Wat is herindeling?

Herdistricting is het proces van het herindelen van wetgevende districten.
Als je in de Verenigde Staten woont, woon je in een district. Alle afgevaardigden in het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten, de wetgevende organen van de staten en veel lokale functies worden gekozen uit districten.
De kwaliteit van uw vertegenwoordiging – het beleid dat de regering uitvoert – wordt beïnvloed door de grenzen van de districten. Welke politieke partij waarschijnlijk uw district zal winnen en welke partij waarschijnlijk de controle over uw staatswetgevende macht zal krijgen, kan worden gemanipuleerd door het slim trekken van districten. Er is zelfs een speciale naam voor dit gedrag, gerrymandering. Gerrymandering kan het democratische proces ondermijnen wanneer politici kiezers kiezen; en kiezers kiezen geen politici.
Het is ons doel om herindeling te demystificeren, zodat politici niet weg kunnen komen met gerrymandering. Wij willen u in staat stellen om deel te nemen aan de herindeling. We willen u de middelen geven en het begrip hoe ze te gebruiken, zodat u districten kunt trekken die zinvol zijn voor uw gemeenschap en uw staat.
Het doel hier is om u te onderwijzen over herindeling. Herindeling kan klinken als een ingewikkeld en saai proces, en de politici zouden graag zien dat u er zo over blijft denken. Wij hopen dat u mondiger zult worden door te begrijpen wat districten zijn en hoe ze worden getrokken, niet alleen om betrokken te raken bij de herindeling, maar ook om beter te kunnen communiceren met uw gekozen vertegenwoordigers.

Wat zijn districten?

Districten zijn geografische gebieden waarbinnen kiesgerechtigde inwoners stemmen om hun vertegenwoordigers te kiezen. Iedereen in de Verenigde Staten woont in een congresdistrict. U kunt uw adres hier invoeren om het congresdistrict te vinden waarin u woont, en wie u vertegenwoordigt. Merk op dat uw congresdistrict niet overlapt met een ander congresdistrict. Dit zorgt ervoor dat iedereen maar één lid van het congres heeft die hem of haar vertegenwoordigt.
Onderaan de zoekfunctie voor congresdistricten vindt u links naar de website van de wetgevende macht van uw staat. Alle deelstaatregeringen hebben ook districten. De meeste staten hebben een vergelijkbare zoekfunctie voor adressen of een online kaart voor hun wetgevende districten. Als u uw staatswetgevend district kunt vinden, zult u merken dat uw staatswetgevend district niet dezelfde grenzen heeft als uw congresdistrict. Geen enkele staat heeft hetzelfde aantal congresdistricten en wetgevende staatsdistricten, dus moeten deze verschillende wetgevende instanties verschillende districtsgrenzen hebben. Alsof dit nog niet ingewikkeld genoeg was, woont u waarschijnlijk ook nog in lokale districten, zoals gemeenteraad, provinciebestuurder, schoolbestuur, en zelfs districten zoals water- en natuurbehoudsdistricten, naast vele andere.

Hoewel het voor u misschien moeilijk lijkt om alle districten waarin u woont te ontdekken, is het belangrijk om te kunnen bepalen wie u vertegenwoordigt. Heeft u een probleem met uw school? Neem contact op met uw lid van de schoolraad. Uw sociale zekerheid cheque is verloren? Neem contact op met uw lid van het congres. De meeste verkozenen hebben personeel om u te helpen met dit soort problemen. Het maakt hen niet uit bij welke politieke partij u bent aangesloten, want gekozen ambtenaren hebben geleerd dat dienstverlening aan de kiezer goodwill opbouwt, zelfs bij mensen van verschillende politieke partijen.
Als u niet weet wie u vertegenwoordigt, weten gekozen ambtenaren wel wie zij vertegenwoordigen. Als u een geregistreerde kiezer bent, kunt u rond verkiezingstijd per post folders, telefoontjes en bezoeken aan uw deur ontvangen van mensen die campagne voeren voor een functie. Wanneer u gaat stemmen, zult u merken dat u alleen kunt stemmen op kandidaten voor de functies in de districten waarin u woont.

Wat zijn enkelvoudige en meervoudige districten?

In enkelvoudige districten, zoals die voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, kiezen de kiezers slechts één kandidaat om hun district te vertegenwoordigen. In districten met meerdere leden kunnen de kiezers twee of meer kandidaten kiezen.
De meeste regeringen in de Verenigde Staten gebruiken districten met één lid voor wetgevende functies. In 1967 nam de federale regering een wet aan die eiste dat congresdistricten uit één lid zouden bestaan. Eenpersoonsdistricten zijn niet vereist door de Amerikaanse grondwet, en werden in het verleden niet noodzakelijkerwijs gebruikt. Veel staten en gemeenten gebruiken ook districten met één lid.
Sommige staten hebben districten met meerdere leden voor de wetgevende macht en sommige lokale overheden gebruiken districten met meerdere leden voor lokale ambten. Er zijn verschillende soorten meerhoofdige verkiezingen. Als alle leden at-large worden gekozen, dan stemmen de kiezers afzonderlijk voor kandidaten voor elk ambt. Als bijvoorbeeld twee leden uit een district worden gekozen, dan stemmen de kiezers op de kandidaten voor de eerste zetel en stemmen zij apart op de kandidaten voor de tweede zetel. Sommige staten maken gebruik van bloc voting, waarbij de kiezers een aantal stemmen krijgen dat gelijk is aan het aantal te vervullen zetels, alle kandidaten het tegen elkaar opnemen, en de kiezers op zoveel kandidaten kunnen stemmen als zij stemmen hebben. Sommige gemeenten gebruiken een – voor de Verenigde Staten – ongebruikelijke methode van evenredige vertegenwoordiging om meerdere kandidaten uit eenzelfde district te kiezen. Het voordeel van districten met meerdere leden is dat een wetgevende macht 60 zetels kan hebben, maar als alle leden worden gekozen uit districten met twee leden, zijn er misschien maar 30 districten. Sommige staten, zoals Maryland en New Hampshire, staan zelfs toe dat het aantal leden dat uit elk district wordt gekozen, varieert.

Waarom herindelen?

Herindelen is het opnieuw vaststellen van wetgevende districten. Volgens de federale wet moeten herindelingen om twee redenen na een volkstelling plaatsvinden. Ten eerste moeten er nieuwe districten worden getrokken wanneer een staat er congresdistricten bij krijgt of verliest als gevolg van de toewijzing van congresdistricten aan de staten. Ten tweede, zelfs als het aantal districten niet verandert, moeten de regeringen de districten zo hertekenen dat de bevolking van de districten gelijk is. Dit zijn de redenen waarom herindeling moet plaatsvinden. Sommige regeringen kunnen om politieke redenen tot herindeling overgaan. Het meest beruchte geval in het recente verleden was de herindeling in Texas in 2003, waarbij Democratische wetgevers de staat ontvluchtten om een herindeling van het congres halverwege het decennium te voorkomen.
Herdeling
Artikel 1, Sectie 2 van de grondwet van de Verenigde Staten vereist dat de federale regering elke tien jaar een volkstelling houdt om de zetels van het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten onder de staten te verdelen. Elke staat krijgt een aantal zetels dat ongeveer gelijk is aan het aantal inwoners, waarbij elke staat ten minste één zetel krijgt. Aangezien het aantal zetels in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden is vastgesteld op 435, leidt een nieuwe verdeling ertoe dat sommige staten congreszetels krijgen en andere staten congreszetels verliezen. Aangezien alle staten tegenwoordig congresdistricten met één lid hebben, dwingt een verandering in het aantal zetels een staat tot een nieuwe indeling van zijn districten.
Gelijktrekken van de districtsbevolking
Wanneer districten een ongelijke bevolkingsdichtheid hebben, spreekt men van “malapportionment”. Bijvoorbeeld, mensen die in een district wonen met 1.000 inwoners zouden tien keer meer vertegenwoordigd zijn dan in een district met 10.000 inwoners. n 1964 deed het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten twee baanbrekende uitspraken, Wesberry v. Sanders en Reynolds v. Sims, waarin werd bepaald dat de districten van het Congres en de Staten tijdig na de volkstelling moesten worden hertekend, zodat hun bevolkingsaantallen ongeveer gelijk zouden zijn. Sommige staten hadden wel zestig jaar lang nagelaten nieuwe districten te trekken, waardoor langzaam groeiende plattelandsgebieden een grotere vertegenwoordiging hadden gekregen dan snel groeiende stedelijke gebieden. Ten tijde van de zogenaamde herindelingsrevolutie werd voorspeld dat het in evenwicht brengen van de districtsbevolking zou leiden tot een verschuiving van het regeringsbeleid in de richting van de belangen van de steden en zelfs tot een beperking van het probleem van de kiesdistricten.

Deze en vele andere uitspraken maakten de praktijk van staten ongedaan om hun parlementszetels te verdelen over hun provincies of steden; bijvoorbeeld door elke provincie één zetel te geven en de rest te verdelen over de provincies met de grootste bevolking (ironisch genoeg een proces dat vergelijkbaar is met de verdeling van de zetels in het Congres over de staten). Veel staten wijzigden hun grondwet om hun herindelingsproces te herzien, zodat de federale rechtbanken dit deel van hun grondwet niet nietig zouden verklaren.
Hoe vaak kan een staat herindelen?
In 2003 was de natie in de ban van een groep Democratische Texaanse staatswetgevers die de staat ontvluchtten om te voorkomen dat de Republikeinen de congresdistricten van de staat zouden herindelen. Op het spel stond het door de Democraten bevoordeelde herindelingsplan dat door een rechtbank was aangenomen voor de congresverkiezingen van 2002, nadat de wetgevende macht van de staat er niet in was geslaagd een herindelingsplan aan te nemen. Uiteindelijk gaven de Democraten toe en keerden terug naar Texas en konden de Republikeinen hun plan invoeren. De Democraten betwistten later de wettigheid van het trekken van districten halverwege het decennium, zonder dat een nieuwe volkstelling aanleiding gaf tot het trekken van nieuwe districten.
Het Hooggerechtshof oordeelde in LULAC v Perry dat er geen federaal verbod is op het trekken van districten halverwege het decennium. Sommige staten hebben in hun grondwet of statuten een verbod opgenomen op herindelingen halverwege het decennium, of hun rechtbanken hebben bepaald dat deze praktijk illegaal is. Texas is niet een van deze staten, dus het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft de Texaanse districten laten staan, althans op deze gronden (een rechtszaak over de stemrechten tegen het Texaanse congresplan was succesvol). Vermoedelijk betekent dit dat een staat zonder een verbod halverwege de decaden, desgewenst vóór elke verkiezing een nieuwe kieskring kan kiezen.

Hoe doen we aan herindeling?

Artikel 1, Sectie 4 van de Grondwet van de V.S. De Grondwet van de Verenigde Staten stelt: “De tijden, plaatsen en manieren van het houden van verkiezingen voor Senatoren en Vertegenwoordigers, worden in elke staat voorgeschreven door de wetgevende macht daarvan; maar het Congres kan te allen tijde door middel van wetgeving dergelijke verordeningen maken of wijzigen, behalve wat betreft de plaats van het kiezen van Senatoren.”
In feite betekent dit dat de wetgevende macht van de staten de primaire bevoegdheid krijgt om de federale verkiezingen te regelen, met inbegrip van de manier waarop de lijnen van hun congresdistricten moeten worden getrokken. Het Congres is echter de uiteindelijke autoriteit, en kan wetten van staten vervangen. Het Congres heeft van deze bevoegdheid gebruik gemaakt om bijvoorbeeld kiesdistricten met één lid voor te schrijven en de vertegenwoordiging van raciale en etnische minderheidsgroepen te verbeteren. De federale rechtbanken hebben de federale grondwet zodanig geïnterpreteerd dat districten met een gelijke bevolking verplicht zijn. Het Congres heeft geen procedure voor de herindeling van het congres voorgeschreven, ondanks de vele wetsvoorstellen die zijn ingediend. De staten behouden dus hun bevoegdheid om districten te trekken – congresdistricten, staatsdistricten en andere districten – binnen deze federale richtlijnen.
De staten beslissen zelf hoe zij hun districten zullen herindelen. De grondwet van de staat en de wettelijke vereisten kunnen hier worden gevonden.

Procedures voor herindeling van staten

De procedures verschillen per staat, en kunnen zelfs binnen dezelfde staat verschillen voor herindeling van het congres en de staatswet. Over het algemeen gebruiken staten een van de twee methoden.

  1. Staten die het gewone wetgevingsproces gebruiken, dat voor elk wetsvoorstel hetzelfde is.
  2. Staten die ergens in het proces gebruik maken van een commissie. Deze commissies zijn er in drie soorten:
    1. De commissie als enige instantie voor herindeling
    2. De commissie in een adviserende rol aan de wetgevende macht, die herindelingsplannen voorstelt die de wetgevende macht via het wetgevingsproces kan goedkeuren.
    3. De commissie als back-up van het wetgevingsproces, als de wetgevende macht vastloopt.

    Commissies verschillen verder over het algemeen op het punt van hun lidmaatschap en stemregels.

    1. Partijgebonden commissies hebben een ongelijk aantal partijgebonden leden die bij meerderheid van stemmen een herindelingsplan goedkeuren.
    2. Partijgebonden commissies hebben een gelijk aantal partijgebonden leden en nemen bij meerderheid van stemmen een herindelingsplan aan of kiezen bij meerderheid van stemmen een commissaris die de beslissende stem heeft.
    3. Non-partijdige commissies in Arizona en Californië zijn samengesteld uit niet-politici die een doorlichtingsproces hebben doorlopen. Er is een gelijk aantal partijleden, met leden die de stemmen staken en niet bij een politieke partij of bij een minderheidspartij zijn geregistreerd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *