Waarom je jeuk hebt en waarom krabben zo goed voelt

Jeuk hebben is een intense en frustrerende ervaring – vooral als krabben het alleen maar erger maakt.

Maar er zijn bepaalde aandoeningen die ertoe leiden dat mensen oncontroleerbaar jeuken zonder dat het helpt. In een casestudy had een vrouw zo’n jeukende hoofdhuid dat ze tot in haar hersenen krabde.

Dus hoe ontstaan deze aandoeningen? Het komt allemaal neer op waarom we jeuk hebben, zoals deze video van It’s Okay To Be Smart uitlegt.

Jeuk is een ongelooflijk vreemde gewaarwording die wetenschappers nog steeds niet helemaal begrijpen.

De jeuk sensatie is technisch bekend als pruritus, en men denkt dat het is geëvolueerd als een manier om de huid – ons grootste orgaan – te beschermen tegen parasieten en de ophoping van dode cellen.

Al onze andere organen zijn immers veilig weggestopt in ons lichaam, waar ze volledig kunnen worden beschermd door het immuunsysteem. Maar onze huid is onze eerste verdedigingslinie, voortdurend in contact met de buitenwereld, dus het is logisch dat de huid een aantal unieke manieren heeft ontwikkeld om intact te blijven.

Het verklaart ook waarom jeuk besmettelijk is – in de paleolithische tijd, toen we allemaal dicht op elkaar leefden, als je een besmette stamgenoot zichzelf zag krabben, zou het logisch zijn dat jij ook zou gaan krabben, om te voorkomen dat je gebeten of geïnfecteerd zou worden door datgene wat hem dwars zat.

Maar dat verklaart nog niet waarom jeuk zo’n uniek en gekmakend gevoel geeft.

Zoals in de video wordt uitgelegd, dachten wetenschappers tot tien jaar geleden eigenlijk dat jeuk gewoon een ander, milder soort pijn was – met behulp van dezelfde receptoren in de opperhuid die chemische en elektrische boodschappen via de ruggengraat naar de hersenen sturen om te vertellen dat iets pijn doet.

Maar we weten nu dat jeuk eigenlijk zijn eigen specifieke circuit heeft, met zijn eigen chemicaliën en cellen.

En hoewel we allemaal verschillend reageren op pijn, hebben we een universele reactie op jeuk:

krabben.

Het blijkt dat krabben zo goed voelt omdat het een pijnsignaal op een laag niveau naar de hersenen laat schieten en het jeuksignaal overstemt om ons verlichting te geven. Daarom kan knijpen of slaan op de jeukende plek ook werken.

Gelukkig genoeg kunnen sommige van die verlichtende chemicaliën, waaronder serotonine, het juist gemakkelijker maken voor het jeuksignaal om opnieuw geactiveerd te worden.

Daarom komt het vaak voor dat je van krabben meer jeuk krijgt, waardoor een vicieuze cirkel op gang komt die wetenschappers de jeuk-krab cyclus noemen.

Aantasting van de zenuwen die bij die cyclus betrokken zijn, kan leiden tot oncontroleerbare jeuk, zonder enige prikkel; wanneer dat gebeurt, staan deze gezamenlijk bekend als pruritusstoornissen.

Er zijn tal van redenen waarom deze zich voordoen, en soms weten onderzoekers niet eens wat de oorzaak is. Sommige kunnen worden veroorzaakt door virale infecties die het zenuwstelsel aantasten, zoals postherpetische jeuk, die kan worden uitgelokt door gordelroos.

Er zijn ook aandoeningen zoals brachioradiale pruritus, die wordt veroorzaakt door een beknelde zenuw in de nek. En aquagenic pruritus, dat is jeuk na contact met water. Sommige gevallen zijn zelfs in verband gebracht met een zeldzame aandoening waarbij het lichaam te veel rode bloedcellen heeft.

Al deze aandoeningen kunnen mensen achterlaten met een frustrerende jeuk, vaak zonder een duidelijke oorzaak en mogelijk ook zonder verlichting.

In een extreem geval had een vrouw die gordelroos had gehad zo’n jeukende hoofdhuid dat ze binnen een jaar “pijnloos” dwars door haar schedel en in haar hersenen had gekrabd.

Dus wat kunt u doen om de jeuk te verlichten? We laten u de video hierboven bekijken om meer te weten te komen, maar het goede nieuws is dat er verschillende behandelingen zijn die u kunt proberen.

Bovendien leren wetenschappers nog steeds meer over onze merkwaardige en unieke jeukreactie, dus in de toekomst kunnen we oncontroleerbare jeuk misschien eindelijk voorgoed uitschakelen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *