Tradições africanas: Útil ou prejudicial?

Em 2014, o Supremo Tribunal da Nigéria anulou o costume Igbo que proíbe uma filha de herdar os bens do seu pai. Isto marcou uma vitória decisiva nos direitos das mulheres na cultura dos Igbo. Serve também para lembrar ao resto do país e à pátria que as mulheres africanas devem ser tratadas como iguais. As tradições prejudiciais precisam de ser eliminadas com.

Presidente Barack Obama, na sua visita de estado ao Quénia que coincidiu com a decisão, também discutiu a necessidade de reconciliar tradições com sociedades em evolução. Num dos seus discursos ao país, Obama declarou: “Tratar as mulheres como cidadãos de segunda classe é uma má tradição. É uma situação complexa

Alterações numa sociedade não significa que tenhamos de abandonar todas as tradições em conjunto”. Cada cultura tem os seus valores, e alguns desses valores devem permanecer intocados. Proibir as filhas de herdarem os bens do seu pai era um costume que perpetuava a desigualdade.

Mas, a cultura tradicional Igbo como um todo não é uma cultura que procura subjugar as mulheres. Temos de ser capazes de distinguir entre práticas saudáveis e não saudáveis.

A desigualdade faz na realidade parte das tradições africanas

Históricamente, os Igbos são pessoas democráticas. Foram feitas leis e os desacordos foram resolvidos pelo voto popular. Antes da era colonial, as mulheres Igbo desempenharam um papel activo na política. Participaram em reuniões de aldeia com homens. Tinham os seus próprios mercados e redes empresariais, as suas próprias reuniões comunitárias para discutir questões que afectavam as mulheres. Tinham também o direito de atacar e boicotar tudo o que ameaçasse os interesses das mulheres.

As reuniões de mulheres chamavam-se mikiri e foi durante estas reuniões que as mulheres partilharam as suas experiências como mulheres de negócios, mães, e esposas. Mikiri não era apenas um sistema de apoio, mas também um fórum para manter os mercados das mulheres e fazer cumprir as regras do mercado (que também se aplicavam aos homens). Se um homem fosse considerado culpado de infringir as regras do mercado ou de abusar da sua esposa, as mulheres reuniam-se em torno da sua propriedade. Elas dançariam, cantariam, bateriam à sua porta, e atirariam lama à sua casa para expressar a sua objecção. Podiam até espancá-lo um pouco. Esta era a forma mais eficaz de protesto das mulheres Igbo e chamava-se “sentar-se num homem”.

A regra britânica levava ao fim de instituições femininas como o mikiri na Nigéria. Nessa altura, a cultura britânica não reconhecia as mulheres nas suas próprias instituições políticas. Assim, a sua administração colonial não reconheceu a cultura da participação das mulheres na política em Igboland. Escreveram-na como outra “prática africana selvagem”.

Tradições e valores Igbo como a democracia e mikiri que promovem a igualdade. Estes valores deveriam ter resistido ao teste do tempo, em vez das leis que proíbem uma mulher de reivindicar o que é seu por direito.

Então, o que podemos fazer?

Há claramente uma necessidade de decidir quais os costumes que nos retêm e quais os que beneficiam as nossas comunidades como um todo. Talvez devêssemos seguir o exemplo da recente decisão do Supremo Tribunal nigeriano. Deveríamos comparar as nossas tradições com as nossas constituições. Se uma prática cultural encoraja a inclusividade, ela deve permanecer. Se viola os direitos de um determinado grupo, deve ir.

As mulheres devem fazer parte da história de crescimento da África. O desenvolvimento sustentável só é possível quando todos conseguem um lugar à mesa. Todos devemos ser participantes activos em iniciativas socioeconómicas e políticas.

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