Os miúdos em quarentena estão a actuar. Aqui está Como Ajudá-los

alguns sintomas menos conhecidos do coronavírus incluem explosões de raiva, ficar de pé depois de dormir, e insolência. Com a realidade da quarentena COVID-19 a instalar-se, as crianças estão a fazer o que as crianças fazem – a gritar por ajuda da forma mais cara-a-cara possível. As regressões, as birras, e a actuação são partes normais da infância – e pode esperar-se que aumentem com as crianças em quarentena. Podem também ser uma pista de que o seu filho tem um distúrbio de ansiedade. Eis como dizer a diferença – e trabalhá-las durante um período perturbador, por mais severa que seja a sua reacção.

Regressão do sono

Só stressado, o seu filho pode agir como se tivesse dado alguns passos atrás no seu desenvolvimento, mais notavelmente na forma como está a dormir. “As crianças estão a debater-se com coisas que dominavam anteriormente”, diz Lindsey Giller, uma psicóloga clínica do Centro de Distúrbios do Humor do Instituto da Mente Infantil. Estas regressões podem acontecer durante grandes mudanças na vida, tais como trazer um irmãozinho do hospital para casa – ou distanciamento social por causa da COVID-19.

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Crianças que não tiveram acidentes durante meses podem voltar a molhar a cama. Algumas estão a ser assombradas por pesadelos. Outras podem ter dificuldade em cair e em adormecer. É compreensível que o seu filho possa ter dificuldade em dormir bem agora, mas há passos que pode dar para resolver os seus problemas na hora de dormir.

P>Primeiro, mantenha uma rotina constante. Envie as crianças para a cama à mesma hora todas as noites, e faça-as cumprir um horário para outras actividades nocturnas, tais como mudar para pijama e escovar os dentes, de acordo com o Children’s Wisconsin. Para ajudar a levá-lo para casa, desenhe o passo da rotina em flashcards e faça-os colocar os cartões num envelope enquanto terminam as suas tarefas nocturnas – beber leite, escovar os dentes, ler três livros, baloiçar, acariciar com um stuffie favorito.

Se o problema é fazer chichi na cama, não repreenda. Continue a ajudá-los normalmente, por exemplo, usando um alarme para os acordar a meio da noite para usar a casa de banho. Recompense o seu filho quando ele passar a noite sem acidente, mas não lhe dê demasiada atenção quando ele escorregar.

Se os pesadelos assolam o seu filho, dê-lhe poder. Experimente uma técnica que os faça sentir que têm controlo, como um canto nocturno para fazer desaparecer os pesadelos.

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Tantrums

P>Prazeres menores com que o seu filho costumava estar bem, como um pai diferente que os põe a dormir, podem provocar uma birra em condições stressantes. “Neste momento, a ansiedade de base de todos é elevada”, diz Giller. A capacidade das crianças para lidar com ligeiras mudanças na sua rotina pode desaparecer com ansiedade extra, e qualquer pequeno contratempo pode desencadear um surto. Este mau comportamento não é intencional. É uma resposta natural para as crianças mostrarem que estão a lutar.

O que se deve fazer quando o seu filho dá um ataque depende da razão pela qual eles estão a agir. Podem precisar de conforto se estiverem tristes ou preocupados, mas normalmente o melhor a fazer é ignorar a birra. Uma vez iniciado, não há muito que se possa fazer para o impedir, embora se possa tentar ficar baixo e próximo e falar através das suas emoções. Depois da birra passar, certifique-se de que o seu filho segue a tarefa que desencadeou a birra, como, por exemplo, ser trocado. À medida que se recuperam, dê muitos abraços e garantias.

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Uma vez que as birras de centelhas são transitórias entre actividades. Manter uma rotina rigorosa pode facilitar a transição. Escrever um horário (com imagens) para ajudar as crianças a acompanhar o plano do dia, e dar um aviso vários minutos antes da hora de mudar de marcha para reduzir o risco de uma explosão.

Choro constante

“As crianças estão a responder à sua experiência de stress e ansiedade”, diz Giller. “Eles não têm a certeza de como lidar com isso de uma forma diferente, por isso estão a desfazer-se”. Se o seu filho não pára de chorar, identifique primeiro o que lhes está a causar as lágrimas. O choro pode ser um sinal de que algo está seriamente errado, tal como uma lesão ou doença. Se o seu filho não estiver com dores físicas, ajude-o a pôr um nome às emoções que está a sentir.

Após saber o que lhes vai na mente (isto pode não vir com as primeiras séries de lágrimas), assegure ao seu filho que não há problema em sentir-se triste, chateado ou zangado. Formem juntos um plano para os fazer sentir-se melhor, tal como dar um passeio ou criar arte para expressar as suas emoções. E se estiverem a chorar por pequenas coisas, não entrem e resolvam o seu problema, o que reforça que uma sessão solitária lhes dá o que querem, segundo o Hospital Infantil de Filadélfia.

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Se o seu filho estiver preocupado com a COVID-19 em particular, dê-lhes garantias, mas não os proteja da verdade. Forneça factos adequados à idade e reafirme que os manterá seguros e cuidará deles, independentemente do que estiver a acontecer no mundo.

Yelling and Defiance

O que parece ser um comportamento desafiante pode na realidade ser a tentativa de uma criança de escapar a uma situação porque lhes causa stress. A ansiedade provoca uma luta ou resposta de fuga, e as crianças que escolhem “luta” podem parecer opostas e agressivas. No entanto, gritar, bater e outras questões de raiva podem ser a forma como uma criança responde a sentir-se sobrecarregada ou incapaz de controlar as suas emoções, de acordo com o Instituto da Mente Infantil.

Como outras respostas à ansiedade, manter uma rotina e discutir os sentimentos subjacentes pode acalmar estes maus comportamentos. Além disso, aponte os limites do horário de quarentena do seu filho, como por exemplo, ter mais tempo de ecrã, para os manter a sentir-se positivos. Se o seu filho ainda estiver no limite, faça-o experimentar exercícios respiratórios e praticar a atenção de modo a que se baseie no momento.

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Retirada

Um dos sinais mais claros de que o seu filho tem um grave problema de ansiedade, diz Giller, é a retirada. Retirar desta forma pode significar que uma criança deixa de comunicar com uma pessoa com quem tem uma relação forte ou não participa em actividades que anteriormente gostava de fazer.

Para lidar com a retirada de uma criança, tente persuadi-la a sair da sua concha. A abertura sobre os seus próprios sentimentos pode encorajá-los a fazer o mesmo. Se se mantiverem afastados, pode valer a pena contactar um profissional.

Perturbações de ansiedade vs. Reacções de stress

Estamos todos um pouco frenéticos neste momento, pelo que pode ser difícil decidir quando procurar ajuda profissional para o seu filho. Se a ansiedade se atravessar no caminho da vida diária do seu filho – se ele não puder participar ou se não puder ter alegria em actividades adequadas à sua idade – ou se se sentir sobrecarregado, estenda a mão para pedir ajuda. Acompanhe durante quantos dias os sintomas ocorrem. O stress pode fazer com que os sintomas surjam e desapareçam durante dias ou mesmo semanas, mas as crianças com distúrbios de ansiedade mostram sinais durante períodos de tempo mais longos. Mesmo que o seu filho não tenha uma perturbação de ansiedade, pode valer a pena falar com um profissional sobre como lidar com as suas reacções extremas ao stress durante a COVID-19.

Embora passe quase todo o dia com o seu filho, não assuma que sabe o que ele está a sentir. Inclua tempo na sua agenda para verificar e perguntar sobre as suas emoções, e não tenha medo de partilhar as suas próprias como modelo.

P>Reuna do que oferecer soluções para problemas na vida do seu filho que lhe estão a causar ansiedade, deixe-o sentar-se no desconforto da situação. Se eles se queixarem de estarem tristes não podem ir brincar com amigos, explique que está triste por não poder ver os seus amigos também, mas é o que tem de fazer neste momento para manter todos a salvo. Não vai ser assim para sempre. Trabalhando em conjunto e sendo honesto, ultrapassarás isto como uma família.

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