Sorry, maar uw huis is doordrenkt van muizenurine

Pacific Standard Tot een paar weken geleden had ik niet de minste belangstelling voor muizenurine. Maar na enige studie ben ik tot de conclusie gekomen dat het heimelijk de wereld runt en ruïneert, kleine kinderen wurgt en de winsten van Big Pharma opdrijft.

Ik leerde muizenurine kennen, waarvan de moleculen bekend staan als MUP’s (Major Urinary Proteins), en specifiek als Mus m 1, omdat de moleculen zich hardnekkig vastklampten aan de noppen van een hutje dat ik onlangs had gekocht. Hoewel ik de moleculaire namen of gewichten van mijn MUP’s nog niet kende, wist ik dat ze er waren. Muizen hadden zich ingegraven in de glasvezelisolatie van het huisje, en het zag eruit als een prachtige en enorme roze mierenboerderij.

Advertentie:

Muizen sorteren hun voedsel; er zaten voorraadkasten pasta, linzen, eikels, en blauwe gifkristallen in mijn muren. Kijkend naar de uitgebreide netwerken in de muren, is het gemakkelijk voor te stellen dat de voormalige eigenaar van mijn oude (in 1939 gebouwde) hut een rustieke gevangene was die leed aan ademhalingsproblemen. De muizen beheersten een space-age grootstedelijke economie in de muren om hem heen, communicerend door middel van verfijnde moleculaire signalen.

Toen de muizen en de isolatie eenmaal weg waren, bleef er een akelige geur hangen. Dus begon ik te googelen op het hoe en waarom, totdat de kristallijne basisstructuur van ons probleem (specifiek) en de plaag van muizenurine (in het algemeen) duidelijk werd: veldmuizen, vooral mannetjes, scheiden eiwitten in hun urine af om andere muizen hun geslacht, mate van mannelijke dominantie, leeftijd en genetische samenstelling te laten weten.

Het blijkt dat onze muren een gigantisch sociaal netwerk zijn, een Facebook van oud muizennieuws. En net zoals Facebook is ontworpen door duivelse ingenieurs, is het molecuul Mus m 1 ontworpen om te blijven bestaan en zijn code voor een zeer lange tijd uit te stoten. Een foto van Mus m 1 ziet eruit als een geëxplodeerde cartoon van een clown-gekleurde krullen en een helix. Hij is tonvormig, zodat hij vluchtige, signalerende chemicaliën kan vasthouden en na verloop van tijd langzaam kan vrijgeven. MUP’s zijn als graffitispuitverf: licht van gewicht, zodat ze in de lucht blijven, en kleverig, zodat ze op de muren blijven zitten.

Advertentie:

Je zou kunnen denken dat muizenurine meer mijn probleem is dan het jouwe. Ha! Tweeëntachtig procent van de Amerikaanse huizen heeft muizen urine rondzweven. In de binnensteden van het noordoosten en Midwesten heeft de meerderheid van alle huizen muizenurine-eiwitten, maar sommige hebben concentraties die duizend keer hoger zijn dan bij huizen in de buitenwijken. In het noordoosten en midwesten wonen we allemaal in een huis gemaakt van muizen. En dat is een groot, zeer groot probleem: muizenurine-eiwitten kunnen allergieën en astma veroorzaken. (De muis-urine proteïnen zijn slim; zij kijken als andere allergenen zoals ragweed, die, volgens de auteurs van een recente studie, een truc kan zijn die door convergente evolutie is ontstaan.)

Dr. Elizabeth Matsui, een pediater en een universitair hoofddocent bij het Centrum van de Kinderen van Johns Hopkins, begon muizenurine een decennium geleden te bestuderen, toen zij probeerde uit te zoeken waarom een kwart van de kinderen in sommige lage-inkomensbuurten van Baltimore strenge astma hebben. (Het nationale percentage ligt dichter bij 6 procent.) “Als je in een sociale huurwoning woont of in een woning van Sectie 8 of waar dan ook… heb je geen controle over muizen, kakkerlakken of andere vervuilende stoffen,” zegt Matsui. Ze ontdekte dat een hogere blootstelling aan muizen-urine-eiwitten ertoe leidde dat kinderen meer problematische astma ontwikkelden.

Muizen zijn natuurlijk niet de enige veroorzakers van astma-autovervuiling, stof, huisdieren, en kakkerlakken staan ook op de lijst-maar ongeveer de helft van Matsui’s astmatische proefpersonen waren allergisch voor muizen. (Maar het immuunsysteem is een haarbal: Matsui stuitte ook op een merkwaardig paradoxaal effect. Niet iedereen die wordt blootgesteld aan hoge concentraties muizen wordt allergisch; sommigen worden immuun. De hoge blootstelling aan muizenurine kan, met andere woorden, een beetje zoals allergie-immunotherapy schoten werken, door de immune reactie van het lichaam opnieuw te vormen.)

Advertentie:

In 2005, maakten de kinderen onder 15 679.000 bezoeken aan noodsituatieruimten voor astma. Momenteel richt onze medische remedie zich op het krijgen van kinderen in een langdurige behandeling met anti-astma medicijnen van verschillende soorten, maar de muis urine blijft. Dat brengt me bij het muizen-farmaceutische complex. We geven momenteel in de V.S. ongeveer 50 miljard dollar per jaar uit aan gezondheidszorgkosten voor astma, en dit zal zeker stijgen naarmate kinderen ouder worden.

Maar we geven kinderen geen muisvrije huizen.

Advertentie:

Zonder een gecoördineerde aanpak van de volksgezondheid, zegt Matsui, is het terugdringen van astma, of zelfs van astma-aanvallen bij individuele kinderen, net zoiets als het spelen van Whac-A-Mole.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *