Old Overholt

Anos iniciaisEdit

Henry Oberholzer (Anglicizado a “Overholt”), um agricultor alemão Mennonite, mudou-se para West Overton, Pensilvânia, nas margens de Jacobs Creek, na Pensilvânia Ocidental, em 1800. A sua família veio da região da Alemanha, especializada na destilação de “korn”, ou whisky de centeio, e Henrique retomou a tradição.

GrowthEdit

Abraham Overholt (1784-1870)

em 1810, O filho de Henry Abraham Overholt (1784-1870) assumiu a gestão da destilaria e transformou-a num negócio. Por volta de 1820, a destilaria já estava a produzir 12 a 15 galões de uísque de centeio por dia. Abraham fez crescer rapidamente a empresa; em 1843, os jornais de Baltimore estavam a anunciar o “Old Rye” de Overholt; nessa altura, apenas as muito poucas destilarias de topo eram anunciadas pelo nome. Em 1859, Overholt incorporou o seu negócio como “A. Overholt & Co.”. Ele operava a partir de um novo edifício de destilaria que tinha seis andares de altura, 100 pés de comprimento, e que podia produzir 860 galões por dia.

Em 1881, o neto de Abraham, Henry Clay Frick, assumiu a empresa. Sendo uma das pessoas mais ricas do país, a destilaria era um negócio secundário sentimental para Frick. Frick assumiu Andrew Mellon e um Charles W. Mauck como sócios, cada um possuindo um terço do negócio.

Em 1888, Mauck adoptou o nome “Old Overholt” como o nome oficial da empresa, acrescentando uma imagem de Abraham como logotipo. Por essa altura, a empresa começou a vender o seu produto em garrafas em vez de barris. Em 1900, a Old Overholt tornou-se uma marca nacional. Nos primeiros anos do século XX, Old Overholt tornou-se um dos maiores e mais respeitados whiskeys do país.

Frick morreu em Dezembro de 1919, e deixou a sua parte para Andrew Mellon. Isto acabou com a propriedade da família na empresa.

ProhibitionEdit

The Old Overholt Distillery in West Overton, PA

A proibição nacional do álcool em 1920 atingiu duramente a maioria das cervejeiras e destilarias americanas, colocando muitas delas no desemprego. Talvez devido à sua associação com Mellon, que era então secretário do Tesouro sob Warren G. Harding, Old Overholt conseguiu obter uma licença para vender uísque medicinal. Esta licença permitiu a Overholt vender as existências de whisky existentes a drogados para uso medicinal.

Em 1925, sob pressão dos proibicionistas, Mellon vendeu a sua parte da empresa a um merceeiro de Nova Iorque, pondo assim fim à propriedade local. A empresa foi novamente vendida em 1932 à National Distillers Products Co., que possuía mais de 200 marcas.

Guerra e declínioEdit

Durante a Segunda Guerra Mundial, Overholt e outras destilarias de whisky foram encomendadas pelo governo para fazer álcool industrial. Após o fim da guerra, o whisky caiu em desgraça junto do público americano em geral, uma vez que os bebedores mudaram para a vodka. O whisky de centeio caiu especialmente em desuso, e nos anos 60, Old Overholt era o único whisky de centeio directo distribuído a nível nacional. A marca lutou durante a década de 1970, uma vez que as vendas continuaram a diminuir. Em 1987, Old Overholt foi vendido à James B. Beam Distilling Company, uma subsidiária da American Brands, que transferiu a produção para o Kentucky. Mais tarde, a divisão Jim Beam foi adquirida pela Suntory.

Desde Dezembro de 2015, Old Overholt e Old Grand-Dad, ambas marcas da Beam Suntory, foram comercializadas em conjunto como “The Olds”.

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