Saladino

Saladino (1137/1138-1193) foi um líder militar e político muçulmano que como sultão (ou líder) liderou as forças islâmicas durante as Cruzadas. O maior triunfo de Saladino sobre os Cruzados Europeus veio na Batalha de Hattin em 1187, que abriu caminho para a reconquista islâmica de Jerusalém e outras cidades da Terra Santa no Próximo Oriente. Durante a subsequente Terceira Cruzada, Saladino foi incapaz de derrotar os exércitos liderados pelo Rei Ricardo I (o Coração de Leão) de Inglaterra, resultando na perda de grande parte deste território conquistado. No entanto, foi capaz de negociar uma trégua com Ricardo I que permitiu a continuação do controlo muçulmano sobre Jerusalém.

A 4 de Julho de 1187, as forças muçulmanas de Saladino (Salah al-Din) derrotaram decisivamente o exército dos cruzados a sul dos Chifres de Hattin na Palestina, capturando Guy, rei de Jerusalém; Reginald de Châtillon, inimigo de Saladino a quem ele matou pessoalmente; mais de duzentos Cavaleiros Hospitaller e Templar Ordens Cavalheires a quem ele ordenou que fossem mortos; e muitos cruzados a quem ele resgatou. Os restantes cristãos capturados foram vendidos nos mercados de escravos locais.

Nascido numa família curda, sunita, militar, Saladino subiu rapidamente na sociedade muçulmana como subordinado do líder militar sírio-norte da Mesopotâmia Nur al-Din. Participando em três campanhas no Egipto (que era governado pela dinastia xiita Fatimid), Saladino tornou-se chefe das forças militares expedicionárias em 1169. Depois de ter sido nomeado wazir(conselheiro) do califa xiita no Cairo, consolidou a sua posição ao eliminar as forças esclavagistas de infantaria subsaarianas de Fatimid. Finalmente, em 1171, o califado xiita Fatimid foi posto fim pelo Saladino com o reconhecimento do califado sunita em Bagdad. Entretanto, Nur al-Din continuou a pressionar Saladino para lhe enviar dinheiro, mantimentos e tropas, mas Saladino tendeu a empatar. Um conflito aberto entre os dois foi evitado pela morte de Nur al-Din em 1174.

P>Embora o Egipto fosse a principal fonte do seu apoio financeiro, Saladin passou quase nenhum tempo no Vale do Nilo depois de 1174. Segundo um dos seus admiradores contemporâneos, Saladino utilizou a riqueza do Egipto para a conquista da Síria, a da Síria para a conquista do norte da Mesopotâmia, e a do norte da Mesopotâmia para a conquista dos estados cruzados ao longo da costa do Levante.

Esta simplificação exagerada à parte, a maior parte das actividades de Saladino desde 1174 até 1187 envolveu a luta contra outros muçulmanos e acabou por colocar Alepo, Damasco, Mosul, e outras cidades sob o seu controlo. Tendia a nomear membros da sua família para muitos dos governadores, estabelecendo uma dinastia conhecida como os Ayyubids no Egipto, Síria, e mesmo no Iémen. Ao mesmo tempo, estava disposto a fazer tréguas com os cruzados, a fim de libertar as suas forças para combater os muçulmanos. Reginald de Châtillon violou estes arranjos, para irritação de Saladino.

p> historiadores modernos debatem a motivação de Saladino, mas para os contemporâneos que lhe são próximos, não havia dúvidas: Saladino tinha embarcado numa guerra santa para eliminar o controlo político e militar latino no Médio Oriente, particularmente o controlo cristão sobre Jerusalém. Após a batalha de Hattin, Saladino, seguindo a teoria militar predominante da época, moveu-se rapidamente contra o maior número possível de centros cristãos fracos, oferecendo condições generosas se se rendessem, ao mesmo tempo que evitava longos cercos. Esta política teve o benefício de levar à rápida conquista de quase todos os locais de cruzados, incluindo a libertação pacífica muçulmana de Jerusalém em Outubro de 1187. O negativo foi que a sua política permitiu aos cruzados tempo para se reagruparem e reformarem duas cidades a sul de Tripoli-Tyre e Ashkelon.

De Tiro, as forças cristãs, reforçadas pelos soldados da Terceira Cruzada (1189-1191), cercaram muçulmanos no Acre, destruíram a maior parte da marinha egípcia, e, sob a liderança de Ricardo o Coração de Leão, capturaram a cidade e massacraram os seus defensores muçulmanos. Saladino, ao evitar uma batalha directa com as novas forças cruzadas, conseguiu preservar o controlo muçulmano sobre Jerusalém e a maior parte da Síria e da Palestina.

A reputação de Saladino de generosidade, religiosidade e compromisso com os princípios superiores de uma guerra santa foi idealizada por fontes muçulmanas e por muitos ocidentais, incluindo Dante, que o colocou na companhia de Hector, Enéas e César como um “pagão virtuoso”.

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