Ruggenmerg, zenuwen en hersenen

Het ruggenmerg is een buisvormige structuur met een bundel zenuwen en cerebrospinaal vocht, dat het ruggenmerg beschermt en voedt. Andere beschermers van het ruggenmerg zijn bekledingen die hersenvliezen worden genoemd en wervelbeenderen. Het ruggenmerg is op het breedste punt ongeveer 2,5 cm breed en ongeveer 15 cm lang.
Allustratie van het ruggenmerg, gelabeld.De zenuwen verlaten de wervelkolom in paren en vertakken zich als een delicaat web door de rest van het lichaam. Photo Source: 123RF.com.De drie soorten membranen die het ruggenmerg omgeven, worden hersenvliezen genoemd. Van de buitenste laag tot de binnenste laag zijn dat dura mater, arachnoid mater, en pia mater. Deze membranen kunnen soms beschadigd raken door ziekte of trauma. Arachnoïditis wordt veroorzaakt door een ontsteking van de bekleding van het arachnoïd met als gevolg een hevige stekende en brandende pijn. Het kan optreden na een operatie en kan littekenvorming van de zenuwen veroorzaken.

De zenuwen verlaten de wervelkolom in paren en vertakken zich als een delicaat web door de rest van het lichaam. Elk deel van het lichaam wordt door specifieke ruggenmergzenuwen aangestuurd. De plaatsing is vrij logisch. Zo lopen de zenuwen in de halswervelkolom (nekgebied) uit in de armen, waardoor een nekprobleem soms kan leiden tot pijn die uitstraalt naar de armen. De zenuwen in de borstkas besturen het midden van het lichaam, die in de lendenwervelkolom lopen door tot in de buitenbenen, en de zenuwen in het heiligbeen besturen het midden van de benen en de orgaanfuncties van het bekken.

Alle zenuwen staan uiteindelijk in verbinding met de hersenen

Er zijn in principe twee hoofdtypen zenuwen: sensorische en motorische. Sensorische zenuwen zenden informatie zoals aanraking, temperatuur en pijn naar de hersenen en het ruggenmerg. Motorische zenuwen sturen signalen van de hersenen terug naar de spieren, waardoor deze vrijwillig of reflexmatig samentrekken.

De zenuwen van het perifere zenuwstelsel (PNS) lopen door het ruggenmergkanaal en vertakken zich in 31 paren bij openingen in de wervels die foraminae worden genoemd. Het zijn boodschappers van en naar je hersenen (of centrale zenuwstelsel), die pijnsignalen sturen en bewegingen in gang zetten, zoals ‘Hé, haal je hand van het fornuis, het is heet!’ Deze zenuwen zorgen er reflexmatig voor dat je wervelkolom draait en keert als je loopt, zodat je in evenwicht blijft. En ze houden je aan je autostoel gekluisterd als je met hoge snelheid een bocht omgaat!

Definitie

Het perifere zenuwstelsel (PNS) is het collectief van de miljoenen zenuwen in je torso en ledematen. De zenuwen van het perifere zenuwstelsel geven boodschappen door aan het centrale zenuwstelsel (CZS), dat wil zeggen de hersenen en het ruggenmerg.

In het geval u zich afvraagt, de hersenzenuwen (die in uw hoofd) verzorgen de zintuigen en spieren in uw hoofd.

De rug en verder

Wanneer het probleem zich in één deel van uw lichaam voordoet, maar de pijn elders wordt gevoeld, spreken gezondheidsdeskundigen van verplaatste pijn.

Zenuwen

Zoals we al zeiden, komen de zenuwen die het ruggenmerg verlaten, in paren uit: de ene is een gevoelszenuw, de andere een motorische zenuw. Het is waarschijnlijk geen verrassing te horen dat motorische zenuwen beweging en lichaamsfuncties aansturen. Als u een motorische zenuw beschadigt, kunt u een spierzwakte of functieverlies krijgen – bijvoorbeeld verlies van controle over uw blaas. Als u echter de prik van een speld in uw voet niet meer voelt, bent u een gevoel kwijt, wat wijst op een probleem met uw gevoelszenuwen, die druk, pijn, temperatuur en andere dergelijke sensaties regelen. Daarom kan een dokter u zachtjes prikken met een speldje en vragen naar uw stoelgang. Als u de speld niet voelt of problemen heeft gehad met uw stoelgang, is dat een symptoom van zenuwbeschadiging.

Een probleem met een gevoelszenuw kan soms aanvoelen als een scherpe, elektrische pijn, en daarom zullen goede sportleraren hun studenten vertellen te stoppen als ze ooit dit soort pijn voelen. Het is geen goed idee om door te gaan met activiteiten die dit gevoel geven, omdat het verdere zenuwbeschadiging kan veroorzaken.

Cauda Equina

Het ruggenmerg eindigt in de lumbale wervelkolom, waar de zenuwen zich uitstrekken in een bundel strengen die cauda equina wordt genoemd, zo genoemd omdat de massa eruitziet als een paardenstaart. De zenuwen zorgen hier voor de motorische en zintuiglijke functie van de benen, darmen, genitaliën en blaas. Vermoedelijke beknelling van deze zenuwen wordt beschouwd als een noodsituatie en vereist onmiddellijke aandacht.

Jason Highsmith, MD is een praktiserend neurochirurg in Charleston, NC en de auteur van The Complete Idiot’s Guide to Back Pain. Klik hier voor meer informatie over het boek.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *