Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass começou a cantar música gospel nas igrejas da Filadélfia, tornando-se um ministro ordenado aos dez anos de idade. Enquanto frequentava a escola pública, cantou no Coro da Escola Primária McIntyre de toda a cidade e no Coro da Escola Primária Stetson Junior de toda a cidade. Baterista autodidacta, Pendergrass teve um grupo vocal pop adolescente quando tinha 15 anos. No final da adolescência, Pendergrass era baterista do grupo vocal local Cadillacs.

No final dos anos 60, os Cadillacs fundiram-se com outro grupo mais estabelecido, Harold Melvin & as Notas Azuis. Em 1970, quando as Blue Notes se separaram, Melvin, agora ciente das proezas vocais de Pendergrass, pediu-lhe para ocupar o lugar de vocalista principal. Não é segredo que Kenneth Gamble e Leon Huff queriam Marvin Junior of the Dells para a sua lista de discos da Philadelphia International Records. Desde que os Dells foram assinados para o Xadrez, eles não estavam disponíveis. Quando os gruff’n’prontos vocais de Pendergrass vieram ao seu encontro, assinaram avidamente o grupo. Começando com “I Miss You”, um fluxo constante de singles de sucesso fluiu da colaboração de Pendergrass e Gamble & Huff: “If You Don’t Know Me by Now”, “The Love I Lost”, “Bad Luck”, “Wake Up Everybody” (número um R&B durante duas semanas em 1976), e dois álbuns de ouro, To Be True e Wake Up Everybody.

Infelizmente, quanto mais sucesso o grupo teve, mais fricção se desenvolveu entre Melvin e Pendergrass. Apesar da facturação revista do grupo, Harold Melvin & as Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, Pendergrass sentiu que não estava a obter reconhecimento suficiente. Por volta de 1976, Pendergrass deixou as Notas Azuis de Melvin e formou as suas próprias Notas Azuis, apresentando Teddy Pendergrass. Resumidamente, houve alguma confusão quanto a que Notas Azuis eram quais. A resolução chegou quando Pendergrass dissolveu as suas Blue Notes em favor de uma carreira a solo e o grupo de Melvin assinou um contrato de gravação com a Source Records, distribuído através da ABC Records, marcando um êxito com “I Want to Be Your Lover”.

Pendergrass assinou um novo contrato com a Philadelphia International Records em finais de 1976/início de 1977. Voltou a entrar em cena com Teddy Pendergrass, uma estreia a solo em platina que incluía os solteiros de primeira linha “I Don’t Love You Anymore”, “You Can’t Hide from Yourself” e “The More I Get the More I Want the More I Want”. Por esta altura, Pendergrass começou a instituir os seus infames concertos “Só para Senhoras”. Os seus três álbuns seguintes foram ouro ou platina: Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979), e Teddy Live (Coast to Coast). O single de sucesso “Close the Door” foi utilizado no filme Soup for One, onde Pendergrass teve um pequeno papel.

O cantor recebeu várias nomeações Grammy durante 1977 e 1978, o Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, um American Music Award para melhor R&B performer de 1978, e prémios da revista Ebony e da NAACP. Também esteve em consideração pelo papel principal na biopia do filme The Otis Redding Story. Os anos 70 acabaram, mas Pendergrass continuou a acumular os êxitos. TP, o seu quinto álbum a solo, saiu de platina no Verão de 1980 dos singles “Turn Off the Lights”, “Come Go with Me”, “Shout and Scream”, “It’s You I Love”, e “Can’t We’t Try”. It’s Time for Love deu a Pendergrass outro álbum de ouro no Verão de 1981, que incluiu os singles de sucesso “Love TKO” e “I Can’t Live Without Your Love”.

Um acidente de carro de 1982 deixou Pendergrass paralisado da cintura para baixo e preso em cadeira de rodas. Após quase um ano de fisioterapia e aconselhamento, Pendergrass regressou ao local de gravação, assinando um contrato com a Elektra/Asylum em 1983. O seu nono álbum a solo e a estreia da Elektra/Asylum, Love Language, foi ouro na primavera de 1984. A Philadelphia International lançou dois álbuns de faixas inéditas, This One’s for You (1982) e Heaven Only Knows (1983). Outros álbuns incluíram Workin’ It Back (1985), Joy (1988, cuja faixa título foi para o número um R&B durante duas semanas), e Little More Magic (1993). A última metade dos anos 90 encontrou a gravação Pendergrass para a etiqueta Surefire/Wind Up. Truly Blessed, o nome de um álbum da Elektra de 1991, é também o título da autobiografia Pendergrass em co-autoria com Patricia Romanowski. Para além de uma aparição numa cerimónia realizada em sua honra em 2007, Pendergrass passou os seus últimos anos longe dos holofotes. Teve dificuldade em recuperar da cirurgia do cancro do cólon e faleceu a 13 de Janeiro de 2010.

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