Verjaardag leger – 14 juni 2021

Geschiedenis van de Verjaardag leger

Het Amerikaanse leger is 245 jaar oud, en counting. Dat zijn heel wat verjaardagskaarsjes! De jaarlijkse viering markeert de datum in de geschiedenis van 1775 toen het Continental Army werd gevormd door het Tweede Continental Congress en onder leiding van Generaal George Washington ten strijde trok tegen Groot-Brittannië.

Het Amerikaanse leger was natuurlijk niet altijd het sterkste leger ter wereld zoals het nu is. Het oorspronkelijke ‘leger’ werd gevormd door vrijwillige soldaten, amateurtroepen en ‘minutemen’, die gewoon de passie en toewijding hadden om hun land tegen de Britten te verdedigen. In feite bestonden er al legers in de Verenigde Staten voordat het land zelfs formeel bestond. Onafhankelijke koloniale legers voerden het bevel over onervaren milities.

De Revolutionaire Oorlog begon in Amerika op 19 april 1775, met een uitwisseling van musketvuur tussen militieleden uit Massachusetts en reguliere Britten bij Lexington en Concord. Toen soldaten in Connecticut, Rhode Island en New Hampshire werden gealarmeerd, reageerden zij op het alarm, en een staat van oorlog hing in de lucht tussen de Britse regering en de vier kolonies. Een troepenmacht van New Englanders, het Leger van Observatie genaamd, omsingelde Boston en liet de Britse troepen die het bezet hielden belegeren, maar zij hadden hulp nodig. Afgevaardigden van alle 13 koloniën werden benaderd met het verzoek zich bij hen aan te sluiten in de strijd voor de Amerikaanse vrijheid.

Toen de afgevaardigden van het Continentale Leger op 10 mei in Philadelphia bijeenkwamen, vernamen zij dat de Britse forten bij Ticonderoga en Crown Point aan het meer van Champlain in New York waren ingenomen door gewapende mannen onder leiding van Benedict Arnold en Ethan Allen. De situatie veranderde al snel in een crisis, omdat de afgevaardigden beseften dat de militaire staatsgreep moest worden aangepakt, wilde de gewenste verzoening tot stand komen. De volgende stap werd gezet door het Congres, dat uiteindelijk de kleine opstand omvormde tot een volledige onafhankelijkheidsoorlog. De oprichting van het Continental Army resulteerde in het Amerikaanse leger dat we vandaag de dag kennen.

Er was een tijd dat er nooit meer dan 48.000 Continentale soldaten waren. Vandaag de dag heeft het Amerikaanse leger meer dan een miljoen soldaten in dienst, met nog eens 800.000 reserve- en National Guard leden.

De veerkracht van het Amerikaanse leger en zijn geschiedenis is een getuigenis van hoe integraal het leger is in vredeshandhaving. Dankbaarheid wordt enorm geuit op de Verjaardag van het Leger met evenementen en ceremonies.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *