Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass begon gospelmuziek te zingen in kerken in Philadelphia en werd op tienjarige leeftijd tot predikant gewijd. Toen hij naar de openbare school ging, zong hij in het koor van de McIntyre Elementary School en in het All-City-koor van de Stetson Junior High School. Als autodidact drummer had Pendergrass op zijn 15e een tiener popgroep. Aan het eind van zijn tienerjaren was Pendergrass drummer bij de plaatselijke zanggroep de Cadillacs.

Eind jaren ’60 fuseerden de Cadillacs met een andere meer gevestigde groep, Harold Melvin & the Blue Notes. In 1970, toen de Blue Notes uit elkaar gingen, vroeg Melvin, die zich nu bewust was van Pendergrass’ vocale kwaliteiten, hem om de leadzanger plaats in te nemen. Het is geen geheim dat Kenneth Gamble en Leon Huff Marvin Junior van de Dells wilden voor hun Philadelphia International Records roster. Aangezien de Dells bij Chess waren getekend, waren ze niet beschikbaar. Toen de gruff’n’ready vocalen van Pendergrass op hun pad kwamen, namen ze de groep gretig in dienst. Beginnend met “I Miss You,” stroomde een gestage stroom hitsingles uit de samenwerking van Pendergrass en Gamble & Huff: “If You Don’t Know Me by Now,” “The Love I Lost,” “Bad Luck,” “Wake Up Everybody” (nummer één R&B voor twee weken in 1976), en twee gouden albums, To Be True en Wake Up Everybody.

Helaas, hoe meer succes de groep had, hoe meer wrijving er ontstond tussen Melvin en Pendergrass. Ondanks de aangepaste naamgeving van de groep, Harold Melvin & the Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, vond Pendergrass dat hij niet genoeg erkenning kreeg. Rond 1976 verliet Pendergrass Melvin’s Blue Notes en vormde zijn eigen Blue Notes, met Teddy Pendergrass. Kortstondig was er enige verwarring over welke Blue Notes wie waren. De oplossing kwam toen Pendergrass zijn Blue Notes opdoekte ten gunste van een solocarrière en Melvin’s groep een platencontract tekende bij Source Records, gedistribueerd via ABC Records, en een hit scoorde met “I Want to Be Your Lover.”

Pendergrass tekende eind 1976/begin 1977 een nieuw contract bij Philadelphia International Records. Hij kwam terug op de scène met Teddy Pendergrass, een platina solodebuut dat de top singles “I Don’t Love You Anymore,” “You Can’t Hide from Yourself,” en “The More I Get the More I Want” bevatte. Rond deze tijd begon Pendergrass zijn beruchte “Ladies Only” concerten op te zetten. Zijn volgende drie albums werden goud of platina: Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979), en Teddy Live (Coast to Coast). De hitsingle “Close the Door” werd gebruikt in de film Soup for One, waarin Pendergrass een kleine rol had.

De zanger kreeg in 1977 en 1978 diverse Grammy-nominaties, Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, een American Music Award voor beste R&B performer van 1978, en onderscheidingen van Ebony magazine en de NAACP. Hij was ook in overweging voor de hoofdrol in de film biopic The Otis Redding Story. De jaren 70 eindigden, maar Pendergrass bleef de hits rijgen. TP, zijn vijfde solo-album, werd platina in de zomer van 1980 met de singles “Turn Off the Lights,” “Come Go with Me,” “Shout and Scream,” “It’s You I Love,” en “Can’t We Try.” It’s Time for Love leverde Pendergrass in de zomer van 1981 nog een gouden album op, met daarop de hitsingles “Love TKO” en “I Can’t Live Without Your Love.”

Door een auto-ongeluk in 1982 raakte Pendergrass vanaf zijn middel verlamd en aan een rolstoel gebonden. Na bijna een jaar fysiotherapie en therapie keerde Pendergrass terug naar de opname scene en tekende een contract bij Elektra/Asylum in 1983. Zijn negende solo-album en Elektra/Asylum debuut, Love Language werd goud in de lente van 1984. Philadelphia International bracht twee albums uit met onuitgebrachte tracks, This One’s for You (1982) en Heaven Only Knows (1983). Andere albums waren Workin’ It Back (1985), Joy (1988, waarvan het titelnummer twee weken op nummer 1 R&B stond), en Little More Magic (1993). In de tweede helft van de jaren ’90 maakte Pendergrass platen voor het Surefire/Wind Up label. Truly Blessed, de naam van een Elektra-album uit 1991, is ook de titel van de autobiografie die Pendergrass samen met Patricia Romanowski schreef. Afgezien van een optreden op een ceremonie die in 2007 ter ere van hem werd gehouden, bracht Pendergrass zijn latere jaren door buiten de schijnwerpers. Hij had moeite om te herstellen van een darmkankeroperatie en overleed op 13 januari 2010.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *