida, onde é prontamente acusado de vadiagem e condenado a três meses de prisão, exactamente o que originalmente se propunha fazer./li>/ul>>>ul>>li>”A Retrieved Reformation”, que conta a história do arrombador de cofres Jimmy Valentine, recentemente libertado da prisão. Ele vai a um banco da cidade para o verificar antes de o roubar. Ao caminhar para a porta, chama a atenção da bela filha do banqueiro. Eles apaixonam-se imediatamente e Valentine decide desistir da sua carreira criminosa. Ele muda-se para a cidade, assumindo a identidade de Ralph Spencer, um sapateiro. No momento em que está prestes a partir para entregar as suas ferramentas especializadas a um velho associado, um homem da lei que o reconhece chega ao banco. Jimmy, o seu noivo e a sua família estão no banco, inspeccionando um novo cofre, quando uma criança é acidentalmente trancada dentro do cofre hermético. Sabendo que selará o seu destino, Valentine abre o cofre para resgatar a criança. Mostrando compaixão pela sua boa acção, o homem da lei deixa-o ir.
  • “Depois de Vinte Anos”, colocado numa rua escura de Nova Iorque, concentra-se num homem chamado “Silky” Bob que está a cumprir um compromisso feito há 20 anos para se encontrar com o seu amigo Jimmy num restaurante. Um polícia batido questiona-o sobre o que está a fazer lá. Bob explica, e o polícia parte. Mais tarde, um segundo polícia aparece e prende Bob. Ele dá a Bob uma nota, na qual o primeiro polícia explica que ele era Jimmy, vem ao encontro de Bob, mas ele reconhece Bob como um homem procurado. Não disposto a prender o seu velho amigo, foi buscar outro agente para fazer a detenção.

Origem do seu pseudónimo

Porter deu várias explicações sobre a origem do seu pseudónimo. Em 1909, deu uma entrevista ao The New York Times, na qual deu um relato da mesma:

Foi durante estes dias de Nova Orleães que adoptei o meu pseudónimo de O. Henry. Eu disse a um amigo: “Vou enviar algumas coisas. Não sei se é muito, por isso quero receber um pseudónimo literário. Ajude-me a escolher um bom”. Ele sugeriu que arranjássemos um jornal e escolhêssemos um nome da primeira lista de notáveis que encontrássemos nele. Nas colunas da sociedade encontrámos o relato de uma bola da moda. “Aqui temos os nossos notáveis”, disse ele. Olhámos para baixo na lista e o meu olho iluminou-se com o nome Henry: “Isso serve para um apelido”, disse I. “Agora para um primeiro nome”. Quero algo curto. Nenhum dos vossos nomes de três sílabas para mim”. “Então porque não usa uma simples letra inicial”, perguntou o meu amigo. “Óptimo”, disse eu, “O é a carta mais fácil de escrever, e O é.”
Um jornal escreveu uma vez e perguntou-me o que significa o O. Eu respondi: “O significa Olivier, o francês, para Oliver”. E várias das minhas histórias apareceram nesse jornal sob o nome Olivier Henry.

Escritor e estudioso Guy Davenport oferece outra explicação: “o pseudónimo que ele começou a escrever na prisão é construído a partir das duas primeiras letras de Ohio e da segunda e últimas duas da penitenciária”. (negrito acrescentado)

As duas versões podem muito bem ser apócrifas.

Legacy

O Prémio O. Henry é o único prémio anual atribuído a contos de mérito excepcional. O prémio tem o nome do mestre americano da forma, O. Henry.

O Prémio O. Henry Stories é uma colecção anual das vinte melhores histórias publicadas nas revistas americanas e canadianas, escritas em inglês.

O prémio em si chama-se Prémio O. Henry e não Prémio O. Henry, embora até há pouco tempo houvesse vencedores do primeiro, segundo e terceiro prémios; a colecção chama-se The O. Henry Prize Stories, e a colecção original chamava-se Prize Stories 1919: The O. Henry Memorial Awards.

História e formato

O prémio foi entregue pela primeira vez em 1919. A partir de 2003, o editor da série escolhe vinte contos, cada um deles um Conto do Prémio O. Henry. Todos os contos originalmente escritos em língua inglesa e publicados num periódico americano ou canadiano são elegíveis para consideração. Três jurados são nomeados anualmente. Os jurados recebem os vinte contos premiados em forma manuscrita, sem identificação de autor ou publicação. Cada jurado, agindo independentemente, escolhe um conto de especial interesse e mérito, e comenta esse conto.

O objectivo de The O. Henry Prize Stories continua a ser o de reforçar a arte do conto. Com início em 2003, The O. Henry Prize Stories é dedicado a um escritor que deu uma contribuição importante para a arte do conto. The O. Henry Prize Stories 2007 foi dedicado a Sherwood Anderson, um escritor de contos de curta-metragem dos EUA. Os jurados para 2007 foram Charles D’Ambrosio, Lily Tuck, e Ursula K. Le Guin.

Ironicamente, O. Henry é um nome familiar na Rússia, uma vez que os seus livros gozaram de excelentes traduções e algumas das suas histórias foram feitas em filmes populares, sendo o mais conhecido, provavelmente, O Resgate do Chefe Vermelho. A frase “Bolivar cannot carry double” de “The Roads We Take” tornou-se um provérbio russo, cuja origem muitos russos nem sequer reconhecem.

The O. Museu Henry em Austin, Texas.

A casa que os Porters alugaram em Austin de 1893 a 1895, mudou-se da sua localização original em 1930 e restaurada, aberta como o Museu O. Henry em 1934. A Casa William Sidney Porter está inscrita no Registo Nacional de Lugares Históricos.

O. Henry em ficção

    li>William Sydney Porter é o protagonista principal do romance A Twist at the End: A Novel of O. Henry (Simon & Schuster, 2000) por Steven Saylor.

Notes

  1. O. Henry, The Trimmed Lamp, texto do Projecto Gutenberg. Recuperada a 20 de Setembro de 2008.
  2. Colecção de Literatura, Compliments of the Season, de O. Henry. Recuperado a 20 de Setembro de 2008.
  3. 3.0 3.1 Guy Davenport, The Hunter Gracchus and Other Papers on Literature and Art (Washington, D.C.: Contraponto, 1996).
  4. New York Times, ‘O. Henry” sobre Ele próprio, Vida, e Outras Coisas. Recuperado em 20 de Setembro de 2008.
  5. 5.0 5.1 Random House, O. Henry Award FAQ. Recuperado a 20 de Setembro de 2008.
  • Ainslee’s Magazine. Ficheiro de Dados da Revista. Recuperado a 6 de Novembro de 2008.
  • Austin Library. Cronologia de O. Henry Austin. Recuperado a 6 de Novembro de 2008.
  • bdb.co.za. Bagdad no Metro. Recuperado a 6 de Novembro de 2008.
  • li>Current-Garcia, Eugene, O. Henry (William Sydney Porter), Twayne Publishers, 1965. OCLC 965352.li>Current-Garcia, Eugene, O. Henry: a Study of the Short Fiction, 1993. Maxwell Macmillian International. ISBN 9780805708592

  • NexText. O. Henry. Recuperado em 6 de Novembro de 2008.
  • Li>Literatura em linha. Biografia e Histórias. Recuperado a 6 de Novembro de 2008.

  • Pride and Prejudice86. Acerca de O. Henry Obra Recuperada 6 de Novembro de 2008.

Todos os links recuperados 15 de Dezembro de 2018.

  • Obra de O. Henry. Projecto Gutenberg

Créditos

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    li>História de “O. Henry”

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