Wanneer is koningin Cleopatra gestorven en wie heeft haar vermoord?

Cleopatra was de laatste van de Egyptische farao’s. Haar heengaan betekende het einde van de Ptolemeïsche dynastie, die Egypte sinds 305/304 v.Chr. had geregeerd, na de ineenstorting van het rijk dat door Alexander de Grote was gesticht. Het stelde Octavianus, die in 27 v. Chr. Augustus zou worden, de eerste Romeinse keizer, ook in staat om haar land in handen te krijgen.

Advertisement

Cleopatra had een geschiedenis waarin zij het fortuin van haar natie inzette op Romeinse mannen. Eerst koos ze voor Julius Caesar en na zijn moord voor zijn trouwe aanhanger Marcus Antonius. Een derde, echter, zou zelfs haar legendarische overredingskracht te boven blijken te gaan.

  • Hoeveel Cleopatra’s regeerden het Oude Egypte?
  • De 7 beste echtparen uit de geschiedenis

Samen probeerden Antonius en Cleopatra Octavianus de weg naar de macht te versperren door hun legers te combineren in een poging hem te verslaan. Het conflict bereikte een hoogtepunt in de legendarische Slag bij Actium in Griekenland – een woeste strijd die niet goed afliep voor de koningin van Egypte en haar Romeinse generaal, en ze werden gedwongen terug te vluchten naar Egypte.

Op de podcast: de verbazingwekkende geschiedenis van Egypte

Dit hoorcollege van professor Joann Fletcher is een geweldige introductie tot de grootste hits van het oude Egypte, van zijn farao’s en piramides tot het leven van zijn burgers.

Nadat Egypte door Octavianus was geannexeerd, werd het omgedoopt tot Aegyptus en werd het – dankzij zijn enorme graanproductie – een belangrijke bijdrage aan de Romeinse economie. De haven van Alexandrië groeide uit tot de op één na grootste stad van het rijk.

Toen Octavianus’ troepen naar Alexandrië oprukten, voegde Antonius zich weer bij de strijd. Cleopatra verborg zich intussen in haar mausoleum, samen met haar schat en twee dienstmaagden.

Antonius vernam dat Cleopatra dood was. Ontredderd viel hij op zijn zwaard en zei, volgens de Oudgriekse biograaf Plutarch: “Het doet me geen pijn u te moeten missen, want ik zal meteen zijn waar u bent, maar het doet me wel pijn dat ik, als bevelhebber, in moed inferieur ben aan een vrouw.”

  • Hoe zag Cleopatra eruit? Was ze echt zo mooi?
  • 10 dingen die je (waarschijnlijk) niet wist over het Oude Egypte

Hoe stierf Cleopatra?

Antonius kreeg toen bericht dat Cleopatra nog in leven was. Dodelijk gewond werd hij naar haar toe gebracht. De koningin was radeloos, maar voordat hij bezweek aan de dood, vroeg Antonius haar om vrede te sluiten met Octavianus.

Octavianus was echter niet van plan een deal te sluiten. Hij wilde Cleopatra als trofee om in Rome te paraderen, maar in plaats van zich te onderwerpen, pleegde ook zij zelfmoord. Volgens de legende deed ze dit door een slang aan te moedigen haar te bijten, hoewel haar twee dienstmaagden op hetzelfde moment stierven, wat suggereert dat een andere vorm van vergiftiging haar de das omdeed.

Hoewel Cleopatra’s ondergang misschien de scherpe kantjes van Octavianus’ overwinningsparade afhaalde, werd hij terug in Rome begroet als de veroverende held. Hij had nu de absolute macht over het rijkste koninkrijk langs de Middellandse Zee. Egypte was slechts een provincie geworden die Rome, een van de grootste en machtigste rijken van de antieke wereld, kon plunderen. Het zou tot in de 7e eeuw onder Romeinse heerschappij blijven.

Advertentie

Deze inhoud verscheen voor het eerst in de editie van augustus 2017 van BBC History Revealed

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *